Filippinerna

Filippinerna, formellt Republiken Filippinerna är ett land i västra Stilla havet som tillhör Sydostasien. Landets läge vid Eldringen, den ring av vulkanisk aktivitet som finns runt Stilla Havet. Inom eldringen finns det 452 vulkaner och över 75 % av världens aktiva och slocknade vulkaner. Ungefär 90 % av jordens jordskalv och 80 % av jordens större jordbävningar uppträder i området och dess tropiska klimat gör Filippinerna utsatt för jordbävningar och tyfoner men har också utrustat landet med naturresurser och gjort det till ett av de rikaste områdena av biologisk mångfald i världen. Med en arkipelag som består av 7641 öar, varav närmare 900 är bebodda, delas Filippinerna in i tre geografiska regioner, Luzon, Visayas och Mindanao. Landets huvudstad är Manila.

Filippinernas flagga har på vänster sida en vit triangel med tre guldfärgade stjärnor och en sol med åtta strålar. Resterande flaggyta är delad på mitten där den övre halvan är blå och den nedre röd. Flaggan antogs den 19 maj 1898.

Flaggans sol är en symbol för självständigheten. De åtta strålarna i solen står för de åtta provinser som deltog i revolten mot Spanien i slutet av 1800-talet. De tre stjärnorna står för de tre större regionerna i landet: Luzon, Visayaöarna och Mindanao. Den röda färgen står för folkets mod och tapperhet, och den blå färgen symboliserar folkets höga ideal. Triangeln står för den revolutionära rörelsen Katipunan som ledde upproret mot Spanien, och den vita färgen representerar fred och renhet.

Att som ex-pat bo i Filippinerna

Med en rimlig levnadskostnad, utsökt lokal mat och ett överflöd av vackra stränder finns det många fördelar med att bo i Filippinerna.

De flesta expats tycker att det är lätt att integrera sig i det lokala filippinska samhället. För utlandsfamiljer finns det ett bra urval av internationella skolor, och privat sjukvård är billig med globala standarder.

Du får också mängder med valmöjligheter när det gäller resemöjligheter. Förutom att utforska de många öarna i arkipelagen kan du använda Filippinerna som ett avstamp för äventyr i Sydostasien.

Boende

De flesta ex-pats i Filippinerna bor i Metro Manila-området, särskilt i Makati City – hem för många internationella företag och hjärtat av landets diplomatiska gemenskap.

Från lyxiga bostadsrätter till hus i gated communities, det finns en mängd olika boenden att välja mellan. Även om det är lätt att hitta möblerade lägenheter är de flesta hus omöblerade. Ju nyare byggnaden är, desto mer sannolikt är det att det finns luftkonditionering, vilket är en nödvändighet i landets tropiska klimat. Vissa fastigheter De flesta expats i Filippinerna bor i Metro Manila-området, särskilt i Makati City – hem för många internationella företag och hjärtat av landets diplomatiska gemenskap.

Från lyxiga bostadsrätter till hus i gated communities, det finns en mängd olika boenden att välja mellan. Även om det är lätt att hitta möblerade lägenheter är de flesta hus omöblerade. Ju nyare byggnaden är, desto mer sannolikt är det att ha luftkonditionering, vilket är en nödvändighet i landets tropiska klimat. Vissa fastigheter inte har toaletter i västerländsk stil.

Lokal kultur

Även om den filippinska kulturen har varit starkt influerad av europeiska och amerikanska traditioner, tar de flesta ex-pats fortfarande tid för att anpassa sig till sin nya livsstil. Ex-pats förlåts vanligtvis för att göra gester som anses stötande i den filippinska kulturen, men det är värt att göra lite efterforskningar innan du flyttar. Du bör till exempel undvika att stå med händerna på höfterna eftersom det är ett tecken på ilska – och stirrande eller långvarig ögonkontakt ses som aggressivt.

Filippinerna älskar att äta och dricka. När du är inbjuden till en måltid eller bankett är det en förolämpning mot värden att tacka nej till all mat som erbjuds dig, liksom att lägga armbågarna på bordet när du äter. På landsbygden är det vanligt att se lokalbefolkningen äta med händerna. Om du vill prova detta själv, lägg inte någon mat på handflatorna.

Seden att utbyta gåvor finns över hela Filippinerna. Om du är inbjuden till ett filippinskt hem är det artigt att ta med en present till värden, men undvik att ge mat eller dryck. Undantaget från detta är en specialitet från ditt hemland. Presentation är viktig, så slå in presenter elegant.

Filippinerna försöker dölja känslor som ilska eller förlägenhet, så de kan le eller skratta vid tillfällen som du anser vara olämpliga. De undviker också konflikter och det är inte ovanligt att de säger ja när de menar nej. Seden ”utang na loob”, eller att vis tacksamhetsskuld, är också mycket viktig. Filippinerna glömmer inte bra vibrationer och även den minsta tjänsten anses vara en betydande gest.

Hålla kontakten i Filippinerna

De största mobilföretagen i Filippinerna inkluderar Globe, PLDT, Smart och Sun. Både kontrakt och förbetalda alternativ är tillgängliga. PLDT är också den huvudsakliga leverantören av fasta telefoner. Det finns ibland problem med att ringa lokalsamtal och långdistanssamtal och tjänster kan störas av hårt väder. De flesta fastigheter kommer med en linje. Om du behöver installera en, kan du behöva vänta några dagar.

Populära internetleverantörer inkluderar PLDT, Converge, Globe och SKYcable. De erbjuder alla kabel-, ADSL- och fiberpaket till rimliga priser. Gratis WiFi finns på köpcentra, kaféer och flygplatser.

Filippinerna har ett bra utbud av engelskspråkiga tidningar. De mest populära inkluderar Manila Bulletin och Philippines Daily Inquirer.

Statsägda Philippine Postal Corporation (PHLPost) har ett rykte om sig att vara opålitligt, så många föredrar att skicka viktiga brev och paket med bud.

Sjukvård

Sjukvårdsstandarden i Filippinerna sträcker sig från utmärkt till mycket dålig. Sjukhusen i storstäderna håller generellt hög kvalitet, men de på landsbygden saknar ofta infrastruktur och investeringar. Nödtjänster som ambulans finns tillgängliga i alla större städer, men de är begränsade i mer avlägsna områden. Även om läkare på offentliga sjukhus är välutbildade, är utrustning och faciliteter inte alltid upp till västerländska standarder. De flesta ex-pats använder privata sjukhus och reser till Hong Kong eller Singapore för specialistbehandling.

Medan medborgare har rätt till gratis sjukvård under det regeringskontrollerade Philippine Health Insurance Corporation (PhilHealth), omfattas ex-pats inte av systemet, så du behöver sjukförsäkring, särskilt om du vill använda privata sjukhus. De flesta expats väljer en internationell policy, som måste ordnas innan man anländer till landet.

Du hittar ett bra urval av privata sjukhus i de större städerna. Även om de är dyra med lokala mått mätt är de billiga jämfört med de flesta västländer och vårdnivån är utmärkt.

De flesta apotek i Filippinerna är bemannade av välutbildade farmaceuter. Vissa lokala stormarknader har också grundläggande receptfria läkemedel. Kontrollerna av receptbelagda läkemedel är mycket strikta, och handhavande skrivna i ett annat land måste godkännas av en lokal läkare. Skyltar för apotek är på engelska och lätta att upptäcka.

När det gäller hälsorisker är myggburna sjukdomar som malaria och denguefeber endemiska i vissa delar av Filippinerna, särskilt under regnperioden mellan juni och november.

Religion

Cirka 90 procent av befolkningen är kristen, huvudsakligen katoliker. I vissa regioner i södra Filippinerna är islam (främst av sunni- inriktning) största religion.

Kriminalitet

När man kliver ur flygplaet i Manila får man flygterminalen i blickfånget rakt fram och till höger om den en stor reklamskylt med texten, ” Välkommen till Filippinerna, världens mest religösa land. Se upp för ficktjuvar”.

När man kommer till hotellet är det första man ser i receptionen en vakt med maskingevär. Samma sak på banker, köpcentra, 7/11 och så vidare och överallt skyltar att det är förbjudet att ta in vapen. Om man skulle råka komma til platsen för en trafikolycka och det ligger skadade på marken och man frågar om någon kallat på ambulans är det inte ovanligt att svaret blir nej, det är billigare att låta dem dö.

Brottslighet förekommer i olika former i Filippinerna och är fortfarande ett allvarligt problem i hela landet. Olaglig narkotikahandel, människohandel, vapenhandel, mord, korruption och våld i hemmet är fortfarande ett stort problem. Många större städer plågas av förekomsten av brott.

Att resa runt i Filippinerna

Kollektivtrafiken i Filippinerna är ofta trång, särskilt under högtrafik, och de flesta ex-pats väljer att köra eller anlita taxi. De som väljer att köra bör vara medvetna om att stadsvägarna ofta är kaotiska, med förare som rutinmässigt ignorerar röda ljus och stoppskyltar – och överfulla trottoarer gör att fotgängare också använder vägarna. Om du vistas i landet i mer än 90 dagar måste du skaffa ett lokalt körkort från Land Transportation Office (LTO).

De flesta taxichaufförer talar grundläggande engelska. Alla taxibilar har taxameter, men du bör se till att mätaren är aktiverad så fort du ger dig av. Det är normalt att ge föraren litet dricks. Appar för bilresa finns också på Filippinerna.

För kollektivtrafiken täcker den nationella järnvägstrafiken större delen av landet och långväga tågresor mellan storstäderna blir allt populärare. Metro Manilas regionala service sträcker sig till dess förorter och avlägsna provinser, medan Bicol Express med luftkonditionerade sovvagnar är ett bra sätt att resa mellan Manila och Naga. Bussar är också populära, även om inte alla bussar är luftkonditionerade, och de flesta är mycket trånga, särskilt i städerna. Deras destinationer visas på en stor skylt men att gå av på rätt ställe kan vara knepigt eftersom många busshållplatser inte är lite mer än en nedgången hydda.

Jeepneys är ett unikt filippiskt transportsätt. Dessa är ombyggda militärjeepar som blivit över från andra världskriget. De är ett billigt sätt att ta sig runt och de färgglada dekorationerna förkroppsligar den filippinska kulturen. Jeepneyar har inga specifika hållplatser – du kan bjuda stoppa dem var som helst längs deras utsedda rutter.

Båtar och färjor är också populära färdmedel i Filippinernas skärgård. Traditionella bangkas är den vanligaste typen av transport för korta sträckor. Färjor är bekvämare, med flera företag som erbjuder dagliga resor mellan öarna. Det snabbaste alternativet är en katamaran – många av dessa trafikerar mellan de större öarna. Ex-pats kan också flyga mellan öarna. Det nationella flygbolaget är Philippine Airlines, som är det äldsta kommersiella flygbolaget i Asien.

Levnadskostnader

Levnadskostnaderna i Filippinerna är låga jämfört med andra sydostasiatiska länder. Manila till exempel är en billigare plats att bo på än Singapore och Bangkok.

Mat i Filippinerna är relativt billig, särskilt om du handlar på lokala råvarumarknader. Restauranger är också rimligt prissatta, och många expats äter ute regelbundet. Importerad västerländsk mat i stormarknader är dyra. Bilar är också dyra på grund av höga importtullar, men kollektivtrafiken är ett mycket ekonomiskt sätt att ta sig runt.

Platser att besöka

Cebu

Cebu, i centrala Visayas-regionen, anses vara platsen för Filippinernas bästa dykning och snorkling. Om du är en undervattensentusiast är Cebu ett av dina bästa alternativ för utflykter som tar dig nära valhajar, korallrev och havssköldpaddor.

Några av de mest spektakulära landskapen från vattnet nära Cebu är havsgrottorna som lockar fotografer och friluftsentusiaster som letar efter unika dyk- och snorklingsplatser.  Sudlon National Park, som ligger cirka en timme från Cebu City, är en hisnande park att utforska och vandra.

Medan Cebus största dragningskraft är dess vatten, är Cebu City ett storstadsområde med turistattraktioner som museer och katedraler som intresserar historiefantaster.

Manila

Filippinernas huvudstad Manila, på ön Luzon, är en livlig stad med oavbruten aktivitet. Hoppa ombord på en av de färgglada jeepneyarna, den främsta formen av kollektivtrafik, för att få en smak av det lokala livet medan du besöker Manilas främsta attraktioner.

Vanligtvis överpackat med lokalbefolkning, den ojämna resan genom gatorna med de ikoniska och kitschiga jeep/busshybridfordonen kommer att vara en av höjdpunkterna under ditt besök.

Planera stopp vid huvudparken i staden, Rizal Park och San Agustin-kyrkan, som byggdes på 1500-talet. Köp lokala frukter och handgjorda presenter på den offentliga marknaden i Quiapo-kyrkan, där du sannolikt kommer att se flera tusen människor dyka upp på fredagar för gudstjänst.

 Sagada

En av de mest unika upplevelserna du kan ha på Filippinerna är i den norra stamregionen i Sagada. Inbäddat i de robusta och avlägsna Cordillerabergen finns stammar som omfamnar en och annan besökare.

Detta område är ett paradis för den avancerade friluftsentusiasten. De branta bergen och höga höjderna ökar spänningen och skicklighetsnivån som krävs för utomhusäventyr. Vandring är populärt i Sagada, särskilt till berget Ampaco, som har den högsta toppen i regionen eller genom Echo Valley, som har brant och oländig terräng.

En av de bästa platserna att besöka i denna region av Filippinerna är de hängande kistorna som gömmer sig djupt i bergen. Det är bäst att kontakta en lokal guide för att ta dig till denna otroliga plats eftersom detta inte är ett turistområde, utan snarare en autentisk stamregion som döljer en mycket annorlunda upplevelse.

Coron Island

Coron Island är en av världens bästa dykdestinationer och är ett tropiskt paradis, med elektriskt blått och grönt vatten som nästan verkar overkligt. Den bergiga ön ligger på spetsen av öregionen Palawan, den västligaste delen av öarna i Filippinerna.

Ön är populär för dykning på grund av de många vraken här. Många av de bevarade skeppsvraken ligger på djup som sträcker sig från grunt vatten på bara tre meter till djupt vatten på 42 meter.

Vissa av vraken kräver mer än ett dyk för att utforska på grund av sin storlek, men du kan enkelt tillbringa en vecka med att dyka i detta område. För icke-vrakdykning, kolla in Barracuda Lake, en före detta vulkan med många ovanliga klippformationer och fiskar.