Japan

Japan ist ein Archipel von 6.852 Inseln. Die vier größten Inseln sind Honshu, Hokkaido, Kyushu und Shikoku, die zusammen 97 Prozent der Landfläche Japans ausmachen.

Die Flagge Japans ist weiß mit einer roten Kreisscheibe, die die aufgehende Sonne symbolisiert. Die Flagge wurde erstmals am 27. Januar 1870 eingeführt (nachdem sie bereits 1854 von Handelsschiffen verwendet worden war), als sie Proportionen von 7:10 hatte. Das Erscheinungsbild wurde 1999 durch Dekret Nr. 127 festgelegt, als die Proportionen auf 2:3 geändert wurden.

Der offizielle Name der Flagge ist nisshōki (日章旗) oder „Sonnenflagge“. Die meisten Menschen verwenden jedoch den Namen hinomaru (日の丸), “Scheibe der Sonne”, der sich eigentlich auf die rote Sonnenscheibe bezieht.

Der Ursprung des Symbols ist unbekannt, aber es ist bekannt, dass die Kriegerklasse bereits im 13. Jahrhundert oft ähnliche Symbole auf Fächer malte. Das früheste bestätigte Vorkommen der Flagge selbst war in der Schlacht von Sekigahara im Jahr 1600, wo sie ein Kommandosymbol der Truppen war, die für den Shogun der Tokugawa-Dynastie kämpften.

Der weiße Hintergrund der Flagge steht für Reinheit und Ehrlichkeit, und die rote Farbe kann als Symbol für Erleuchtung, Integrität, Verwendung von Zahlungskarten und Wärme interpretiert werden.

Verwendung von Zahlungskarten

Bargeld ist König in Japan. Arbeitnehmer werden in der Regel bar bezahlt, und die meisten Unternehmen und Dienstleistungen, einschließlich Restaurants und Geschäfte, akzeptieren nur Bargeld. Hotels und einige große Kaufhäuser akzeptieren normalerweise Karten, aber überprüfen Sie immer zuerst. Stellen Sie sicher, dass Sie immer genügend Yen in Ihrer Brieftasche haben, um unangenehme Gespräche zu vermeiden, die bei der Übersetzung leicht verloren gehen können. Tipp: Wenn Sie sich knapp bei Kasse fühlen, gehen Sie zu einem 7-Eleven, um den Geldautomaten zu benutzen. Ihre Debitkarte funktioniert nicht nur garantiert immer, sondern ist auch rund um die Uhr geöffnet.

Geh nach Japan

Die meisten internationalen Flughäfen haben Abflüge zu einigen der größten Städte Japans.

Healthcare

Japans Krankenhäuser sind sehr gut ausgestattet und haben einen hohen Standard, aber die Sprachbarriere kann bei Konsultationen ein Problem darstellen – daher müssen Sie möglicherweise einen Dolmetscher mitbringen. So etwas wie einen Hausarzt gibt es in Japan nicht und einige Expats werden vielleicht feststellen, dass Ärzte rar gesät sind.

Die Arzthonorare werden von der Regierung streng reguliert, um sie erschwinglich zu halten. Um Zugang zur öffentlichen Gesundheitsversorgung zu erhalten, müssen Sie entweder der staatlichen Krankenversicherung, für die Sie eine nationale Sozialversicherungskarte benötigen, oder der Arbeitnehmerkrankenversicherung angehören. Beide Systeme übernehmen die meisten Gesundheitsleistungen, aber Sie können eine Krankenversicherung abschließen, um zusätzliche Kosten zu decken.

Apotheken (yakkyoku) sind in der Regel gut sortiert und von 09:00 bis 17:00 Uhr geöffnet. Nicht jeder nimmt Rezepte entgegen oder hat die Medikamente, an die Sie gewöhnt sind – und ausländische Rezepte werden nicht akzeptiert.

Rufen Sie in Notfällen 119 für einen Krankenwagen an. Außerhalb von Tokio sprechen die Mitarbeiter nicht immer Englisch, daher müssen Sie möglicherweise jemanden für Sie übersetzen lassen. Für einen Krankenwagen fallen keine Kosten an, und Sie werden in das nächstgelegene Krankenhaus gebracht.

Verbrechen

Eines der besten Dinge an Japan ist, dass es sicher ist. Japan, das immer wieder in den Top-Ten-Listen der sichersten Länder der Welt glänzt, ist auch ein großartiger Ort für weibliche Alleinreisende. Das bedeutet nicht, dass Sie Vorsicht in den Wind schlagen können. Wie bei jedem Reiseziel müssen Sie als Ausländer wachsam sein, sich von schattigen Bereichen fernhalten, Ihr Geld nicht zur Schau stellen und niemanden provozieren.

Religion

Schätzungen zufolge befolgen bis zu 80 % der Bevölkerung bis zu einem gewissen Grad Shinto-Rituale und verehren Ahnen und Geister an Hausaltären und öffentlichen Schreinen.

Lokale Kultur in Japan

Die meisten Japaner behandeln Ausländer (bekannt als Gaijin) als Ehrengäste, aber es ist Ihre Pflicht, sich mit ihren Bräuchen und strengen Verhaltensregeln vertraut zu machen. Es gibt viele kulturelle Fauxpas, die Sie machen können, aber Expats bekommen viele Ausreden.

Die japanische Gesellschaft hat Hunderte mit Vorschriften für alles, von der Frage, wo Sie an einem Tisch sitzen, bis hin zur Benutzung einer Toilette. Wenn Sie jemandes Haus (und einige Restaurants) betreten, wird von Ihnen erwartet, dass Sie Ihre Schuhe ausziehen und ein Paar Hausschuhe anziehen. Sogar die Hausschuhe müssen ausgezogen werden, bevor man auf eine Tatami-Matte tritt. Wenn Sie Ihr Bestes tun, um weiter zu lernen, werden Sie für alle Indiskretionen entschuldigt.

Dasselbe gilt für das Sprechen von Japanisch. Obwohl es sehr schwer zu lernen ist, ist es nützlich, die Grundlagen zu beherrschen – und die Einheimischen werden sich freuen, wenn Sie ein paar Worte ihrer Sprache sprechen can.

Tun und vermeiden

Lernen Sie einige japanische Wörter

Wir empfehlen immer, auf Reisen ein paar grundlegende Sätze in der Landessprache zu lernen, aber das ist besonders wichtig in Japan, wo die Etikette hoch geschätzt wird. Stellen Sie sicher, dass Sie damit vertraut sind, wie man „Danke“, „Bitte“ und „Entschuldigung“ sagt, auch wenn Sie sie phonetisch aufschreiben müssen. Vielleicht möchten Sie auch einige Übersetzungen für Ihre eigene Referenz aufschreiben, einschließlich der Wörter für Badezimmer, Ausgang (vertrauen Sie uns) und bestimmten Toilettenartikeln.

Tattoos gelten als tabu

Obwohl Ihre Tätowierungen eine künstlerische Art sein können, sich auszudrücken, werden sie in Japan eher mit Kriminellen in Verbindung gebracht – nämlich mit Mitgliedern der Yakuza-Gang. Dies ist besonders wichtig, wenn Sie daran interessiert sind, ein traditionelles japanisches Onsen (heiße Quelle) zu besuchen. Sie werden wahrscheinlich fragen, ob Sie Tätowierungen haben, bevor Sie hineingelassen werden. Und denken Sie nicht ans Bluffen – die meisten Onsen verlangen, dass Badegäste tätowierungsfrei sind.

Zieh deine Schuhe aus

Deine Schuhe anzulassen, wenn du jemandes Haus betrittst, ist ein großes Zeichen von Respektlosigkeit. Wie in vielen anderen Teilen Asiens ist es ein absolutes Muss, beim Betreten eines Hauses die Schuhe auszuziehen. Dies ist auch die Norm für mehrere Restaurants. Überprüfen Sie, ob Sie Ihre Schuhe ausziehen müssen oder nicht. Sie müssen Ihre Schuhe ausziehen, bevor Sie die meisten Umkleidekabinen betreten.

Trink kein Trinkgeld

In Japan muss man kein Trinkgeld geben. Wenn Sie das tun, besteht eine gute Chance, dass sie Ihnen nachlaufen, um Ihnen das Geld zu geben, das Sie versehentlich zurückgelassen haben. Kellner erhalten in Japan einen „existenzsichernden Lohn“, also fühlen Sie sich nicht schuldig. Diese Regelung gilt auch für Hotelangestellte und sonstiges Servicepersonal, dem Sie während Ihrer Reise begegnen.

Winken Sie Ihrem Kellner nicht zu – dafür gibt es einen Sommer

Wenn Sie in Japan sind, müssen Sie Ihrem Kellner nicht ungeduldig zuwinken. Viele Restauranttische haben eine kleine schwarze Box mit einem schwarzen Knopf, damit Kunden den Kellner anrufen können, ohne sich selbst anzurufen oder störende Geräusche zu machen. Einige Orte haben nicht einmal Kellner. Stattdessen bestellen die Gäste an einem Bildschirm in ihrem Stand und das Essen kommt in einem kleinen Slot an.

Überspringen Sie die Tiercafés in Japan

Wir alle haben die entzückenden Videos von Katzen-, Eulen- und anderen Tiercafés gesehen, die in ganz Japan zu finden sind. Diese Orte sind jedoch kaum mehr als Zoos für Tiere, denen sonst keine Aufmerksamkeit geschenkt würde. Wenn Sie gehen müssen, versuchen Sie zuerst, den Ort zu recherchieren und sicherzustellen, dass er haustierfreundlich ist.

Visit nomihodai

Was wäre, wenn wir Ihnen sagen würden, dass es eine Möglichkeit gibt, in Japan viel bei Getränken zu sparen? Geben Sie Nomihodai ein – das japanische All-you-can-drink-Special, das Sie mindestens einmal im Land erlebt haben sollten. Der Preis für ein oder zwei Bier in New York City bringt Sie dazu, ein oder zwei Stunden lang zu trinken. Dieses Angebot findet man oft bei Izakayas, und sie bieten vielleicht sogar ein All-you-can-eat-Special mit Essensbezug an. Es gibt jedoch einige Regeln. Sie müssen Ihr erstes Getränk austrinken, bevor Sie das nächste bestellen, und manchmal wird eine Eintrittsgebühr erhoben. Wenn die Zeit abgelaufen ist, musst du alles liegen lassen, was du nicht gegessen hast.

Sprechen Sie in Japan leise in der Öffentlichkeit

Achten Sie auf die Lautstärke Ihrer Stimme – und den Inhalt Ihres Gesprächs – das ist in Japan extrem wichtig. Jeder in Japan ist sich der Tatsache bewusst, dass er den Raum mit anderen teilt, daher wird es immer geschätzt, Gespräche auf ein Minimum und eine geringe Lautstärke in der Öffentlichkeit zu halten.

Ein Geschenk zu machen wird geschätzt

Obwohl Sie in Japan kein Trinkgeld geben können, können Sie dennoch ein kleines Zeichen der Wertschätzung anbieten, wenn Sie jemandem für seine Hilfe oder seinen Service danken möchten. Dies kann in Form eines Schmuckstücks geschehen, z. B. eines Schlüsselanhängers oder eines Souvenirs aus Ihrer Heimatstadt. Was auch immer es ist, sagen Sie auf jeden Fall Danke und verbeugen Sie sich, wenn Sie es übergeben. Aber mach keine zu große Sache daraus, sonst könnte es ihnen peinlich sein, dass sie dir im Gegenzug nichts zu bieten haben.

Auf Menschen und Dinge zu zeigen gilt in Japan als unhöflich

Mit dem Finger auf Menschen oder Dinge zeigen, Fremde auf der Straße mit einem freundlichen „Hallo“ begrüßen, in der Öffentlichkeit essen oder trinken und Menschen ohne deren Erlaubnis fotografieren sind in Japan tabu. Es ist auch unhöflich, in Japan die Stimme zu erheben oder die Beherrschung zu verlieren, seien Sie also vorsichtig, wie Sie mit Situationen umgehen, die nicht wie geplant verlaufen.

Außerdem sind Japaner ständig besorgt, Menschen zu beleidigen, also berücksichtigen Sie dies, wenn Sie um einen Gefallen bitten. Oft sagen sie zu etwas “ja”, wenn sie eigentlich “nein” meinen. Bei dieser indirekten Form der Kommunikation müssen Sie ein wenig zwischen den Zeilen lesen. Suchen Sie nach Kontexthinweisen, z. B. ob sie mit einem Vorgesetzten sprechen werden oder ob sie sich nicht voll und ganz auf „Ja“ festlegen. Es ist eine große Sache für sie, nein zu sagen, also wenn sie es tun, tun Sie es nicht.

Fortbewegung in Japan

Der öffentliche Verkehr in Japan ist schnell und effizient. Das tägliche Pendeln in Städten kann entmutigend sein, mit erstickenden Menschenmassen während der Hauptverkehrszeit, aber Sie können diese vermeiden, indem Sie mit dem Fahrrad oder dem Roller zur Arbeit fahren.

Die vier Hauptinseln des Landes, Hokkaido, Honshu, Kyushu und Shikoku, werden von einem effizienten Schienennetz abgedeckt, das von Japan Railways betrieben wird. Dutzende von privaten Bahnunternehmen verkehren in Ballungsgebieten – und Sie können ein Abonnement erwerben, das fast alle abdeckt. Neben einem ausgedehnten Schienennetz verfügt Japan über eine Vielzahl von U-Bahn-Systemen in dicht besiedelten Gebieten und Großstädten wie Tokio, Kyoto und Osaka.

Obwohl Busse in Japan nicht so beliebt sind wie Züge, decken Pendler- und Fernstrecken das ganze Land ab und bedienen Stadtzentren, Touristenattraktionen und Nationalparks. Die meisten Bus-, Zug- und U-Bahnlinien fahren gegen Mitternacht nicht mehr, daher ist ein Taxi möglicherweise Ihre einzige Option, wenn Sie spät unterwegs sind. Zugelassene Taxis sind viel teurer als öffentliche Verkehrsmittel. Nicht alle Taxifahrer sprechen Englisch – daher ist es am besten, Ihr Ziel auf Japanisch zu kennen oder sich die Adresse aufschreiben zu lassen. Richtungsdienste sind ebenfalls verfügbar.

Für Fernreisen sind Japans Hochgeschwindigkeitszüge (Shinkansen) legendär. Inländische Fluggesellschaften bedienen auch viele Flughäfen in ganz Japan. Die Preise sind konkurrenzfähig, aber Fliegen ist in der Regel teurer als mit Bus oder Bahn zu reisen.

Radfahren ist auch beliebt zum Pendeln und Reisen in Japan. Überall sieht man Fahrräder, besonders das Mamachari (Mutterrad) mit Korb, Kindersitz und Stütze.

Wenn Sie sich dafür entscheiden, in Japan zu fahren, können Sie bei Ihrer Ankunft mit einem internationalen Führerschein fahren, müssen ihn jedoch innerhalb eines Jahres in einen lokalen Führerschein umwandeln. Autos sind billig in der Anschaffung, aber teuer im Unterhalt – und Sie werden wahrscheinlich keins brauchen, wenn Sie in einer Stadt leben.

Orte zum Besuchen

Tokio – Eine Nonstop-Stadt mit spannenden Kontrasten

Mit seinen futuristischen Wolkenkratzern, der unvergleichlichen Food-Szene und dem wilden Nachtleben ist Tokio ein Adrenalin pur. Diese große und facettenreiche Stadt ist an vorderster Front berühmt, aber ihre alten buddhistischen Tempel, alten Teehäuser und ruhigen Gärten bieten einen friedlichen Rückzugsort – und eine ergreifende Erinnerung an die lange Geschichte der Stadt und, für diejenigen, die wissen, wo sie suchen müssen, an Tokios kleinere Stadt Genüsse (geheime Ramen-Lokale, Einkaufsgassen, chillige Slice-Bars) oft in Sichtweite.

Senso-ji-Tempel

Der Legende nach versuchten zwei Brüder, eine Statue von Kannon, der Göttin der Barmherzigkeit, in den Sumida-Fluss zurückzubringen, nur um sie am nächsten Tag zurückzubringen. Dieser Tempel im Tokioter Stadtteil Asakusa wurde zu Ehren der Göttin errichtet.

Ueno-Park

Dieser große Park ist ein beliebtes Ziel für Tokioter und beherbergt viele der wichtigsten Sehenswürdigkeiten der Stadt, darunter das Tokyo National Museum, den Ueno Zoo und das National Museum of Western Art.

Akihabara

In den Geschäften dieses Hightech-Viertels mit Neonbeleuchtung findet man alle erdenklichen elektronischen Geräte. Das Sony Plaza ist eines der beliebtesten Einkaufsziele im Viertel.

Kyōto

Eine Reise in die Vergangenheit Japans, voller Welterbe und traditioneller Kunst

Fushimi Inari-taisha shrine

Dieser Schrein ist einer von vielen in Japan, die zu Ehren von Inari, dem Shinto-Gott des Reises, errichtet wurden.

GEAR-Theater

„GEAR“ ist die erste nonverbale Performance, die ihren Ursprung in Japan hat. Die weltweit führenden Pantomime-, Breakin’-, Zaubertrick- und jungen Künstler präsentieren eine entzückende Geschichte über ein Spielzeug namens “Doll”, das ein menschliches Mädchen durch verschiedene Kommunikationen mit einem Androiden namens “Roboroid” verwandelt.

Osaka

Osaka ist die Heimat von fast neun Millionen Menschen und treibt eine Wirtschaft an, die sowohl Hongkong als auch Thailand übertrifft. Die selbstbewusste, elegante Stadt ist ein Einkaufszentrum mit großartigen Restaurants und Nachtleben. Es ist ein idealer Ausgangspunkt, um die Region Kansai zu erkunden. Die Weltkulturerbestätten von Kyoto, der Nara-Tempel und die unheimlichen Gräber von Koya-san sind innerhalb von 90 Minuten mit dem Zug erreichbar. Zu den beliebten Sehenswürdigkeiten der Stadt gehören das Aquarium, die Burg von Osaka, die Universal Studios Japan und das futuristische Floating Garden Observatory.

Kobe

Der Hafen von Kobe ist berühmt für sein köstliches Rindfleisch und seinen knackigen, reinen Sake. Es ist eine blühende Metropole mit internationalem Flair. Die Sake-Brausaison dauert von Oktober bis April und es ist die beste Zeit, um eine Tour durch eine Kura (das japanische Wort für Brauerei) zu machen. Besuchen Sie das ganze Jahr über das Hakutsure Sake Brewery Museum. Natürlich ist das Nachtleben hier perfekt.

Kobe Animal Kingdom

Im Park können Sie niedliche Tiere wie Capybaras aus nächster Nähe beobachten. Im Otuside Park können Sie Aktivitäten wie Kamelreiten oder Pinguinfütterung erleben. Die Tiershows sind sehr schön und die Vogelshows sind unglaublich. Der Ausstellungsbereich bildet den Lebensraum der Tiere nach und Sie können die Tiere aus nächster Nähe betrachten. Dank der Allwetterumgebung können Sie auch an regnerischen Tagen Spaß haben.