Filippinerne

Filippinerne, formelt Republikken Filippinerne, er en ø-nation i det vestlige Stillehav, der hører til Sydøstasien. Landets placering på Ring of Fire, ringen af vulkansk aktivitet, der omgiver Stillehavet. Inden for Ring of Fire er der 452 vulkaner og over 75% af verdens aktive og uddøde vulkaner. Omkring 90 % af jordens jordskælv og 80 % af jordens store jordskælv forekommer i området, og dets tropiske klima gør Filippinerne tilbøjelige til jordskælv og tyfoner, men har også udstyret landet med naturressourcer og gjort det til et af de rigeste områder med biodiversitet i verden. Med en øgruppe bestående af 7.641 øer, hvoraf næsten 900 er beboede, er Filippinerne opdelt i tre geografiske regioner, Luzon, Visayas og Mindanao. Landets hovedstad er Manila.

Filippinernes flag har på venstre side en hvid trekant med tre gyldne stjerner og en sol med otte stråler. Den resterende flagflade er delt i to, hvor den øverste halvdel er blå og den nederste halvdel rød. Flaget blev vedtaget den 19. maj 1898.

Flagets sol er et symbol på uafhængighed. De otte stråler i solen står for de otte provinser, der deltog i oprøret mod Spanien i slutningen af det 19.

At bo på Filippinerne som en ex-pat

Med rimelige leveomkostninger, lækker lokal mad og en overflod af smukke strande er der mange fordele ved at bo i Filippinerne.

De fleste expats finder det nemt at integrere sig i det lokale filippinske samfund. For udstationerede familier er der et godt udvalg af internationale skoler, og privat sundhedspleje er billigt efter globale standarder.

Du får også tonsvis af valgmuligheder, når det kommer til rejsemuligheder. Udover at udforske øgruppens mange øer, kan du bruge Filippinerne som udgangspunkt for eventyr i Sydøstasien.

Indkvartering

De fleste ex-pats i Filippinerne bor i Metro Manila-området, især i Makati City – hjemsted for mange internationale virksomheder og hjertet af landets diplomatiske samfund.

Fra luksusejerlejligheder til huse i lukkede samfund, er der en række forskellige boliger at vælge imellem. Selvom det er nemt at finde møblerede lejligheder, er de fleste huse umøblerede. Jo nyere bygningen er, jo større sandsynlighed er der for, at der er aircondition, hvilket er en nødvendighed i landets tropiske klima. Nogle fast ejendom De fleste expats i Filippinerne bor i Metro Manila-området, især i Makati City – hjemsted for mange internationale virksomheder og hjertet af landets diplomatiske samfund.

Jo nyere bygningen er, jo større sandsynlighed er der for, at der er aircondition, hvilket er en nødvendighed i landets tropiske klima. Nogle ejendomme har ikke toiletter i vestlig stil.

Lokal kultur

Selvom den filippinske kultur har været stærkt påvirket af europæiske og amerikanske traditioner, tager de fleste ex-pats stadig tid til at tilpasse sig deres nye livsstil. Eks-klapper bliver normalt tilgivet for at lave bevægelser, der anses for stødende i den filippinske kultur, men det er værd at lave lidt research, før du flytter. For eksempel bør du undgå at stå med hænderne på hofterne, da det er et tegn på vrede – og stirren eller langvarig øjenkontakt ses som aggressiv.

Filippinere elsker at spise og drikke. Når du inviteres til et måltid eller en banket, er det en fornærmelse mod værten at afslå enhver mad, der tilbydes dig, samt at lægge albuerne på bordet, mens du spiser. I landdistrikterne er det almindeligt at se lokalbefolkningen spise med hænderne. Hvis du vil prøve dette selv, skal du ikke lægge noget mad på dine håndflader.

Skikken med at udveksle gaver findes over hele Filippinerne. Hvis du bliver inviteret til et filippinsk hjem, er det høfligt at medbringe en gave til værten, men undgå at give mad eller drikke. Undtagelsen fra dette er en specialitet fra dit hjemland. Præsentation er vigtig, så pak gaver elegant ind.

Filippinere forsøger at skjule følelser såsom vrede eller forlegenhed, så de kan smile eller grine på tidspunkter, som du finder upassende. De undgår også konflikter, og det er ikke ualmindeligt, at de siger ja, når de mener nej. Skikken med “utang na loob”, eller at vise en taknemmelighedsgæld, er også meget vigtig. Filippinere glemmer ikke gode vibrationer, og selv den mindste tjeneste betragtes som en betydelig gestus.

Hold forbindelsen i Filippinerne

De største mobiloperatører i Filippinerne omfatter Globe, PLDT, Smart og Sun. Både kontrakt og forudbetalte muligheder er tilgængelige. PLDT er også hovedleverandøren af fastnettelefoner. Der er lejlighedsvise problemer med at foretage lokale og langdistanceopkald og tjenester kan blive forstyrret af hårdt vejr. De fleste ejendomme kommer med en linje. Hvis du skal installere en, skal du muligvis vente et par dage.

Populære internetudbydere inkluderer PLDT, Converge, Globe og SKYcable. De tilbyder alle kabel-, ADSL- og fiberpakker til rimelige priser. Der er gratis WiFi i indkøbscentre, caféer og lufthavne.

Filippinerne har et godt udvalg af engelsksprogede aviser. De mest populære omfatter Manila Bulletin og Philippines Daily Inquirer.

Den statsejede Philippine Postal Corporation (PHLPost) har ry for at være upålidelig, så mange foretrækker at sende vigtige breve og pakker med kurer.

Leveomkostninger

Leveomkostningerne i Filippinerne er lave sammenlignet med andre sydøstasiatiske lande. Manila er for eksempel et billigere sted at bo end Singapore og Bangkok.

Mad i Filippinerne er relativt billigt, især hvis du handler på lokale råvaremarkeder. Restauranter er også rimelige, og mange expats spiser ude regelmæssigt. Importeret vestlig mad i supermarkeder er dyr. Biler er også dyre på grund af høje importafgifter, men offentlig transport er en meget økonomisk måde at komme rundt på.

Sundhedspleje

Standarden for sundhedsydelser i Filippinerne spænder fra fremragende til meget dårlig. Sygehusene i storbyerne er generelt af høj kvalitet, men dem på landet mangler ofte infrastruktur og investeringer. Nødtjenester såsom ambulancer er tilgængelige i alle større byer, men er begrænset i mere fjerntliggende områder. Selvom læger på offentlige hospitaler er veluddannede, er udstyr og faciliteter ikke altid op til vestlige standarder. De fleste ex-pats bruger private hospitaler og rejser til Hong Kong eller Singapore for at få specialistbehandling.

Mens borgere har ret til gratis sundhedsydelser under det regeringskontrollerede Philippine Health Insurance Corporation (PhilHealth), er ex-pats ikke omfattet af ordningen, så du har brug for en sygeforsikring, især hvis du vil bruge private hospitaler. De fleste expats vælger en international politik, som skal arrangeres inden ankomst til landet.

Du finder et godt udvalg af privathospitaler i de større byer. Selvom de er dyre efter lokale standarder, er de billige sammenlignet med de fleste vestlige lande, og plejeniveauet er fremragende.

De fleste apoteker i Filippinerne er bemandet med veluddannede farmaceuter. Nogle lokale supermarkeder fører også grundlæggende håndkøbsmedicin. Kontrollen med receptpligtig medicin er meget streng, og håndtering skrevet i et andet land skal godkendes af en lokal læge. Skilte til apoteker er på engelsk og lette at få øje på.

Med hensyn til sundhedsrisici er myggebårne sygdomme som malaria og denguefeber endemiske i nogle dele af Filippinerne, især i regntiden mellem juni og november.

Religion

Omkring 90 procent af befolkningen er kristne, hovedsagelig katolikker. I nogle regioner i det sydlige Filippinerne er islam (hovedsageligt af sunni-orienteret) en stor religion.

Forbrydelse

Når du træder ud af flyet i Manila, kan du se lufthavnsterminalen lige ud og til højre for den et stort billboard med teksten “Velkommen til Filippinerne, verdens mest religiøse land. Pas på lommetyve”.

Når du ankommer til hotellet, er det første du ser i receptionen en vagt med maskingevær. Det samme i banker, indkøbscentre, 7/11 og så videre og overalt tegn på, at det er forbudt at medbringe våben. Hvis du tilfældigvis kommer til et trafikuheld, og der er tilskadekomne på jorden, og du spørger, om nogen har tilkaldt en ambulance, er det ikke ualmindeligt, at svaret er nej, det er billigere at lade dem dø.

Kriminalitet forekommer i forskellige former i Filippinerne og er fortsat et alvorligt problem i hele landet. Ulovlig narkotikahandel, menneskesmugling, våbenhandel, mord, korruption og vold i hjemmet er fortsat et stort problem. Mange større byer er plaget af udbredelsen af kriminalitet.

Rejser rundt i Filippinerne

Offentlig transport i Filippinerne er ofte overfyldt, især i myldretiden, og de fleste ex-pats vælger at køre eller leje en taxa. De, der vælger at køre, bør være opmærksomme på, at byens veje ofte er kaotiske, hvor bilister rutinemæssigt ignorerer røde lys og stopskilte – og overfyldte fortove betyder, at fodgængere også bruger vejene. Hvis du opholder dig i landet i mere end 90 dage, skal du få et lokalt kørekort fra Land Transportation Office (LTO).

De fleste taxachauffører taler grundlæggende engelsk. Alle taxaer har taxameter, men du bør sikre dig, at måleren er aktiveret, så snart du tager afsted. Det er normalt at give chaufføren et lille tip. Køre-apps er også tilgængelige i Filippinerne.

For offentlig transport dækker den nationale jernbanetransport det meste af landet, og langdistancetogsrejser mellem storbyerne bliver stadig mere populære. Metro Manilas regionale service strækker sig til dens forstæder og afsidesliggende provinser, mens Bicol Express med airconditionerede sovevogne er en god måde at rejse mellem Manila og Naga. Busser er også populære, selvom ikke alle busser har aircondition, og de fleste er meget overfyldte, især i byerne. Deres destinationer er vist på et stort skilt, men det kan være svært at komme af på det rigtige sted, da mange busstoppesteder er lidt mere end en nedslidt hytte.

Jeepneys er en unik filippinsk transportform. Disse er ombyggede militærjeeps, der er tilbage fra Anden Verdenskrig. De er en billig måde at komme rundt på, og de farverige dekorationer legemliggør filippinsk kultur. Jeepneys har ikke specifikke stop – du kan invitere dem til at stoppe hvor som helst langs deres udpegede ruter.

Både og færger er også populære transportmidler i den filippinske øgruppe. Traditionelle bangkas er den mest almindelige type transport til korte afstande. Færger er mere bekvemme, med flere selskaber, der tilbyder daglige ture mellem øerne. Den hurtigste mulighed er en katamaran – mange af disse opererer mellem de større øer. Ex-pats kan også flyve mellem øerne. Det nationale flyselskab er Philippine Airlines, som er det ældste kommercielle flyselskab i Asien.

Steder at besøge

Cebu

Cebu, i den centrale Visayas-region, betragtes som stedet for Filippinernes bedste dykning og snorkling. Hvis du er en undervandsentusiast, er Cebu en af dine bedste muligheder for udflugter, der bringer dig tæt på hvalhajer, koralrev og havskildpadder.

Nogle af de mest spektakulære landskaber fra vandet nær Cebu er havhulerne, der tiltrækker fotografer og udendørsentusiaster, der leder efter unikke dykker- og snorkelsteder. Sudlon National Park ligger omkring en time fra Cebu City og er en betagende park at udforske og vandre.

Mens Cebus hovedattraktion er dets vand, er Cebu City en storby

Manila

Manila, Filippinernes hovedstad, på øen Luzon, er en travl by med non-stop aktivitet. Hop ombord på en af de farverige jeepneys, den primære form for offentlig transport, for at få en smagsprøve på det lokale liv, mens du besøger Manilas største attraktioner.

Normalt spækket med lokale, vil den ujævne tur gennem gaderne i de ikoniske og kitschede jeep/bus hybridbiler være et af højdepunkterne på dit besøg.

Plan stopper ved hovedparken i byen, Rizal Park og San Agustin Church, som blev bygget i det 16. århundrede. Køb lokale frugter og håndlavede gaver på det offentlige marked i Quiapo-kirken, hvor du sandsynligvis vil se flere tusinde mennesker møde op om fredagen til gudstjeneste.

 Sagada

Sagada

En af de mest unikke oplevelser, du kan få i Filippinerne, er i den nordlige stammeregion Sagada. Beliggende i de barske og afsidesliggende Cordillera-bjerge er stammer, der omfavner den lejlighedsvise besøgende.

Dette område er et paradis for den avancerede friluftsentusiast. De stejle bjerge og høje højder øger den spænding og det færdighedsniveau, der kræves til udendørs eventyr. Vandring er populært i Sagada, især til Mount Ampaco, som har den højeste top i regionen eller gennem Echo Valley, som har stejlt og barsk terræn.

Et af de bedste steder at besøge i denne region af Filippinerne er de hængende kister gemt dybt i bjergene. Det er bedst at kontakte en lokal guide for at tage dig til dette utrolige sted, da dette ikke er et turistområde, men snarere en autentisk stammeregion, der gemmer på en meget anderledes oplevelse.

Coron Island

En af verdens bedste dykkerdestinationer, Coron Island er et tropisk paradis med elektrisk blåt og grønt vand, der virker næsten uvirkeligt. Den bjergrige ø ligger i spidsen af ø-regionen Palawan, den vestligste del af Filippinernes øer.

Øen er populær til dykning på grund af de mange vrag her. Mange af de bevarede skibsvrag ligger i dybder lige fra lavt vand på kun tre meter til dybt vand på 42 meter.

Nogle af vragene kræver mere end et dyk at udforske på grund af deres størrelse, men du kan sagtens bruge en uge på at dykke dette område. For ikke-vrag dykning, tjek Barracuda Lake, en tidligere vulkan med mange usædvanlige klippeformationer og fisk.