Filippijnen

De Filipijnen, formeel de Republiek der Filipijnen, is een eilandstaat in de westelijke Stille Oceaan die behoort tot Zuidoost-Azië. De ligging van het land aan de Ring of Fire, de ring van vulkanische activiteit die de Stille Oceaan omringt. Binnen de Ring van Vuur zijn er 452 vulkanen en meer dan 75% van ‘s werelds actieve en uitgedoofde vulkanen. Ongeveer 90% van de aardbevingen op aarde en 80% van de grote aardbevingen op aarde vinden plaats in het gebied en het tropische klimaat maakt de Filippijnen vatbaar voor aardbevingen en tyfoons, maar heeft het land ook voorzien van natuurlijke hulpbronnen en het tot een van de rijkste gebieden van biodiversiteit gemaakt in de wereld. Met een archipel bestaande uit 7.641 eilanden, waarvan er bijna 900 bewoond zijn, is de Filippijnen verdeeld in drie geografische regio’s, Luzon, Visayas en Mindanao. De hoofdstad van het land is Manilla.

De vlag van de Filipijnen heeft aan de linkerkant een witte driehoek met drie gouden sterren en een zon met acht stralen. Het resterende vlagoppervlak is in tweeën gedeeld, waarbij de bovenste helft blauw is en de onderste helft rood. De vlag werd op 19 mei 1898 goedgekeurd.

De zon van de vlag is een symbool van onafhankelijkheid. De acht stralen in de zon staan voor de acht provincies die eind 19e eeuw deelnamen aan de opstand tegen Spanje. De drie sterren staan voor de drie belangrijkste regio’s van het land: Luzon, Visaya Islands en Mindanao. De rode kleur staat voor de moed en dapperheid van de mensen, en de blauwe kleur symboliseert de hoge idealen van de mensen. De driehoek staat voor de revolutionaire beweging Katipunan die de opstand tegen Spanje leidde, en de witte kleur staat voor vrede en zuiverheid.

Om als expat in de Filipijnen te wonen

Met redelijke kosten van levensonderhoud, heerlijk lokaal eten en een overvloed aan prachtige stranden, zijn er veel voordelen aan het leven in de Filippijnen.

De meeste expats vinden het gemakkelijk om te integreren in de lokale Filippijnse samenleving. Voor expatgezinnen is er een goede selectie van internationale scholen en particuliere gezondheidszorg is naar wereldwijde maatstaven goedkoop.

Je krijgt ook tal van keuzes als het gaat om reisopties. Naast het verkennen van de vele eilanden van de archipel, kun je de Filippijnen gebruiken als startpunt voor avonturen in Zuidoost-Azië

Accommodatie

De meeste expats in de Filippijnen wonen in de regio Metro Manila, vooral in Makati City – de thuisbasis van vele internationale bedrijven en het hart van de diplomatieke gemeenschap van het land.

Van luxe condominiums tot huizen in gated community’s, er is een verscheidenheid aan accommodaties om uit te kiezen. Hoewel het gemakkelijk is om gemeubileerde appartementen te vinden, zijn de meeste huizen ongemeubileerd. Hoe nieuwer het gebouw, hoe groter de kans op airconditioning, wat een noodzaak is in het tropische klimaat van het land. Wat onroerend goed De meeste expats in de Filippijnen wonen in de regio Metro Manila, vooral in Makati City – de thuisbasis van vele internationale bedrijven en het hart van de diplomatieke gemeenschap van het land.

Hoe nieuwer het gebouw, hoe groter de kans op airconditioning, wat een noodzaak is in het tropische klimaat van het land. Sommige accommodaties hebben geen toiletten in westerse stijl.

Lokale cultuur

Hoewel de Filippijnse cultuur sterk is beïnvloed door Europese en Amerikaanse tradities, nemen de meeste expats nog steeds de tijd om zich aan te passen aan hun nieuwe levensstijl. Het wordt ex-pats meestal vergeven als ze gebaren maken die in de Filippijnse cultuur als beledigend worden beschouwd, maar het is de moeite waard om wat onderzoek te doen voordat je verhuist. U moet bijvoorbeeld voorkomen dat u met uw handen op uw heupen gaat staan, omdat dit een teken van woede is – en staren of langdurig oogcontact wordt als agressief gezien.

Filippino’s houden van eten en drinken. Wanneer u wordt uitgenodigd voor een maaltijd of banket, is het een belediging voor de gastheer om voedsel dat u wordt aangeboden te weigeren, en om uw ellebogen op tafel te zetten tijdens het eten. Op het platteland is het gebruikelijk om de lokale bevolking met hun handen te zien eten. Als je dit zelf wilt proberen, leg dan geen eten op je handpalmen.

De gewoonte om geschenken uit te wisselen is overal op de Filippijnen te vinden. Als je wordt uitgenodigd in een Filipijns huis, is het beleefd om een geschenk mee te nemen naar de gastheer, maar geef geen eten of drinken. De uitzondering hierop is een specialiteit uit uw thuisland. Presentatie is belangrijk, dus pak cadeaus elegant in.

Filippino’s proberen emoties zoals boosheid of verlegenheid te verbergen, zodat ze kunnen glimlachen of lachen op momenten die u ongepast vindt. Ze vermijden ook conflicten en het is niet ongebruikelijk dat ze ja zeggen als ze nee bedoelen. De gewoonte van “utang na loob”, of het tonen van dankbaarheid, is ook erg belangrijk. Filippino’s vergeten goede vibraties niet en zelfs de kleinste gunst wordt als een belangrijk gebaar beschouwd

Blijf verbonden in de Filippijnen

De grootste mobiele operators in de Filippijnen zijn Globe, PLDT, Smart en Sun. Er zijn zowel contract- als prepaid-opties beschikbaar. PLDT is ook de belangrijkste aanbieder van vaste telefoons. Af en toe zijn er problemen met het maken van lokale en interlokale gesprekken en diensten kunnen worden verstoord door slecht weer. De meeste eigenschappen worden geleverd met een lijn. Als u er een moet installeren, moet u mogelijk een paar dagen wachten.

Populaire ISP’s zijn PLDT, Converge, Globe en SKYcable. Ze bieden alle kabel-, ADSL- en glasvezelpakketten tegen redelijke prijzen. Gratis WiFi is beschikbaar in winkelcentra, cafés en luchthavens.

De Filippijnen hebben een goede selectie Engelstalige kranten. De meest populaire zijn het Manila Bulletin en de Philippines Daily Inquirer.

Het staatsbedrijf Philippine Postal Corporation (PHLPost) heeft de reputatie onbetrouwbaar te zijn, dus velen geven er de voorkeur aan belangrijke brieven en pakketten per koerier te verzenden.

Gezondheidszorg

De kwaliteit van de gezondheidszorg in de Filippijnen varieert van uitstekend tot zeer slecht. De ziekenhuizen in de grote steden zijn over het algemeen van hoge kwaliteit, maar die op het platteland missen vaak infrastructuur en investeringen. Hulpdiensten zoals ambulances zijn beschikbaar in alle grote steden, maar zijn beperkt in meer afgelegen gebieden. Hoewel artsen in openbare ziekenhuizen goed zijn opgeleid, voldoen de apparatuur en faciliteiten niet altijd aan de westerse normen. De meeste ex-pats maken gebruik van privéziekenhuizen en reizen naar Hong Kong of Singapore voor een specialistische behandeling.

Terwijl burgers recht hebben op gratis gezondheidszorg onder de door de overheid gecontroleerde Philippine Health Insurance Corporation (PhilHealth), vallen expats niet onder de regeling, dus je hebt een ziektekostenverzekering nodig, vooral als je privéziekenhuizen wilt gebruiken. De meeste expats kiezen voor een internationale polis, die voor aankomst in het land geregeld moet zijn.

In de grotere steden vindt u een goede selectie van privéziekenhuizen. Hoewel ze naar lokale maatstaven duur zijn, zijn ze goedkoop in vergelijking met de meeste westerse landen en is het zorgniveau uitstekend.

De meeste apotheken in de Filippijnen worden bemand door goed opgeleide apothekers. Sommige lokale supermarkten hebben ook eenvoudige vrij verkrijgbare medicijnen. De controles op geneesmiddelen op recept zijn zeer streng en behandeling die in een ander land is geschreven, moet worden goedgekeurd door een lokale arts. Borden voor apotheken zijn in het Engels en gemakkelijk te herkennen.

In termen van gezondheidsrisico’s zijn door muggen overgedragen ziekten zoals malaria en knokkelkoorts endemisch in sommige delen van de Filippijnen, vooral tijdens het regenseizoen tussen juni en november.

Religie

Ongeveer 90 procent van de bevolking is christen, voornamelijk katholiek. In sommige regio’s van de zuidelijke Filippijnen is de islam (voornamelijk soennitisch georiënteerd) een belangrijke religie.

Misdaad

Als je in Manilla uit het vliegtuig stapt, zie je recht voor je de luchthaventerminal en rechts daarvan een groot reclamebord met de tekst: “Welkom in de Filippijnen, ‘s werelds meest religieuze land. Pas op voor zakkenrollers”.

Als je bij het hotel aankomt, is het eerste wat je ziet bij de receptie een bewaker met een machinegeweer. Hetzelfde bij banken, winkelcentra, 7/11, enzovoort, en overal borden dat het verboden is om wapens mee te nemen. Als je toevallig op de plaats van een verkeersongeval aankomt en er liggen gewonden op de grond en je vraagt of iemand een ambulance heeft gebeld, is het niet ongebruikelijk dat het antwoord nee is, het is goedkoper om ze te laten sterven.

Criminaliteit komt in verschillende vormen voor op de Filippijnen en blijft in het hele land een serieus probleem. Illegale drugshandel, mensenhandel, wapenhandel, moord, corruptie en huiselijk geweld blijven een groot probleem. Veel grote steden worden geplaagd door de prevalentie van criminaliteit.

Rondreizen door de Filipijnen

Het openbaar vervoer in de Filippijnen is vaak druk, vooral tijdens piekuren, en de meeste expats kiezen ervoor om zelf te rijden of een taxi te huren. Degenen die ervoor kiezen om te rijden, moeten zich ervan bewust zijn dat stadswegen vaak chaotisch zijn, met chauffeurs die routinematig rode lichten en stopborden negeren – en drukke trottoirs betekenen dat ook voetgangers de wegen gebruiken. Als u langer dan 90 dagen in het land verblijft, moet u een lokaal rijbewijs halen bij het Land Transportation Office (LTO).

De meeste taxichauffeurs spreken basis Engels. Alle taxi’s hebben een taximeter, maar u moet ervoor zorgen dat de meter wordt geactiveerd zodra u vertrekt. Het is normaal om de chauffeur een kleine fooi te geven. Rij-apps zijn ook beschikbaar in de Filippijnen.

Voor het openbaar vervoer bestrijkt het nationale spoorvervoer het grootste deel van het land en worden langeafstandstreinreizen tussen de grote steden steeds populairder. De regionale dienst van Metro Manila strekt zich uit tot de buitenwijken en afgelegen provincies, terwijl de Bicol Express met slaaprijtuigen met airconditioning een goede manier is om tussen Manila en Naga te reizen. Bussen zijn ook populair, hoewel niet alle bussen airconditioning hebben en de meeste erg druk zijn, vooral in de steden. Hun bestemmingen worden weergegeven op een groot bord, maar op de juiste plek uitstappen kan lastig zijn, aangezien veel bushaltes niet meer zijn dan een vervallen hutje.

Jeepneys zijn een uniek Filipijns vervoermiddel. Dit zijn omgebouwde militaire jeeps die zijn overgebleven uit de Tweede Wereldoorlog. Ze zijn een goedkope manier om je te verplaatsen en de kleurrijke decoraties belichamen de Filippijnse cultuur. Jeepneys hebben geen specifieke haltes – je kunt ze uitnodigen om overal langs hun aangewezen routes te stoppen.

Boats and ferries are also popular means of transportation in the Philippine archipelago. Traditional bangkas are the most common type of transport for short distances. Ferries are more convenient, with several companies offering daily trips between the islands. The fastest option is a catamaran – many of these operate between the larger islands. Ex-pats can also fly between the islands. The national airline is Philippine Airlines, which is the oldest commercial airline in Asia.

Kosten van levensonderhoud

The cost of living in the Philippines is low compared to other Southeast Asian countries. Manila for example is a cheaper place to live than Singapore and Bangkok.

Eten in de Filippijnen is relatief goedkoop, vooral als je winkelt op markten met lokale producten. Restaurants zijn ook redelijk geprijsd en veel expats gaan regelmatig uit eten. Geïmporteerd westers voedsel in supermarkten is duur. Auto’s zijn ook duur vanwege hoge invoerrechten, maar het openbaar vervoer is een zeer voordelige manier om je te verplaatsen.

Plaatsen om te bezoeken

Cebu

Cebu, in de regio Central Visayas, wordt beschouwd als de plaats van de beste duiken en snorkelen van de Filippijnen. Als je een onderwaterliefhebber bent, is Cebu een van je beste opties voor excursies die je dicht bij walvishaaien, koraalriffen en zeeschildpadden brengen.

Enkele van de meest spectaculaire landschappen vanaf het water in de buurt van Cebu zijn de zeegrotten die fotografen en buitenenthousiastelingen aantrekken die op zoek zijn naar unieke duik- en snorkelplekken. Sudlon National Park, gelegen op ongeveer een uur van Cebu City, is een adembenemend park om te verkennen en te wandelen.

Hoewel de belangrijkste attractie van Cebu het water is, is Cebu City een grote stad

Manila

Manilla, de hoofdstad van de Filippijnen, op het eiland Luzon, is een bruisende stad van non-stop activiteiten. Spring aan boord van een van de kleurrijke jeepneys, de belangrijkste vorm van openbaar vervoer, om het lokale leven te proeven terwijl je de topattracties van Manilla bezoekt.

Meestal vol met locals, zal de hobbelige rit door de straten in de iconische en kitscherige jeep/bus hybride voertuigen een van de hoogtepunten van je bezoek zijn.

Plan stopt bij het belangrijkste park in de stad, Rizal Park en de San Agustin-kerk, die werd gebouwd in de 16e eeuw. Koop lokaal fruit en handgemaakte geschenken op de openbare markt in de Quiapo-kerk, waar je op vrijdag waarschijnlijk enkele duizenden mensen ziet opdagen voor de eredienst.

 Sagada

Sagada

Een van de meest unieke ervaringen die je op de Filippijnen kunt hebben, is in de noordelijke stammenregio Sagada. Genesteld in het ruige en afgelegen Cordillera-gebergte zijn stammen die de occasionele bezoeker omarmen.

Dit gebied is een paradijs voor de gevorderde outdoorliefhebber. De steile bergen en grote hoogten dragen bij aan de opwinding en het vaardigheidsniveau dat vereist is voor buitenavonturen. Wandelen is populair in Sagada, vooral naar Mount Ampaco, met de hoogste top in de regio, of door Echo Valley, met steil en ruig terrein.

Een van de beste plaatsen om te bezoeken in deze regio van de Filippijnen zijn de hangende doodskisten die diep in de bergen zijn verborgen. Het is het beste om contact op te nemen met een lokale gids om je naar deze ongelooflijke plek te brengen, aangezien dit geen toeristisch gebied is, maar eerder een authentieke tribale regio die een heel andere ervaring verbergt.

Coron-eiland

Coron Island, een van ‘s werelds beste duikbestemmingen, is een tropisch paradijs, met elektrisch blauw en groen water dat bijna onwerkelijk lijkt. Het bergachtige eiland ligt op het puntje van het eilandgebied Palawan, het meest westelijke deel van de eilanden van de Filipijnen.

Het eiland is populair om te duiken vanwege de vele wrakken die hier liggen. Veel van de bewaarde scheepswrakken liggen in diepten variërend van ondiep water van slechts drie meter tot diep water van 42 meter.

Sommige wrakken hebben vanwege hun grootte meer dan één duik nodig om te verkennen, maar je kunt gemakkelijk een week in dit gebied duiken. Voor niet-wrakduiken, ga naar Barracuda Lake, een voormalige vulkaan met veel ongewone rotsformaties en vissen.