Filippinene

Filippinene, formelt Republikken Filippinene, er en øynasjon i det vestlige Stillehavet som tilhører Sørøst-Asia. Landets beliggenhet på Ring of Fire, ringen av vulkansk aktivitet som omgir Stillehavet. Innenfor Ring of Fire er det 452 vulkaner og over 75 % av verdens aktive og utdødde vulkaner. Omtrent 90 % av jordskjelvene og 80 % av jordens store jordskjelv forekommer i området, og dets tropiske klima gjør Filippinene utsatt for jordskjelv og tyfoner, men har også gitt landet naturressurser og gjort det til et av de rikeste områdene med biologisk mangfold. i verden. Med en øygruppe bestående av 7641 øyer, hvorav nesten 900 er bebodd, er Filippinene delt inn i tre geografiske regioner, Luzon, Visayas og Mindanao. Landets hovedstad er Manila.

Filippinens flagg har på venstre side en hvit trekant med tre gylne stjerner og en sol med åtte stråler. Den gjenværende flaggflaten er delt i to, med den øvre halvdelen blå og den nedre halvdelen rød. Flagget ble adoptert 19. mai 1898.

Flaggets sol er et symbol på uavhengighet. De åtte strålene i solen står for de åtte provinsene som deltok i opprøret mot Spania på slutten av 1800-tallet. De tre stjernene står for de tre hovedregionene i landet: Luzon, Visaya-øyene og Mindanao. Den røde fargen står for folkets mot og tapperhet, og den blå fargen symboliserer folkets høye idealer. Trekanten står for den revolusjonære bevegelsen Katipunan som ledet opprøret mot Spania, og den hvite fargen representerer fred og renhet

Å bo på Filippinene som eks-pat

Med rimelige levekostnader, deilig lokal mat og en overflod av vakre strender, er det mange fordeler med å bo på Filippinene.

De fleste expats synes det er lett å integrere seg i det lokale filippinske samfunnet. For utvandrerfamilier er det et godt utvalg av internasjonale skoler, og privat helsevesen er billig etter globale standarder.

Du får også tonnevis av valg når det kommer til reisealternativer. I tillegg til å utforske de mange øyene i skjærgården, kan du bruke Filippinene som utgangspunkt for eventyr i Sørøst-Asia.

Overnatting

De fleste ex-pats på Filippinene bor i Metro Manila-området, spesielt i Makati City – hjem til mange internasjonale selskaper og hjertet av landets diplomatiske samfunn.

Fra luksusleiligheter til hus i inngjerdet samfunn, det er en rekke overnattingssteder å velge mellom. Selv om det er lett å finne møblerte leiligheter, er de fleste hus umøblert. Jo nyere bygningen er, desto mer sannsynlig er det å ha klimaanlegg, som er en nødvendighet i landets tropiske klima. Noen eiendomsmegling De fleste expats på Filippinene bor i Metro Manila-området, spesielt i Makati City – hjem til mange internasjonale selskaper og hjertet av landets diplomatiske samfunn.

Jo nyere bygningen er, desto mer sannsynlig er det å ha klimaanlegg, som er en nødvendighet i landets tropiske klima. Noen eiendommer har ikke toaletter i vestlig stil.

Lokal kultur

Selv om den filippinske kulturen har blitt sterkt påvirket av europeiske og amerikanske tradisjoner, tar de fleste eks-patter fortsatt tid til å tilpasse seg sin nye livsstil. Eks-klapper blir vanligvis tilgitt for å gjøre gester som anses som støtende i filippinsk kultur, men det er verdt å gjøre litt research før du flytter. For eksempel bør du unngå å stå med hendene på hoftene, da dette er et tegn på sinne – og stirring eller langvarig øyekontakt blir sett på som aggressivt.

Filippinere elsker å spise og drikke. Når du blir invitert til et måltid eller bankett, er det en fornærmelse mot verten å avslå all mat som tilbys deg, samt å legge albuene på bordet mens du spiser. På landsbygda er det vanlig å se lokalbefolkningen spise med hendene. Hvis du vil prøve dette selv, ikke legg mat på håndflatene.

Skikken med å utveksle gaver finnes over hele Filippinene. Blir du invitert til et filippinsk hjem, er det høflig å ta med en gave til verten, men unngå å gi mat eller drikke. Unntaket fra dette er en spesialitet fra hjemlandet ditt. Presentasjon er viktig, så pakk inn gaver elegant.

Filippinere prøver å skjule følelser som sinne eller forlegenhet, slik at de kan smile eller le til tider du anser som upassende. De unngår også konflikt og det er ikke uvanlig at de sier ja når de mener nei. Skikken med “utang na loob”, eller å vise en takknemlighetsgjeld, er også veldig viktig. Filippinere glemmer ikke gode vibrasjoner, og selv den minste tjenesten regnes som en betydelig gest.

Hold kontakten på Filippinene

De største mobiloperatørene på Filippinene inkluderer Globe, PLDT, Smart og Sun. Både kontrakt og forhåndsbetalte alternativer er tilgjengelige. PLDT er også hovedleverandøren av fasttelefoner. Det er sporadiske problemer med å foreta lokale og langdistansesamtaler og tjenester kan bli forstyrret av hardt vær. De fleste eiendommer kommer med en linje. Hvis du trenger å installere en, må du kanskje vente noen dager.

Populære Internett-leverandører inkluderer PLDT, Converge, Globe og SKYcable. De tilbyr alle kabel-, ADSL- og fiberpakker til rimelige priser. Gratis Wi-Fi er tilgjengelig på kjøpesentre, kafeer og flyplasser.

Filippinene har et godt utvalg av engelskspråklige aviser. De mest populære inkluderer Manila Bulletin og Philippines Daily Inquirer.

Det statseide Philippine Postal Corporation (PHLPost) har et rykte for å være upålitelig, så mange foretrekker å sende viktige brev og pakker med bud.

Helsevesen

Standarden på helsetjenester på Filippinene varierer fra utmerket til svært dårlig. Sykehusene i de store byene holder generelt høy kvalitet, men de på landsbygda mangler ofte infrastruktur og investeringer. Nødtjenester som ambulanser er tilgjengelig i alle større byer, men er begrenset i mer avsidesliggende områder. Selv om leger på offentlige sykehus er godt trent, er ikke alltid utstyr og fasiliteter opp til vestlige standarder. De fleste ex-pats bruker private sykehus og reiser til Hong Kong eller Singapore for spesialistbehandling.

Mens innbyggere har rett til gratis helsetjenester under det regjeringskontrollerte Philippine Health Insurance Corporation (PhilHealth), dekkes ikke eks-pats av ordningen, så du trenger helseforsikring, spesielt hvis du vil bruke private sykehus. De fleste expats velger en internasjonal politikk, som må ordnes før de kommer til landet.

Du finner et godt utvalg av private sykehus i de større byene. Selv om de er dyre i forhold til lokale standarder, er de billige sammenlignet med de fleste vestlige land, og omsorgsnivået er utmerket.

De fleste apotek på Filippinene er bemannet av godt trente farmasøyter. Noen lokale supermarkeder har også grunnleggende reseptfrie medisiner. Kontrollene med reseptbelagte legemidler er svært strenge, og håndtering skrevet i et annet land må godkjennes av en lokal lege. Skilt til apotek er på engelsk og lett å få øye på.

Når det gjelder helserisiko, er myggbårne sykdommer som malaria og denguefeber endemiske i enkelte deler av Filippinene, spesielt i regntiden mellom juni og november.

Religion

Rundt 90 prosent av befolkningen er kristne, hovedsakelig katolikker. I noen regioner i de sørlige Filippinene er islam (hovedsakelig med sunni-orientering) en stor religion.

Forbrytelse

Når du går ut av flyet i Manila, kan du se flyplassterminalen rett frem og til høyre for den en stor reklametavle med teksten “Velkommen til Filippinene, verdens mest religiøse land. Beware of lommetyver”.

Når du ankommer hotellet er det første du ser i resepsjonen en vakt med maskingevær. Det samme på banker, kjøpesentre, 7/11 og så videre og overalt skilt på at det er forbudt å ta med våpen. Hvis du tilfeldigvis kommer til et trafikkuhell og det er skadde personer på bakken og du spør om noen har ringt ambulanse, er det ikke uvanlig at svaret er nei, det er billigere å la dem dø.

Kriminalitet forekommer i ulike former på Filippinene og er fortsatt et alvorlig problem i hele landet. Ulovlig narkotikasmugling, menneskesmugling, våpenhandel, drap, korrupsjon og vold i hjemmet er fortsatt et stort problem. Mange større byer er plaget av utbredelsen av kriminalitet.

Reiser rundt på Filippinene

Offentlig transport på Filippinene er ofte overfylt, spesielt i rushtiden, og de fleste ex-pats velger å kjøre eller leie en taxi. De som velger å kjøre, bør være klar over at byveier ofte er kaotiske, med sjåfører som rutinemessig ignorerer røde lys og stoppskilt – og overfylte fortau betyr at fotgjengere også bruker veiene. Dersom du oppholder deg i landet i mer enn 90 dager, må du få et lokalt førerkort fra Landtransportkontoret (LTO).

De fleste taxisjåfører snakker grunnleggende engelsk. Alle drosjer har taximeter, men du bør sørge for at måleren er aktivert med en gang du setter av gårde. Det er normalt å gi sjåføren et lite tips. Kjøreapper er også tilgjengelige på Filippinene.

For kollektivtransport dekker den nasjonale jernbanetransporten det meste av landet og langdistansetogreiser mellom de store byene blir stadig mer populære. Metro Manilas regionale tjeneste strekker seg til forstedene og de ytre provinsene, mens Bicol Express med sovevogner med klimaanlegg er en god måte å reise mellom Manila og Naga. Busser er også populære, selv om ikke alle busser har klimaanlegg, og de fleste er svært overfylte, spesielt i byene. Destinasjonene deres vises på et stort skilt, men det kan være vanskelig å gå av på rett sted, siden mange bussholdeplasser er lite mer enn en nedslitt hytte.

Jeepneyer er en unik filippinsk transportmåte. Disse er ombygde militærjeeper som er igjen fra andre verdenskrig. De er en rimelig måte å komme seg rundt på, og de fargerike dekorasjonene legemliggjør filippinsk kultur. Jeepneyer har ikke spesifikke stopp – du kan invitere dem til å stoppe hvor som helst langs de angitte rutene.

Båter og ferger er også populære transportmidler i den filippinske skjærgården. Tradisjonelle bangkas er den vanligste typen transport for korte avstander. Ferger er mer praktisk, med flere selskaper som tilbyr daglige turer mellom øyene. Det raskeste alternativet er en katamaran – mange av disse opererer mellom de større øyene. Ex-pats kan også fly mellom øyene. Det nasjonale flyselskapet er Philippine Airlines, som er det eldste kommersielle flyselskapet i Asia.

Levekostnadene

Levekostnadene på Filippinene er lave sammenlignet med andre Sørøst-asiatiske land. Manila er for eksempel et billigere sted å bo enn Singapore og Bangkok.

Mat på Filippinene er relativt billig, spesielt hvis du handler på lokale råvaremarkeder. Restauranter er også rimelige, og mange expats spiser ute regelmessig. Importert vestlig mat i supermarkeder er dyrt. Biler er også dyre på grunn av høye importavgifter, men kollektivtransport er en veldig økonomisk måte å komme seg rundt på.

Steder å besøke

Cebu

Cebu, i Central Visayas-regionen, regnes som stedet for Filippinens beste dykking og snorkling. Hvis du er en undervannsentusiast, er Cebu et av dine beste alternativer for utflukter som bringer deg nær hvalhaier, korallrev og havskilpadder.

Noe av det mest spektakulære landskapet fra vannet nær Cebu er havgrottene som tiltrekker seg fotografer og friluftsentusiaster på jakt etter unike dykke- og snorklesteder. Sudlon National Park ligger omtrent en time fra Cebu City, og er en fantastisk park å utforske og vandre.

Mens Cebus hovedattraksjon er vannet, er Cebu City en storby

Manila

Manila, hovedstaden på Filippinene, på øya Luzon, er en travel by med uavbrutt aktivitet. Hopp ombord på en av de fargerike jeepneyene, den primære formen for offentlig transport, for å få en smak av det lokale livet mens du besøker Manilas største attraksjoner.

Vanligvis fullpakket med lokalbefolkningen, vil den humpete turen gjennom gatene i de ikoniske og kitschy jeep/buss hybridbilene være et av høydepunktene under besøket.

Plan stopper ved hovedparken i byen, Rizal Park og San Agustin Church, som ble bygget på 1500-tallet. Kjøp lokal frukt og håndlagde gaver på det offentlige markedet i Quiapo-kirken, hvor du sannsynligvis vil se flere tusen mennesker møte opp på fredager for tilbedelse.

 Sagada

Sagada

En av de mest unike opplevelsene du kan ha på Filippinene er i den nordlige stammeregionen Sagada. Plassert i de robuste og avsidesliggende Cordillera-fjellene er stammer som omfavner en og annen besøkende.

Dette området er et paradis for den avanserte friluftsentusiasten. De bratte fjellene og de store høydene øker spenningen og ferdighetsnivået som kreves for utendørseventyr. Vandring er populært i Sagada, spesielt til Mount Ampaco, som har den høyeste toppen i regionen, eller gjennom Echo Valley, som har bratt og ulendt terreng.

Et av de beste stedene å besøke i denne regionen på Filippinene er de hengende kistene gjemt dypt i fjellene. Det er best å kontakte en lokal guide for å ta deg til dette utrolige stedet, da dette ikke er et turistområde, men snarere en autentisk stammeregion som skjuler en helt annen opplevelse.

Coron Island

En av verdens beste dykkedestinasjoner, Coron Island er et tropisk paradis, med elektrisk blått og grønt vann som virker nesten uvirkelig. Den fjellrike øya ligger på spissen av øyregionen Palawan, den vestligste delen av øyene på Filippinene.

Øya er populær for dykking på grunn av de mange vrakene her. Mange av de bevarte skipsvrakene ligger i dybder fra grunt vann på bare tre meter til dypt vann på 42 meter.

Noen av vrakene krever mer enn ett dykk å utforske på grunn av størrelsen, men du kan enkelt bruke en uke på å dykke dette området. For ikke-vrakdykking, sjekk ut Barracuda Lake, en tidligere vulkan med mange uvanlige fjellformasjoner og fisk.