China

De vlag van de Volksrepubliek China is rood met aan de rechterkant een gele vijfpuntige ster omgeven door vier kleinere sterren. Het werd aangenomen in 1949 toen de Chinese Communistische Partij en het Volksbevrijdingsleger de Kwomintang versloegen in de Chinese Burgeroorlog. De vlag werd voor het eerst gehesen toen Mao Zedong op 1 oktober 1949 op het Tiananmen-plein in Peking de Volksrepubliek China uitriep.

De meeste mensen weten niet veel van het dagelijkse leven in China, laat staan hoe het is om daar als expat te leven. Leren over het leven in dit land met bijna 1,4 miljard mensen kan overweldigend zijn. Hoe kun je ergens wonen waar je de borden niet kunt lezen of met de lokale bevolking kunt praten?

Cultuurshock is voor veel expats een groot nadeel. Als deskundige begeleiding beschikbaar is om hen te helpen zich gemakkelijk aan te passen, kan dit na een paar maanden terugkomen. Lees deze gids om je beter voorbereid te voelen op je verhuizing. Of u nu van plan bent om in een van de ‘Big Four’-steden te wonen, Peking, Shanghai, Shenzhen of Guangzhou, of ergens anders, wij hebben de praktische zaken die u moet weten. Lees meer over alarmnummers, informatie over het openbaar vervoer en de risico’s van autorijden in China met een buitenlands rijbewijs (let op: dit mag niet). We beginnen met de voor- en nadelen van het leven in China die u zou moeten overwegen.

Houd er rekening mee dat deze gids over China gaat. Als je geïnteresseerd bent om in Hong Kong of Taiwan te wonen, lees dan onze gidsen voor deze steden.

Niet iedereen kan omgaan met de moeilijkheden van het leven in China. Het is belangrijk om je onderzoek te doen en de voor- en nadelen te overwegen voordat je daarheen verhuist. Er zijn veel voordelen aan het leven in dit land, vooral dat expats vaak een goed salaris verdienen en Azië gemakkelijk kunnen verkennen. Maar leven in een cultuur die zo totaal anders is dan de jouwe, en in een land waar het internet beperkt is, kan misverstanden en frustraties veroorzaken.

Visum

Het visumproces kan verwarrend zijn. Het duurt minimaal drie maanden en een grote hoeveelheid documentatie voordat uw werkvisum voor kort verblijf wordt verleend. Bovendien wordt alles in het Mandarijn gedaan.

Reis naar China

De meeste internationale luchthavens hebben reizen naar China.

Geldautomaat

De Chinese munteenheid heet Renminbi, wat letterlijk vertaald wordt naar “de munteenheid van het volk”. Het is internationaal bekend als de Chinese Yuan (uitgesproken als “du-an”). Dit betekent dat de valutacode RMB is in China en CNY buiten het land. Wanneer je in China bent, hoor je misschien ook de yuan die wordt aangeduid als “kuai” (uitgesproken als “kwai”).

China is een steeds meer geldloze samenleving. Het is goed om 200 yuan ($ 30) mee te nemen voor noodgevallen, maar de meeste items worden betaald door een QR-code te scannen met behulp van de mobiele apps van WeChat en Alipay. Het kan u schokken dat handelaren en mensen die snuisterijen op straat verkopen, u zullen vragen hun QR-codes te scannen in plaats van contant geld te accepteren. Je hebt een Chinese bankrekening nodig om deze apps te gebruiken.

Doen en vermijden

China wordt vaak afgeschilderd als een samenleving met een strikte sociale code. Dit is niet altijd het geval, en het kan zijn dat Chinese burgers gewoonten volgen die niet van toepassing zijn op buitenlanders. Er zijn echter bepaalde concepten die u in gedachten moet houden.

Probeer Mandarijn of een lokaal Chinees dialect te spreken

Door nihao (“hallo”) te zeggen en te glimlachen kom je al een heel eind. Ni chi fan le ma vragen (letterlijk vertaald als “heb je gegeten?”, een doordachte en persoonlijke manier om iemand te begroeten) zal je veel vrienden opleveren.

Koop kleine cadeautjes voor vrienden om ze te laten zien dat je aan ze denkt

Het is gebruikelijk om regelmatig kleine cadeautjes voor vrienden te kopen, zoals fruit, snacks of schoonheidsproducten. Als je op bezoek gaat bij een vriend of bij zijn ouders, wordt een kleine attentie op prijs gesteld.

Praat niet over politiek

De Chinezen aarzelen om over politiek te praten. De staat kan erbij betrokken raken als je openlijk spreekt over politiek controversiële kwesties.

Generaliseer de ervaringen van mensen niet

China is ongelooflijk divers. Het is onwaarschijnlijk dat iemand uit Guangdong hetzelfde erfgoed, dezelfde cultuur en dezelfde levenservaring heeft, of zelfs maar van eten houdt als iemand uit Hubei.

Gezondheidszorg

Hoe dichterbij je uitgerekende datum in China is, hoe beter je je moet voorbereiden op wat je te wachten staat bij de geboorte. Als je in China bevalt, kun je voor extra uitdagingen komen te staan.

De taalbarrière zal slechts een van de obstakels zijn die overwonnen moeten worden. Bovendien kunnen culturele opvattingen met betrekking tot pijnbestrijding tijdens de bevalling, bevallingsmethoden, de arts-patiëntrelatie en de rol van echtgenoten sterk verschillen van uw eigen land.

Zo komen keizersneden steeds vaker voor bij vrouwen die in China bevallen. Natuurlijke geboorten daarentegen zijn niet erg populair. Het kan ook zijn dat u de verloskamer deelt met meerdere andere patiënten en dat uw partner de kamer niet binnen mag.

De normen voor medische zorg voor noodsituaties bij pasgeborenen variëren sterk van kliniek tot kliniek in China. Maar over het algemeen komen de meeste baby’s min of meer soepel, ongeacht waar je in China bevalt.

Geloof

Volgens de grondwet is er vrijheid van godsdienst in China, maar dit komt niet overeen met de werkelijkheid. Leden van de Communistische Partij moeten atheïsten zijn en religieuze gemeenschappen staan onder streng toezicht. In de afgelopen tien jaar is de controle aangescherpt en zijn er steeds meer meldingen van gemeenschappen die worden belet hun religie te praktiseren en van gelovigen die worden opgesloten of lastiggevallen.

De grootste religie is het boeddhisme, en China is ook het land ter wereld met de meeste boeddhisten, 185-250 miljoen volgers volgens Freedom House. Verschillende boeddhistische richtingen zijn vertegenwoordigd, het lamaïsme is de Tibetaanse variant.

Misdrijf

Er zijn geen grote criminaliteitsproblemen in het land. Kleine criminaliteit zoals zakkenrollen, tassendiefstal en diefstal van mobiele telefoons en computers komen veel voor. Buitenlanders zijn vaak bijzonder kwetsbaar voor kleine criminaliteit in grote steden en in toeristische gebieden, hoewel ernstige misdaden tegen buitenlanders over het algemeen ongebruikelijk zijn in China.

Social media

WeChat is alles wat sociaal is in China. Deze app is het equivalent van WhatsApp, Facebook, Instagram, LinkedIn, PayPal en meer. Neem contact op met vrienden, stel vragen aan collega’s, post updates over je leven, zoek een nieuw appartement, betaal rekeningen, bestel trein- en vliegtickets – als je het je kunt voorstellen, kan WeChat het. U zult eraan wennen om mensen direct als contacten toe te voegen en u zult zich al snel afvragen hoe u contact hield met mensen thuis.

WeChat-etiquette

  • Vraag iemand of ze vrij zijn om te praten voordat je ze belt.
  • Plaats alleen foto’s en statusupdates waarvan u het niet erg vindt dat iedereen ze ziet, inclusief uw baas en collega’s.
  • Voel je vrij om iedereen om hun WeChat te vragen. Een belangrijke netwerkvaardigheid, vragen om iemands QR-code te scannen aan het begin van een gesprek is prima.
  • De meeste zakenmensen schrijven in het Chinees of Engels. Als je moeite hebt om Chinees te schrijven of te lezen, helpt de vertaalfunctie je om met anderen te praten in de taal waarmee je je het prettigst voelt.
  • Schrijf in duidelijke zinnen die gemakkelijk te vertalen zijn (dwz schrijf geen jargon).
  • e-mojs komen veel voor op WeChat, ook onder zakelijke contacten.
  • Vraag altijd een goede vriend wat de Chinese karakters op een sticker betekenen, of het algemene concept achter de afbeelding. Het is maar al te gemakkelijk om per ongeluk een sticker te sturen met een grove boodschap erop.

Voedsel

Chinees eten is over de hele wereld legendarisch of berucht. Het gaat om veel ingrediënten, delen van dieren en recepten die in andere keukens niet veel worden gebruikt en die allemaal niet prettig zijn voor buitenlanders. Heb je ooit gehoord van stinkende tofu? Dat weet je zodra je voet in China zet – en je zult je altijd herinneren wanneer je het voor het eerst rook.

Hierbij zijn twee dingen op te merken. Ten eerste is het de moeite waard om nieuwe gerechten te proberen, want de meeste zijn heerlijk. Ten tweede leggen mensen misschien niet precies uit wat je eet. Je krijgt vaak antwoorden als “varken” of “koe” als je vraagt welk vlees (en welk deel van het dier) je moet eten.

Etiquette voor eten

Maaltijden worden gedeeld in China

Meestal bestel je een paar verschillende gerechten die midden op tafel worden gezet om te delen.
Gebruik eetstokjes. De enige optie in sommige restaurants, en een eenvoudige en leuke manier om Chinese gerechten te eten.

Ik zal dit nemen!

Chinezen, en vooral mannen, zullen vaak aanbieden om de rekening te betalen. U kunt aanbieden om voor uw aandeel te betalen, maar druk niet op de kwestie. Zorg er in plaats daarvan voor dat u de volgende keer dat u samen eet, betaalt.
Drinken wordt aangemoedigd. U kunt nee zeggen tegen het drinken van alcohol bij uw maaltijd, vooral sterke dranken zoals Baijiu (een traditionele Chinese gedistilleerde drank). Het is echter gebruikelijk om grote flessen bier te kopen om met iedereen te delen. Probeer niet mee te doen aan drinkwedstrijden – degenen die je uitdagen zijn waarschijnlijk goed geoefend in het drinken van buitenlanders onder de tafel.

Specerijen

Chinese gerechten kunnen pittig zijn en de lokale bevolking vraagt buitenlanders of ze van pittig eten houden voordat ze gaan eten. Van buitenlanders wordt niet verwacht dat ze pittig kunnen eten, dus aarzel niet om “nee” of “een beetje” te zeggen. Houd er rekening mee dat voedsel uit de provincie Sichuan bijzonder pittig is. Sichuanese recepten gebruiken vaak Sichuan-peper, waardoor je tong ze voelt.

Achterlijke complimenten

Chinezen laten zien dat ze om hen geven door persoonlijk te worden. U bespreekt uw burgerlijke staat, salaris en gezinssituatie en bereidt u voor op het horen dat u bent aangekomen of zou moeten proberen af te vallen. Als je ouder bent dan 25, wordt je ook regelmatig gevraagd of je een partner hebt. Zo nee, waarom niet? Deze vragen tonen interesse in uw gezondheid en geluk.

Rijden in China

Door goedkope taxi’s en openbaar vervoer proberen niet veel buitenlanders in China te rijden. Als je dapper genoeg bent om de snelle, gigantische wegen op te gaan, wordt in dit gedeelte alles uitgelegd wat je moet weten.

Rijden in China met een buitenlands rijbewijs

China accepteert geen buitenlandse of internationale rijbewijzen, of je nu een Amerikaans, Brits of Europees rijbewijs hebt. Langdurige expats moeten een Chinees rijbewijs aanvragen.

Hoe een rijbewijs te krijgen in China

Hoe een rijbewijs te krijgen in ChinaHoe een rijbewijs te krijgen in China

Rijbewijsexamen in China

Leren autorijden in China bestaat uit het volgen van rijlessen en het behalen van twee theorie-examens en twee praktijkexamens. Kost in totaal ongeveer 8.000 CNY (1.120 USD), afhankelijk van de stad waarin je woont, hoeveel lessen je volgt en hoe bekwaam je instructeur is in het Engels.

Uw Chinese rijbewijs is 6 jaar geldig.

Regels voor autorijden in China

Algemene regels die u moet kennen, zijn onder meer:

  • Rijd aan de rechterkant van de weg.
  • Gebruik uw mobiele telefoon niet tijdens het rijden.
  • Veiligheidsgordels (of helmen voor motorrijders) moeten altijd gedragen worden.
  • Rijd niet op busbanen of op fietspaden.
  • Maak ruimte voor voetgangers.

Chinese burgers houden zich niet altijd aan deze regels. Houd er niet van, ook al voel je je na een paar jaar rijden op je gemak. De argumenten over slecht rijgedrag worden verhit.

Verkeersborden interpreteren

Verkeersborden kunnen zowel in het Engels als in het Mandarijn zijn. Karakters zijn echter mogelijk niet direct vertaalbaar, maar “pinyin”, de Romeinse alfabetversie van het Mandarijn. Zo kan bijvoorbeeld “East Road” in Chinese karakters op het verkeersbord staan, met daaronder “Dong Lu” (pinyin voor deze karakters). Er zal geen directe Engelse vertaling zijn; bijvoorbeeld “East Road” zou nergens op het bord verschijnen. Je moet daarom begrijpen wat pinyin kan betekenen.

Rijden onder invloed van alcohol

Drink niet voordat u in China gaat rijden. Iedereen met een alcoholpromillage in het bloed van 0,2-0-8% kan worden veroordeeld tot een boete en een ontzegging van het rijbewijs voor zes maanden. Het maximale alcoholpromillage in het bloed is 0,8%. Wie daarboven test, pleegt een misdrijf en kan zijn rijbewijs voor minimaal 5 jaar kwijtraken.

Als u bij een ongeval betrokken raakt en gedronken heeft, zult u waarschijnlijk de verantwoordelijkheid voor het ongeval moeten nemen, ook al was het niet uw schuld.

Snelheidslimieten

Snelwegen zijn zeer goed onderhouden, met een algemene snelheidslimiet van 120 km/u (74 mph). Verkeersborden zijn meestal in het Engels en Mandarijn.

Express-routes zijn meestal te vinden in steden met een maximumsnelheid van 100 km / u (62 mph).

Rijkswegen hebben een maximumsnelheid van 40 km/u (24 mph) in een stad en 80 km/u (49 mph) buiten een stad.

Stadswegen en landwegen hebben vaak maar één rijstrook in elke richting met snelheidslimieten tussen 30-70 km/u (18-43 mph).

Wegentol

Om de voortdurende uitbreiding van het Chinese wegennet te helpen financieren, wordt tol geheven op de meeste snelwegen, expresroutes en veel nationale snelwegen. Tijdens lange nationale feestdagen, zoals het Lentefestival, wordt de tolheffing op hoofdroutes opgeschort.

Ongevallen

Het is een ongeschreven wet dat ongelukken de schuld zijn van het grotere voertuig, zelfs als de schuld aan beide kanten wordt toegegeven. Als u een andere persoon letsel toebrengt, moet u mogelijk de ziekenhuiskosten betalen en zijn loon betalen terwijl hij herstelt. Als er iemand overlijdt bij het ongeval, komt er een strafrechtelijk onderzoek.

De rust bewaren is belangrijk. Een buitenlander die zijn geduld verliest met een andere chauffeur wordt niet gunstig ontvangen.

Hoe om te gaan met een ongeval

Verlaat bij een ongeval de plaats van het ongeval niet en verplaats niets. Als het helpen van een gewonde de locatie verstoort, markeer dan eventuele wijzigingen.

Bel 122 om de verkeers- en ongevallendienst van de politie te spreken. Als er niemand gewond is geraakt en alle betrokken partijen het eens zijn over schuld en schadevergoeding, bent u wettelijk niet verplicht om de politie te bellen.

Het is handig om altijd uw paspoort, een kopie van uw verblijfsvergunning en andere relevante rijbewijzen bij u te hebben als u gaat rijden. Als u crasht, moet u foto’s van de plaats delict maken en contactgegevens en ongevalsrapporten schriftelijk opvragen. Neem contact op met uw verzekeringsmaatschappij voor verdere instructies.

Autoverhuur

De meest voordelige optie voor expats in China is het besturen van een huurauto. Het is duur om een ​​auto te importeren en te kopen. Sommige luxe auto’s kosten in China twee keer zoveel als in de VS dankzij hoge belastingen en bedrijven die een hogere premie vragen.

U kunt een auto huren als u een Chinees rijbewijs heeft en ouder bent dan 18 jaar. Opmerkelijke autoverhuurbedrijven die actief zijn in China zijn onder andere:

  • Krant
  • Eurocar
  • Hertz

Openbaar vervoer in China

De kwaliteit en het aanbod van het openbaar vervoer in China verschilt per gebied. Verschillende steden hebben verschillende systemen; in de “big four” van Beijing, Shanghai, Shenzhen en Guangzhou betaal je bijvoorbeeld elektronisch je tickets aan de gate via WeChat.

U hoeft zich geen zorgen te maken over hoe het openbaar vervoer in het algemeen is. Het is gemakkelijk om door het land te navigeren. Bussen en treinen kunnen je een paar straten van je huis vandaan brengen, en zelfs naar een heel andere provincie, hoewel je voor sommige routes twee volle reisdagen nodig hebt.

Taxi

Ze kosten ongeveer 2-3 CNY (0,3-0,4 USD) per kilometer en zijn relatief goedkoop in China. Zorg ervoor dat uw chauffeur de meter aanzet. Niet-Chineestaligen moeten hun bestemming ook in vereenvoudigde karakters laten opschrijven, aangezien maar weinig chauffeurs Engels begrijpen.

Wilt u een taxi huren voor een halve of hele dag, onderhandel dan vooraf over de prijs. Verwacht, afhankelijk van de afstand, ongeveer CNY 300-500 (USD 40-70) per dag te betalen.

U kunt ook een auto met chauffeur huren. Internationale verhuuraanbieders, zoals Avis, en lokale bedrijven bieden deze diensten aan.

Ride Hailing-apps

Didi is de alternatieve app voor motorrijders in China. Uber is niet beschikbaar in het land.

Didi is goedkoop, maar je moet Mandarijn of het lokale dialect van je stad spreken en begrijpen. Taxichauffeurs bellen u vaak om te vragen waar u bent, of om u te vertellen dat ze buiten zijn. Het nemen van een taxi is misschien gemakkelijker voor buitenlanders, maar kost wat meer geld.

Plaatsen om te bezoeken

Grote muur van China

“Niemand kan een echte held zijn tenzij hij op de Grote Muur is geweest”, luidt het populaire Chinese gezegde, een gezegde dat duidelijk het belang van dit unieke oude monument aantoont.

De Verboden Stad en het Keizerlijk Paleis, Peking

China’s largest and most important building, the Forbidden City (Zǐjìnchéng) – also known as the Imperial Palace – is located in the heart of Beijing and is a must-see when visiting the country. Begun during the Yuan Dynasty between 1271-1368, much of the complex seen today was built between 1406 and 1420. Truly many magnificent palaces in one, this sprawling complex was the residence of 24 Ming and Qing emperors, whose presence prohibited entry for anyone else than the imperial family and their courtesans.

Terracottaleger, Xi’an

Tijdens het graven van putten aan de rand van Xi’an in de jaren zeventig stuitten boeren op wat de belangrijkste archeologische vondst van China zou worden: het Terracottaleger. Verspreid over drie grote ondergrondse kuilen en gebouwd om het graf van de Eerste Keizer te bewaken, omvatte de vondst meer dan 8.000 levensgrote krijgers, zo’n 520 paarden en meer dan 100 strijdwagens, samen met vele andere niet-militaire personages uit ongeveer 280 voor Christus.

Hoewel sommige door het verstrijken van de tijd ernstig zijn beschadigd, zijn veel van de opgegraven beelden zorgvuldig weer in elkaar gezet en getuigen van het belang dat wordt gehecht aan de keizer en het hiernamaals. De site – onderdeel van het Mausoleum Site Park van keizer Qin Shi Huang – is een van China’s belangrijkste toeristische bestemmingen en biedt de onvergetelijke ervaring om voor deze verzameling soldaten en paarden te staan ​​alsof je een eeuwenoude parade inspecteert. Engelstalige rondleidingen zijn beschikbaar.

Zomerpaleis, Peking

Het weelderige keizerlijke zomerpaleis (Yíhé Yuán), op 15 kilometer van Beijing, ligt te midden van meer dan 700 hectare prachtig parklandschap en is een van de meest bezochte attracties van China. Terwijl het paleis zelf in 1153 werd gebouwd, werd het Grote Meer in de 14e eeuw toegevoegd om de keizerlijke tuinen te verbeteren.