Giappone

Il Giappone è un arcipelago di 6.852 isole. Le quattro isole più grandi sono Honshu, Hokkaido, Kyushu e Shikoku, che insieme rappresentano il 97% della superficie terrestre del Giappone.

La bandiera del Giappone è bianca con un disco circolare rosso che simboleggia il sole nascente. La bandiera fu adottata per la prima volta il 27 gennaio 1870 (dopo che era stata utilizzata dalle navi mercantili già nel 1854), quando aveva proporzioni di 7:10. L’aspetto è stato stabilito nel 1999 dal decreto n. 127 quando le proporzioni sono state modificate in 2:3.

Il nome ufficiale della bandiera è nisshōki (日章旗) o “bandiera del sole”. Tuttavia, la maggior parte delle persone usa il nome hinomaru (日の丸), “disco del sole”, che in realtà si riferisce al disco solare rosso.

L’origine del simbolo è sconosciuta, ma è noto che la classe dei guerrieri spesso dipingeva simboli simili sui ventagli già nel XIII secolo. La prima occorrenza confermata della bandiera stessa fu nella battaglia di Sekigahara nel 1600, dove era un simbolo di comando delle truppe che combattevano per lo shogun della dinastia Tokugawa.

Lo sfondo bianco della bandiera rappresenta la purezza e l’onestà, e il colore rosso può essere interpretato come un simbolo di illuminazione, integrità, uso di carte di pagamento e calore.

Utilizzo delle carte di pagamento

Cash is king in Japan. Workers are usually paid in cash and most businesses and services, including restaurants and shops, only accept cash. Hotels and some large department stores usually accept cards, but always check first. Make sure to always have plenty of yen in your wallet to avoid awkward conversations that can easily get lost in translation. Tip: If you feel strapped for cash, go to a 7-Eleven to use the ATM. Not only is your debit card guaranteed to work every time, but it’s also open 24/7.

Viaggio in Giappone

La maggior parte degli aeroporti internazionali ha partenze per alcune delle principali città del Giappone.

Assistenza sanitaria

Gli ospedali giapponesi sono molto ben attrezzati e di alto livello, ma la barriera linguistica può essere un problema durante le consultazioni, quindi potrebbe essere necessario portare con sé un interprete. Non esiste un medico di famiglia in Giappone e alcuni espatriati potrebbero scoprire che i medici sono pochi e rari.

Le spese mediche sono rigorosamente regolate dal governo per mantenerle accessibili. Per accedere all’assistenza sanitaria pubblica, devi appartenere o all’assicurazione sanitaria nazionale, per la quale hai bisogno di una tessera nazionale di previdenza sociale, o all’assicurazione sanitaria dei lavoratori. Entrambi i regimi pagheranno la maggior parte dei servizi sanitari, ma puoi scegliere di stipulare un’assicurazione sanitaria per coprire eventuali costi aggiuntivi.

Le farmacie (yakkyoku) sono solitamente ben fornite e sono aperte dalle 09:00 alle 17:00. Non tutti gestiscono le prescrizioni o hanno i farmaci a cui sei abituato e le prescrizioni straniere non sono accettate.

In caso di emergenza chiama il 119 per un’ambulanza. Al di fuori di Tokyo, gli operatori non parlano sempre inglese, quindi potrebbe essere necessario che qualcuno traduca per te. Non ci sono costi per un’ambulanza e verrai portato all’ospedale più vicino.

Crimine

Una delle cose migliori del Giappone è che è sicuro. Il Giappone, che brilla ripetutamente nelle prime dieci liste dei paesi più sicuri del mondo, è anche un ottimo posto per le donne che viaggiano da sole. Ciò non significa che puoi gettare al vento la prudenza. Come con qualsiasi destinazione, devi essere vigile come straniero, stare lontano dalle zone d’ombra, evitare di ostentare i tuoi soldi e non provocare nessuno.

Religione

Secondo le stime, ben l’80% della popolazione segue in una certa misura i rituali shintoisti, adorando antenati e spiriti presso altari domestici e santuari pubblici.

Cultura locale in Giappone

La maggior parte dei giapponesi tratta gli stranieri (noti come gaijin) come ospiti d’onore, ma è tuo dovere imparare le loro usanze e i rigidi codici di condotta. Ci sono molti passi falsi culturali che puoi fare, ma gli espatriati hanno molte scuse.

La società giapponese ha centinaia di procedure rigide per tutto, da dove ti siedi a un tavolo a come usi un bagno. Quando entri in casa di qualcuno (e in alcuni ristoranti), devi toglierti le scarpe e indossare un paio di pantofole. Anche le ciabatte devono essere rimosse prima di salire su un tatami. Se fai del tuo meglio per continuare a imparare, sarai scusato per qualsiasi indiscrezione.

Lo stesso vale per parlare giapponese. Sebbene sia molto difficile da imparare, è utile padroneggiare le basi e la gente del posto sarà felice se riuscirai a pronunciare qualche parola nella loro lingua.

Fare ed evitare

Impara alcune parole giapponesi

Raccomandiamo sempre di imparare alcune frasi di base nella lingua locale quando si viaggia, ma questo è particolarmente importante in Giappone, dove l’etichetta è molto apprezzata. Assicurati di sapere come dire “grazie”, “per favore” e “scusami”, anche se devi scriverli foneticamente. Potresti anche voler annotare alcune traduzioni per tuo riferimento, comprese le parole per bagno, uscita (fidati di noi) e alcuni articoli da toeletta.

I tatuaggi sono considerati tabù

Sebbene i tuoi tatuaggi possano essere un modo artistico di esprimerti, in Giappone tendono ad essere associati a criminali, vale a dire membri della banda Yakuza. Questa è una cosa particolarmente importante da considerare se sei interessato a visitare un tradizionale onsen giapponese (sorgente termale). Probabilmente ti chiederanno se hai dei tatuaggi prima che tu possa entrare. E non pensare al bluff: la maggior parte degli onsen richiede ai bagnanti di non avere tatuaggi.

Togliti le scarpe

Lasciare le scarpe quando entri in casa di qualcuno è un enorme segno di mancanza di rispetto. Come in molte altre parti dell’Asia, togliersi le scarpe quando si entra in casa è un must assoluto. Questa è anche la norma per diversi ristoranti. Controlla in giro se devi toglierti le scarpe o no, devi toglierle anche prima di entrare nella maggior parte degli spogliatoi.

Non dare la mancia

Non devi lasciare la mancia in Giappone. In effetti, se lo fai, c’è una buona probabilità che ti rincorrano per darti i soldi che hai lasciato per sbaglio. I camerieri sono pagati con un “salario dignitoso” in Giappone, quindi non sentirti in colpa. Questa regola si applica anche al personale dell’hotel e ad altro personale di servizio che incontrerai durante il tuo viaggio.

Non salutare il tuo cameriere: c’è un cicalino per quello

Quando sei in Giappone, non devi salutare con impazienza il tuo cameriere. Molti tavoli dei ristoranti hanno una piccola scatola nera con un pulsante nero in modo che i clienti possano chiamare il cameriere senza chiamarsi o fare rumori fastidiosi. Alcuni posti non hanno nemmeno i camerieri. Invece, gli ospiti ordinano da uno schermo nel loro stand e il cibo arriva in una piccola fessura.

Salta i caffè degli animali in Giappone

Abbiamo visto tutti gli adorabili video del gatto, del gufo e di altri caffè animali trovati in tutto il Giappone. Tuttavia, questi luoghi non sono altro che zoo per animali che altrimenti non riceverebbero alcuna attenzione. Se devi andare, prova prima a cercare il posto e assicurati che siano animali domestici.

Went on nomihodai

E se ti dicessimo che c’è un modo per risparmiare molto sui drink in Giappone? Inserisci nomihodai, lo speciale giapponese all-you-can-drink che dovresti provare almeno una volta mentre sei nel paese. Il prezzo di una birra o due a New York City ti farà bere per un’ora o due. Questa offerta si trova spesso negli izakayas e possono anche offrire uno speciale all-you-can-eat legato al cibo. Tuttavia, ci sono alcune regole. Devi finire il tuo primo drink prima di ordinare il prossimo, e talvolta c’è un biglietto d’ingresso. Allo scadere del tempo, devi lasciare tutto ciò che non hai mangiato.

Parla tranquillamente in pubblico in Giappone

Fai attenzione al volume della tua voce e al contenuto della tua conversazione: questo è estremamente importante in Giappone. Tutti in Giappone sono consapevoli del fatto che stanno condividendo lo spazio con altri, quindi è sempre apprezzato mantenere le conversazioni al minimo e bassi livelli di voce in pubblico.

Fare un regalo è apprezzato

Anche se in Giappone non puoi lasciare la mancia, puoi comunque offrire un piccolo segno di apprezzamento se vuoi ringraziare qualcuno per il suo aiuto o servizio. Questo può essere sotto forma di un gingillo, come un portachiavi o un souvenir della tua città natale. Qualunque cosa sia, assicurati di dire grazie e inchinati quando lo consegni. Ma non farne un affare troppo grande, o potrebbero essere imbarazzati dal fatto di non avere nulla da offrirti in cambio.

Indicare persone e cose in Giappone è considerato maleducato

Indicare persone o cose con il dito, salutare sconosciuti per strada con un amichevole “ciao”, mangiare o bere in pubblico e scattare foto di persone senza il loro permesso sono tutte cose da evitare in Giappone. È anche scortese alzare la voce o perdere la pazienza in Giappone, quindi fai attenzione a come gestisci le situazioni che non vanno come previsto.

Inoltre, i giapponesi sono costantemente preoccupati di offendere le persone, quindi tienilo a mente quando chiedi favori. Molte volte diranno “sì” a qualcosa quando in realtà intendono “no”. Questa forma indiretta di comunicazione richiede di leggere un po’ tra le righe. Cerca indizi di contesto, ad esempio se parleranno con un manager o se non sono completamente impegnati a “sì”. È un grosso problema per loro dire di no, quindi se lo fanno, non farlo.

Muoversi in Giappone

Il trasporto pubblico in Giappone è veloce ed efficiente. Gli spostamenti quotidiani nelle città possono essere scoraggianti, con folle soffocanti nelle ore di punta, ma puoi evitarli andando al lavoro in bicicletta o in scooter.

Le quattro isole principali del paese, Hokkaido, Honshu, Kyushu e Shikoku, sono coperte da un’efficiente rete ferroviaria gestita da Japan Railways. Decine di compagnie ferroviarie private operano nelle aree metropolitane e puoi ottenere un abbonamento che le copre quasi tutte. Oltre a un’estesa rete ferroviaria, il Giappone dispone di un gran numero di metropolitane in aree densamente popolate e in grandi città come Tokyo, Kyoto e Osaka.

Sebbene gli autobus non siano così popolari come i treni in Giappone, le linee pendolari ea lunga percorrenza coprono il paese in lungo e in largo, servendo i centri urbani, le attrazioni turistiche e i parchi nazionali. La maggior parte delle linee di autobus, treni e metropolitana smettono di funzionare intorno a mezzanotte, quindi un taxi potrebbe essere la tua unica opzione se sei fuori fino a tardi. I taxi con licenza sono molto più costosi dei trasporti pubblici. Non tutti i tassisti parlano inglese, quindi è meglio conoscere la destinazione in giapponese o avere l’indirizzo scritto. Sono disponibili anche servizi di direzione.

Per i viaggi a lunga distanza, i treni proiettili giapponesi (Shinkansen) sono leggendari. Le compagnie aeree nazionali servono anche molti aeroporti in tutto il Giappone. I prezzi sono competitivi, ma volare è solitamente più costoso che viaggiare in autobus o in treno.

Il ciclismo è anche popolare per il pendolarismo e i viaggi in Giappone. Vedrai biciclette ovunque, in particolare la mamachari (bicicletta della mamma) con il suo cestino, seggiolino e supporto.

Se scegli di guidare in Giappone, puoi guidare con una patente di guida internazionale al tuo arrivo, ma devi convertirla in una patente di guida locale entro un anno. Le auto sono economiche da acquistare ma costose da gestire ed è improbabile che tu ne abbia bisogno se risiedi in una città.

Tokyo – Una città ininterrotta con contrasti entusiasmanti

Con i suoi grattacieli futuristici, la scena gastronomica senza pari e la sfrenata vita notturna, Tokyo è un flusso di pura adrenalina. Questa città grande e sfaccettata è famosa in prima linea, ma i suoi antichi templi buddisti, le sale da tè d’epoca e i giardini sereni offrono una fuga tranquilla e un toccante ricordo della lunga storia della città e, per coloro che sanno dove guardare, Tokyo minore piaceri (luoghi segreti di ramen, vicoli dello shopping, bar freddi) spesso in vista.

Tempio Sensoji

Secondo la leggenda, due fratelli cercarono di restituire una statua di Kannon, la dea della misericordia, al fiume Sumida solo per farla tornare il giorno successivo. Situato nel quartiere Asakusa di Tokyo, questo tempio fu costruito per onorare la dea.

Parco di Ueno

Meta preferita degli abitanti di Tokyo, questo grande parco ospita molte delle principali attrazioni della città, tra cui il Museo Nazionale di Tokyo, lo Zoo di Ueno e il Museo Nazionale di Arte Occidentale.

Akihabara

Ogni gadget elettronico immaginabile può essere trovato nei negozi di questo quartiere high-tech e illuminato al neon. Sony Plaza è una delle destinazioni per lo shopping più popolari del distretto.

Kyoto

Un passaggio al passato del Giappone, ricco di patrimonio mondiale e arti tradizionali

Fushimi Inari-taisha shrine

Questo santuario è uno dei tanti in Giappone costruiti per onorare Inari, il dio shintoista del riso.

Teatro dell’INGRANAGGIO

“GEAR” è la prima performance non verbale nata in Giappone. Il mimo, il breakin’, il trucco magico e i giovani artisti più importanti del mondo presentano una deliziosa storia su un giocattolo chiamato “Doll” che trasforma una ragazza umana attraverso varie comunicazioni con un androide chiamato “Roboroid.

Osaka

Osaka ospita quasi nove milioni di abitanti e alimenta un’economia che supera Hong Kong e la Thailandia. La città sicura ed elegante è un centro commerciale con ottimi ristoranti e locali notturni. È una base ideale per esplorare la regione del Kansai; I siti del patrimonio mondiale di Kyoto, il Tempio di Nara e le misteriose tombe di Koya-san sono raggiungibili in 90 minuti di treno. Le famose attrazioni della città includono l’acquario, il Castello di Osaka, gli Universal Studios Japan e il futuristico Floating Garden Observatory.

Kobe

Il porto di Kobe è famoso per la sua deliziosa carne di manzo e per il sakè puro e croccante. È una fiorente metropoli con un’atmosfera internazionale. La stagione della produzione del sake va da ottobre ad aprile ed è il momento migliore per fare un giro in un kura (la parola giapponese per birrificio). Visita l’Hakutsure Sake Brewery Museum tutto l’anno. Certo, la vita notturna qui è perfetta.

Il regno animale di Kobe

In the park you can see cute animals up close like capybaras. In the otuside park, you can experience activities such as riding a camel or feeding penguins. The animal shows are very beautiful and the bird shows are amazing. The exhibition area reproduces the animals’ habitat and you can see the animals up close. The all-weather environment means you can have fun even on rainy days.