יפן

יפן היא ארכיפלג של 6,852 איים. ארבעת האיים הגדולים ביותר הם הונשו, הוקאידו, קיושו ושיקוקו, שיחד מהווים 97 אחוז משטחה של יפן.

דגל יפן לבן עם דיסק עגול אדום המסמל את השמש העולה. הדגל אומץ לראשונה ב-27 בינואר 1870 (לאחר ששימש ספינות סוחר כבר ב-1854), כאשר היו לו פרופורציות של 7:10. המראה נקבע בשנת 1999 בצו מס’ 127 כאשר הפרופורציות שונו ל-2:3.

השם הרשמי של הדגל הוא נישוקי (日章旗) או “דגל השמש”. עם זאת, רוב האנשים משתמשים בשם hinomaru (日の丸), “דיסק השמש”, שמתייחס למעשה לדיסק השמש האדום.

מקור הסמל אינו ידוע, אך ידוע שמעמד הלוחמים צייר לעתים קרובות סמלים דומים על אוהדים כבר במאה ה-13. המופע המוקדם ביותר המאושר של הדגל עצמו היה בקרב סקיגהרה בשנת 1600, שם הוא היה סמל פיקוד של הכוחות שנלחמו על השוגון של שושלת טוקוגאווה.

הרקע הלבן של הדגל מייצג טוהר ויושר, והצבע האדום יכול להתפרש כסמל של הארה, שלמות, שימוש בכרטיסי תשלום וחום.

שימוש בכרטיסי תשלום

מזומן הוא המלך ביפן. עובדים מקבלים בדרך כלל תשלום במזומן ורוב העסקים והשירותים, כולל מסעדות וחנויות, מקבלים רק מזומן. מלונות וכמה חנויות כלבו גדולות בדרך כלל מקבלים כרטיסים, אבל תמיד בודקים קודם. הקפידו להחזיק תמיד הרבה ין בארנק כדי להימנע משיחות מביכות שעלולות ללכת לאיבוד בקלות בתרגום. טיפ: אם אתה מרגיש חסום במזומן, גש ל-7-Eleven כדי להשתמש בכספומט. לא רק שכרטיס החיוב שלך מובטח לעבוד בכל פעם, אלא שהוא גם פתוח 24/7.

לך ליפן

ברוב שדות התעופה הבינלאומיים יש יציאות לכמה מהערים הגדולות של יפן.

בריאות

בתי החולים של יפן מצוידים היטב וברמה גבוהה, אך מחסום השפה יכול להוות בעיה במהלך התייעצויות – כך שייתכן שתצטרך להביא איתך מתורגמן. אין דבר כזה רופא משפחה ביפן וכמה גולים עשויים לגלות שרופאים מעטים.

דמי רפואה מוסדרים בקפדנות על ידי הממשלה כדי לשמור עליהם סבירים. כדי לגשת לשירותי בריאות ציבוריים, עליך להשתייך לביטוח הבריאות הלאומי, שעבורו אתה צריך כרטיס ביטוח לאומי, או לביטוח הבריאות של העובדים. שתי התוכניות ישלמו עבור רוב שירותי הבריאות, אבל אתה יכול לבחור לעשות ביטוח בריאות כדי לכסות כל עלויות נוספות.

בתי המרקחת (yakkyoku) מצוידים בדרך כלל היטב ופתוחים מ-09:00 עד 17:00. לא כולם מטפלים במרשמים או שיש להם את התרופות שאתה רגיל אליהן – ולא מתקבלים מרשמים זרים.

במקרי חירום התקשרו למספר 119 לאמבולנס. מחוץ לטוקיו, המפעילים לא תמיד מדברים אנגלית, אז ייתכן שיהיה עליך שמישהו יתרגם עבורך. אמבולנס לא כרוך בתשלום, ותועבר לבית החולים הקרוב.

פֶּשַׁע

אחד הדברים הטובים ביותר ביפן הוא שהיא בטוחה. יפן, שזורחת שוב ושוב בעשרת הרשימות הטובות ביותר של המדינות הבטוחות בעולם, היא גם מקום נהדר למטיילים סולו. זה לא אומר שאתה יכול לזרוק זהירות לרוח. כמו בכל יעד, אתה צריך להיות ערני כזר, להתרחק מאזורים מוצלים, להימנע מלהתהדר בכסף שלך ולא להתגרות באף אחד.

דָת

על פי הערכות, עד 80% מהאוכלוסייה עוקבים אחר טקסי השינטו במידה מסוימת, סוגדים לאבות ורוחות במזבחות ביתיים ובמקדשים ציבוריים.

תרבות מקומית ביפן

רוב היפנים מתייחסים לזרים (הידועים כ-gaijin) כאורחי כבוד, אך חובתכם ללמוד את המנהגים ואת כללי ההתנהגות הנוקשים שלהם. יש הרבה מזויפים תרבותיים שאתה יכול לעשות, אבל גולים מקבלים הרבה תירוצים.

לחברה היפנית יש מאות נהלים נוקשים לכל דבר מהמקום שבו אתה יושב ליד השולחן ועד איך אתה משתמש בשירותים. כשנכנסים לבית של מישהו (ולכמה מסעדות), מצפים מכם לחלוץ נעליים וללבוש זוג נעלי בית. יש להסיר אפילו את נעלי הבית לפני שעולים על מחצלת טאטאמי. אם תעשה כמיטב יכולתך להמשיך ללמוד, תתנצל על כל חוסר שיקול דעת.

אותו דבר לגבי דיבור יפנית. למרות שקשה מאוד ללמוד, כדאי לשלוט ביסודות – והמקומיים ישמחו אם תוכל לדבר כמה מילים בשפתם.

עשה והימנע

למד כמה מילים ביפנית

אנו תמיד ממליצים ללמוד כמה ביטויים בסיסיים בשפה המקומית בעת נסיעה, אבל זה חשוב במיוחד ביפן שבה הנימוס זוכה להערכה רבה. ודא שאתה מכיר כיצד לומר “תודה”, “בבקשה” ו”סלח לי”, גם אם אתה צריך לרשום אותם בצורה פונטית. ייתכן שתרצה גם לרשום כמה תרגומים לעיונך, כולל המילים לשירותים, יציאה (סמוך עלינו) ומוצרי טואלטיקה מסוימים.

קעקועים נחשבים לטאבו

למרות שהקעקועים שלך יכולים להיות דרך אמנותית לבטא את עצמך, ביפן הם נוטים להיות קשורים לפושעים – כלומר חברי כנופיית יאקוזה. זה דבר חשוב במיוחד שיש לקחת בחשבון אם אתם מעוניינים לבקר באונסן יפני מסורתי (מעיין חם). סביר להניח שהם ישאלו אם יש לך קעקועים לפני שמותר לך להיכנס. ואל תחשוב על בלוף – רוב ה-onsen דורשים מהמתרחצים להיות נטולי קעקועים.

תורידי את הנעליים שלך

להשאיר את הנעליים שלך כשאתה נכנס לבית של מישהו זה סימן ענק של חוסר כבוד. כמו חלקים רבים אחרים באסיה, חליצת הנעליים שלך בעת הכניסה לבית היא חובה מוחלטת. זו גם הנורמה בכמה מסעדות. בדוק בסביבה אם אתה צריך לחלוץ את הנעליים שלך או לא, אתה צריך לחלוץ את הנעליים לפני שנכנסים לרוב חדרי ההלבשה.

לא לתת טיפ

אתה לא חייב לתת טיפ ביפן. למעשה, אם תעשה זאת, יש סיכוי טוב שהם יבואו אחריך בריצה כדי לתת לך את הכסף שהשארת מאחור בטעות. מלצרים מקבלים “שכר מחיה” ביפן, אז אל תרגישו אשמה. כלל זה חל גם על צוות המלון ואנשי שירות אחרים שתפגשו במהלך הטיול שלכם.

אל תנופף למלצר שלך – יש זמזם לזה

כשאתה ביפן, אתה לא צריך לנופף בקוצר רוח למלצר שלך. לשולחנות מסעדות רבים יש קופסה שחורה קטנה עם כפתור שחור כך שהלקוחות יכולים להתקשר למלצר מבלי להתקשר לעצמם או להשמיע קולות מטרידים. בחלק מהמקומות אין אפילו מלצרים. במקום, האורחים מזמינים ממסך בדוכן שלהם והאוכל מגיע בחריץ קטן.

דלג על בתי הקפה לבעלי חיים ביפן

כולנו ראינו את הסרטונים המקסימים של החתול, הינשוף ושאר בתי קפה לבעלי חיים שנמצאים בכל רחבי יפן. עם זאת, מקומות אלה הם בקושי יותר מגני חיות לבעלי חיים שאחרת לא היו מקבלים תשומת לב. אם אתה חייב ללכת, נסה לחקור את המקום קודם ולוודא שהם ידידותיים לחיות מחמד.

Go on nomihodai

מה אם היינו אומרים לכם שיש דרך לחסוך הרבה במשקאות ביפן? היכנסו ל-nomihodai – הספיישל היפני הכל-כפי-יכולת-שתיה שכדאי לכם לחוות לפחות פעם אחת בשהות בארץ. המחיר של בירה או שתיים בניו יורק יגרום לכם לשתות שעה או שעתיים. הצעה זו נמצאת לעתים קרובות באיזאקאיה, וייתכן שהם אפילו מציעים ספיישל ‘אכול כפי יכולתך’ הקשור לאוכל. עם זאת, ישנם כמה כללים. עליך לסיים את המשקה הראשון שלך לפני הזמנת המשקה הבא שלך, ולפעמים יש דמי כניסה. כשהזמן נגמר, אתה צריך לעזוב את כל מה שלא אכלת.

דבר בשקט בפומבי ביפן

שימו לב לעוצמת הקול שלכם – ולתוכן השיחה שלכם – זה חשוב ביותר ביפן. כולם ביפן מודעים לעובדה שהם חולקים מקום עם אחרים, כך ששמירה על שיחות למינימום ועוצמת קול נמוכה בפומבי תמיד מוערכת.

מתן מתנה מוערך

למרות שאתה לא יכול לתת טיפ ביפן, אתה עדיין יכול להציע אות הוקרה קטן אם אתה רוצה להודות למישהו על העזרה או השירות שלו. זה יכול להיות בצורת תכשיט, כמו מחזיק מפתחות או מזכרת מעיר הולדתך. מה שזה לא יהיה, הקפד להגיד תודה ולהשתחוות כשאתה מוסר אותו. אבל אל תעשו מזה עסקה גדולה מדי, אחרת הם עלולים להתבייש שאין להם מה להציע לכם בתמורה.

הצבעה על אנשים ודברים ביפן נחשבת לגסות רוח

הצבעה על אנשים או דברים עם האצבע, לברך זרים ברחוב ב”שלום” ידידותית, לאכול או לשתות בפומבי ולצלם אנשים ללא רשותם הם כולם לא-נו-נו גדול ביפן. זה גם לא מנומס להרים את הקול או לאבד את העשתונות ביפן, אז היזהר איך אתה מתמודד עם מצבים שלא הולכים כמתוכנן.

כמו כן, יפנים מודאגים כל הזמן מפגיעה באנשים, אז קחו זאת בחשבון כשאתם מבקשים טובות הנאה. פעמים רבות הם יאמרו “כן” למשהו כשהם באמת מתכוונים ל”לא”. צורת התקשורת העקיפה הזו מחייבת אותך לקרוא קצת בין השורות. חפש רמזים להקשר, כמו אם הם הולכים לדבר עם מנהל או אם הם לא מחויבים לחלוטין ל”כן”. זה עניין גדול עבורם להגיד לא, אז אם כן, אל תגידו.

להתנייד ביפן

התחבורה הציבורית ביפן מהירה ויעילה. הנסיעה היומית בערים יכולה להיות מרתיעה, עם המונים חונקים בשעות העומס, אבל אתה יכול להימנע מכך על ידי רכיבה על אופניים או רכיבה על קטנוע לעבודה.

ארבעת האיים העיקריים של המדינה, הוקאידו, הונשו, קיושו ושיקוקו, מכוסים על ידי רשת רכבות יעילה המופעלת על ידי רכבות יפן. עשרות חברות רכבת פרטיות פועלות במטרופולינים – וניתן לקבל טרוולקארד המכסה כמעט את כולן. בנוסף לרשת רכבות נרחבת, ביפן יש מספר רב של מערכות רכבת תחתית באזורים מאוכלסים בצפיפות ובערים גדולות כמו טוקיו, קיוטו ואוסאקה.

למרות שאוטובוסים אינם פופולריים כמו רכבות ביפן, מסלולי נסיעות ומרחקים ארוכים מכסים את המדינה לאורכה ולרוחבה, ומשרתים מרכזי ערים, אטרקציות תיירותיות ופארקים לאומיים. רוב קווי האוטובוס, הרכבת ורכבת התחתית מפסיקים לפעול בסביבות חצות, כך שמונית עשויה להיות האפשרות היחידה שלך אם אתה יוצא מאוחר. מוניות מורשות יקרות הרבה יותר מתחבורה ציבורית. לא כל נהגי המוניות דוברים אנגלית – אז עדיף לדעת את היעד ביפנית או לרשום את הכתובת. שירותי הכוונה זמינים גם כן.

לנסיעות למרחקים ארוכים, רכבות הכדורים של יפן (Shinkansen) הן אגדיות. חברות תעופה מקומיות משרתות גם שדות תעופה רבים ברחבי יפן. המחירים תחרותיים, אבל הטיסה בדרך כלל יקרה יותר מאשר נסיעה באוטובוס או רכבת.

רכיבה על אופניים פופולרית גם לנסיעות ולנסיעות ביפן. תוכלו לראות אופניים בכל מקום, במיוחד את הממצ’ארי (האופניים של אמא) עם הסל, המושב והתמיכה שלו.

אם תבחרו לנהוג ביפן, תוכלו לנהוג עם רישיון נהיגה בינלאומי בהגעה, אך עליכם להמיר לרישיון נהיגה מקומי תוך שנה. מכוניות זולות לקנייה אבל יקרות להפעלה – וסביר להניח שלא תזדקק לכזו אם אתה יושב בעיר.

מקומות לבקר

טוקיו – עיר ללא הפסקה עם ניגודים מרגשים

עם גורדי השחקים העתידניים שלה, סצנת האוכל שאין כמותה וחיי הלילה הפרועים שלה, טוקיו היא זרימה של אדרנלין טהור. עיר גדולה ורבת פנים זו מפורסמת בחזית, אבל המקדשים הבודהיסטים העתיקים, בתי התה הוינטג’ והגנים השלווים שלה מציעים מפלט שליו – ותזכורת נוקבת להיסטוריה הארוכה של העיר, ולמי שיודע היכן לחפש, הפחות של טוקיו תענוגות (מקומות ראמן סודיים, סמטאות קניות, ברים קרירים) לעתים קרובות באופק.

מקדש סנסו-ג’י

לפי האגדה, שני אחים ניסו להחזיר פסל של קאנון, אלת הרחמים, לנהר סומידה רק כדי שיוחזרו למחרת. ממוקם ברובע אסקוסה של טוקיו, מקדש זה נבנה כדי לכבד את האלה.

פארק אואנו

פארק גדול זה, שהוא יעד מועדף על תושבי טוקיו, הוא ביתם של רבות מהאטרקציות המובילות של העיר, כולל המוזיאון הלאומי של טוקיו, גן החיות אואנו והמוזיאון הלאומי לאמנות מערבית.

Akihabara

ניתן למצוא כל גאדג’ט אלקטרוני שניתן להעלות על הדעת בחנויות של רובע ההייטק הזה, מואר ניאון. סוני פלאזה הוא אחד מיעדי הקניות הפופולריים ביותר ברובע.

קיוטו

מעבר לעברה של יפן, מלא במורשת עולמית ואומנויות מסורתיות

Fushimi Inari-taisha shrine

מקדש זה הוא אחד מני רבים ביפן שנבנה לכבוד אינארי, אל האורז השינטו.

תיאטרון GEAR

“GEAR” הוא ההופעה הלא מילולית הראשונה שמקורה ביפן. הפנטומימאי המובילים בעולם, טריק הקסמים והאמנים הצעירים מציגים סיפור מענג על צעצוע בשם “בובה” שהופך ילדה אנושית באמצעות תקשורת שונה עם אנדרואיד בשם “רובורואיד”.

אוסקה

אוסקה היא ביתם של כמעט תשעה מיליון ומפעילה כלכלה שעולה על הונג קונג ותאילנד. העיר הבטוחה והאלגנטית היא מרכז קניות עם מסעדות וחיי לילה נהדרים. זהו בסיס אידיאלי לחקר אזור קנסאי; אתרי המורשת העולמית של קיוטו, מקדש נארה והקברים המפחידים של קויה-סן נמצאים במרחק של 90 דקות נסיעה ברכבת. אטרקציות פופולריות בעיר כוללות את האקווריום, טירת אוסקה, יוניברסל סטודיוס יפן ומצפה הגן הצף העתידני.

קובי

הנמל של קובה מפורסם בבשר הבקר הטעים שלו ובסאקה הפריך והטהור שלו. זהו מטרופולין משגשג עם תחושה בינלאומית. עונת הבישול של סאקה נמשכת מאוקטובר עד אפריל, וזה הזמן הטוב ביותר לצאת לסיור בקורה (המילה היפנית למבשלת בירה). בקרו במוזיאון מבשלת Hakusure Sake בכל ימות השנה. כמובן, חיי הלילה כאן מושלמים.

Kobe Animal Kingdom

בפארק אפשר לראות מקרוב חיות חמודות כמו קפיברה. בפארק אוטוסיד תוכלו לחוות פעילויות כמו רכיבה על גמל או האכלת פינגווינים. מופעי החיות יפים מאוד ומופעי הציפורים מדהימים. אזור התערוכה משחזר את בית הגידול של בעלי החיים וניתן לראות את החיות מקרוב. הסביבה בכל מזג אוויר פירושה שאתה יכול ליהנות גם בימים גשומים.