Japan

Japan er en øgruppe med 6.852 øer. De fire største øer er Honshu, Hokkaido, Kyushu og Shikoku, som tilsammen udgør 97 procent af Japans landareal.

Japans flag er hvidt med en rød cirkulær skive, der symboliserer den opgående sol. Flaget blev først vedtaget den 27. januar 1870 (efter at det havde været brugt af handelsskibe allerede i 1854), da det havde proportioner på 7:10. Udseendet blev etableret i 1999 ved dekret nr. 127, da proportionerne blev ændret til 2:3.

Flagets officielle navn er nisshōki (日章旗) eller “solflaget”. Men de fleste mennesker bruger navnet hinomaru (日の丸), “solens skive”, som faktisk refererer til den røde solskive.

Oprindelsen af symbolet er ukendt, men det er kendt, at krigerklassen ofte malede lignende symboler på fans allerede i 1200-tallet. Den tidligste bekræftede forekomst af selve flaget var i slaget ved Sekigahara i 1600, hvor det var et kommandosymbol på tropperne, der kæmpede for shogunen fra Tokugawa-dynastiet.

Flagets hvide baggrund står for renhed og ærlighed, og den røde farve kan tolkes som et symbol på oplysning, integritet,Brug af betalingskort og varme.

Brug af betalingskort

Cash er konge i Japan. Arbejdere betales normalt kontant, og de fleste virksomheder og tjenester, herunder restauranter og butikker, accepterer kun kontanter. Hoteller og nogle store stormagasiner accepterer normalt kort, men tjek altid først. Sørg for altid at have masser af yen i din pung for at undgå akavede samtaler, der nemt kan gå tabt i oversættelse. Tip: Hvis du føler dig spændt på kontanter, så gå til en 7-Eleven for at bruge pengeautomaten. Ikke alene er dit betalingskort garanteret at virke hver gang, men det er også åbent 24/7.

Rejse til Japan

De fleste internationale lufthavne har afgange til nogle af Japans større byer.

Sundhedspleje

Japans hospitaler er meget veludstyrede og af høj standard, men sprogbarrieren kan være et problem under konsultationer – så du skal muligvis have en tolk med. Der er ikke sådan noget som en familielæge i Japan. Og nogle udstationerede vil måske opleve, at lægerne er få og langt imellem.

Medicinske gebyrer er strengt reguleret af regeringen for at holde dem overkommelige. For at få adgang til offentlig sundhedspleje skal du enten være medlem af den nationale sygesikring, som du har brug for et nationalt sygesikringskort til, eller arbejdstagernes sygesikring. Begge ordninger vil betale for de fleste sundhedsydelser, men du kan vælge at tegne en sygeforsikring for at dække eventuelle ekstra omkostninger.

Apoteker (yakkyoku) er normalt velassorterede og har åbent fra 09:00 til 17:00. Ikke alle håndterer recepter eller har den medicin, du er vant til – og udenlandske recepter modtages ikke.

I nødstilfælde ring 119 for at få en ambulance. Uden for Tokyo taler operatørerne ikke altid engelsk, så du skal muligvis have nogen til at oversætte for dig. Der er ingen betaling for en ambulance, og du bliver kørt til nærmeste hospital.

Forbrydelse

En af de bedste ting ved Japan er, at det er sikkert. Japan, som gentagne gange brillerer på top ti-lister over verdens sikreste lande, er også et godt sted for kvindelige solorejsende. Det betyder ikke, at du kan kaste forsigtighed til vinden. Som med enhver destination skal du være på vagt som udlænding, holde dig væk fra skyggefulde områder, undgå at prale med dine penge og ikke provokere nogen.

Religion

Ifølge estimater følger så mange som 80 % af befolkningen shinto-ritualer til en vis grad, hvor de tilbeder forfædre og ånder ved husaltre og offentlige helligdomme.

Lokal kultur i Japan

De fleste japanere behandler udlændinge (kendt som gaijin) som æresgæster, men det er din pligt at lære deres skikke og strenge adfærdskodekser at kende. Der er masser af kulturelle faux pas, du kan lave, men expats får mange undskyldninger.

Det japanske samfund har hundredvis af stive procedurer for alt fra hvor du sidder ved et bord til hvordan du bruger et toilet. Når du kommer ind i nogens hjem (og nogle restauranter), forventes det, at du tager dine sko af og tager et par hjemmesko på. Selv tøflerne skal fjernes, før du træder op på en Tatami måtte. Hvis du gør dit bedste for at blive ved med at lære, vil du blive undskyldt for enhver indiskretion.

Det samme gælder for at tale japansk. Selvom det er meget svært at lære, er det nyttigt at mestre det grundlæggende – og de lokale vil blive glade, hvis du kan tale et par ord af deres sprog.

Gør og undgå

Lær nogle japanske ord

Vi anbefaler altid at lære et par grundlæggende sætninger på det lokale sprog, når du rejser, men dette er især vigtigt i Japan, hvor etikette er højt værdsat. Sørg for, at du er fortrolig med, hvordan du siger “tak”, “venligst” og “undskyld mig”, selvom du er nødt til at skrive dem ned fonetisk. Du vil måske også skrive nogle oversættelser ned til din egen reference, herunder ordene for badeværelse, udgang (stol på os) og visse toiletartikler.

Tatoveringer betragtes som tabu

Selvom dine tatoveringer kan være en kunstnerisk måde at udtrykke dig på, har de i Japan en tendens til at blive forbundet med kriminelle – nemlig medlemmer af Yakuza-banden. Dette er en særlig vigtig ting at overveje, hvis du er interesseret i at besøge en traditionel japansk onsen (varm kilde). De vil sandsynligvis spørge, om du har nogen tatoveringer, før du får lov at komme indenfor. Og tænk ikke på at bluffe – de fleste onsen kræver, at badegæster er tatoveringsfri.

Tag dine sko af

At lade dine sko være på, når du træder ind i nogens hus, er et stort tegn på manglende respekt. Ligesom mange andre dele af Asien er det et absolut must at tage dine sko af, når du træder ind i et hjem. Dette er også normen for flere restauranter. Tjek rundt om du skal tage dine sko af eller ej, du skal tage dine sko af før du går ind i de fleste omklædningsrum også.

Giv ikke drikkepenge

Du behøver ikke give drikkepenge i Japan. Faktisk, hvis du gør det, er der en god chance for, at de kommer løbende efter dig for at give dig de penge, du ved et uheld efterlod. Tjener får en “leveløn” i Japan, så føl dig ikke skyldig. Denne regel gælder også for hotellets personale og andet servicepersonale, du vil møde under din rejse.

Vink ikke til din tjener – det er der en brummer for

Når du er i Japan, behøver du ikke at vinke utålmodigt til din tjener. Mange restaurantborde har en lille sort boks med en sort knap, så kunderne kan ringe til tjeneren uden at ringe selv eller lave forstyrrende lyde. Nogle steder har ikke engang tjenere. I stedet bestiller gæster fra en skærm i deres stand, og maden ankommer i en lille spalte.

Spring over dyrecaféerne i Japan

Vi har alle set de yndige videoer af katten, uglen og andre dyrecaféer, der findes over hele Japan. Disse steder er dog næppe mere end zoologiske haver for dyr, der ellers ikke ville få opmærksomhed. Hvis du skal gå, så prøv at undersøge stedet først og sørg for, at de er kæledyrsvenlige.

Go to nomihodai

Hvad hvis vi fortalte dig, at der er en måde at spare store penge på drinks i Japan? Indtast nomihodai – den japanske all-you-can-drink special, som du bør opleve mindst én gang, mens du er i landet. Prisen på en øl eller to i New York City vil få dig til at drikke i en time eller to. Dette tilbud findes ofte hos izakayas, og de kan endda tilbyde en madrelateret alt-du-kan-spise-special. Der er dog nogle regler. Du skal afslutte din første drink, før du bestiller din næste, og nogle gange er der entré. Når tiden løber ud, skal du lade alt det, du ikke har spist.

Tal stille offentligt i Japan

Vær opmærksom på lydstyrken af din stemme – og indholdet af din samtale – dette er ekstremt vigtigt i Japan. Alle i Japan er klar over, at de deler plads med andre, så det er altid værd at holde samtaler på et minimum og lave lydstyrker i offentligheden.

At give en gave er værdsat

Selvom du ikke kan give drikkepenge i Japan, kan du stadig tilbyde et lille tegn på påskønnelse, hvis du vil takke nogen for deres hjælp eller service. Dette kan være i form af en nipsting, såsom en nøglering eller souvenir fra din hjemby. Uanset hvad det er, så sørg for at sige tak og bukke, når du afleverer den. Men gør ikke for stor en aftale ud af det, ellers kan de blive flov over, at de ikke har noget at tilbyde dig til gengæld.

At pege på mennesker og ting i Japan betragtes som uhøfligt

At pege på mennesker eller ting med fingeren, hilse på fremmede på gaden med et venligt “hej”, spise eller drikke offentligt og tage billeder af mennesker uden deres tilladelse er alle store no-nos i Japan. Det er også uhøfligt at hæve stemmen eller miste besindelsen i Japan, så vær forsigtig med, hvordan du håndterer situationer, der ikke går som planlagt.

Japanere er også konstant bekymrede for at fornærme folk, så tag dette i betragtning, når du beder om tjenester. Mange gange vil de sige “ja” til noget, når de virkelig mener “nej”. Denne indirekte form for kommunikation kræver, at du læser lidt mellem linjerne. Se efter kontekstspor, som hvis de vil tale med en leder, eller hvis de ikke er fuldt ud forpligtet til “ja”. Det er en stor ting for dem at sige nej, så hvis de gør det, så lad være.

At komme rundt i Japan

Offentlig transport i Japan er hurtig og effektiv. Den daglige pendling i byerne kan være skræmmende med kvælende menneskemængder i myldretiden, men du kan undgå disse ved at cykle eller køre på scooter til arbejde.

Landets fire hovedøer, Hokkaido, Honshu, Kyushu og Shikoku, er dækket af et effektivt jernbanenetværk, der drives af Japan Railways. Snesevis af private jernbaneselskaber opererer i storbyområder – og du kan få et rejsekort, der dækker næsten dem alle. Udover et omfattende jernbanenetværk har Japan en lang række metrosystemer i tætbefolkede områder og store byer som Tokyo, Kyoto og Osaka.

Selvom busser ikke er så populære som tog i Japan, dækker pendler- og langdistanceruter landets længde og bredde og betjener bycentre, turistattraktioner og nationalparker. De fleste bus-, tog- og metrolinjer holder op med at køre omkring midnat, så en taxa kan være din eneste mulighed, hvis du er sent ude. Taxaer med licens er meget dyrere end offentlig transport. Ikke alle taxachauffører taler engelsk – så det er bedst at kende din destination på japansk eller få skrevet adressen ned. Retningstjenester er også tilgængelige.

Til langdistancerejser er Japans bullet trains (Shinkansen) legendariske. Indenlandske flyselskaber betjener også mange lufthavne i hele Japan. Priserne er konkurrencedygtige, men at flyve er normalt dyrere end at rejse med bus eller tog.

Cykling er også populær til pendling og rejser i Japan. Du vil se cykler overalt, især mamachari (mors cykel) med dens kurv, barnestol og støtte.

Vælger du at køre i Japan, kan du køre med internationalt kørekort, når du ankommer, men du skal konvertere til lokalt kørekort inden for et år. Biler er billige at købe, men dyre i drift – og du har næppe brug for en, hvis du er baseret i en by.

Places to visit

Tokyo – En nonstop by med spændende kontraster

Med sine futuristiske skyskrabere, enestående madscene og vilde natteliv er Tokyo et flow af ren adrenalin. Denne store og mangefacetterede by er berømt på forkant, men dens gamle buddhistiske templer, vintage tehuse og fredfyldte haver tilbyder en fredelig flugt – og en gribende påmindelse om byens lange historie, og for dem, der ved, hvor de skal kigge, Tokyos mindre fornøjelser (hemmelige ramen-steder, indkøbsstræder, kølige skivebarer) ofte i syne.

Senso-ji tempel

Ifølge legenden forsøgte to brødre at returnere en statue af Kannon, barmhjertighedens gudinde, til Sumida-floden kun for at få den tilbage til næste dag. Beliggende i Tokyos Asakusa-distrikt, blev dette tempel bygget for at ære gudinden.

Ueno Park

Denne store park er et yndet rejsemål for Tokyoitter og er hjemsted for mange af byens største attraktioner, herunder Tokyos nationalmuseum, Ueno Zoo og Nationalmuseet for vestlig kunst.

Akihabara

Alle tænkelige elektroniske gadgets kan findes i butikkerne i dette højteknologiske, neonoplyste distrikt. Sony Plaza er en af de mest populære shoppingdestinationer i distriktet.

Kyoto

En passage til Japans fortid, fuld af verdensarv og traditionel kunst

Fushimi Inari-taisha shrine

Denne helligdom er en af mange i Japan bygget for at ære Inari, Shinto-risens gud.

GEAR Teater

“GEAR” er den første ikke-verbale forestilling, der opstod i Japan. Verdens førende mime, breakin’, magiske trick og unge kunstnere præsenterer en dejlig historie om et legetøj kaldet “Doll”, der forvandler en menneskelig pige gennem forskellige kommunikationer med en android kaldet “Roboroid”.

Osaka

Osaka er hjemsted for næsten ni millioner og driver en økonomi, der overgår både Hong Kong og Thailand. Den selvsikre, elegante by er et shoppingcenter med gode restauranter og natteliv. Det er en ideel base for at udforske Kansai-regionen; Verdensarvstederne Kyoto, Nara-templet og de uhyggelige grave i Koya-san ligger inden for 90 minutter med tog. Populære attraktioner i byen omfatter akvariet, Osaka Slot, Universal Studios Japan og det futuristiske Floating Garden Observatory.

Kobe

Havnen i Kobe er berømt for sit lækre oksekød og sprøde, rene sake. Det er en blomstrende metropol med et internationalt præg. Sake-bryggesæsonen løber fra oktober til april, og det er det bedste tidspunkt at tage på en rundvisning i en kura (det japanske ord for bryggeri). Besøg Hakutsure Sake Brewery Museum hele året rundt. Naturligvis er nattelivet her perfekt.

Kobe Animal Kingdom

I parken kan du se søde dyr tæt på som kapybaraer. I otusideparken kan du opleve aktiviteter som at ride på en kamel eller fodre pingviner. Dyreudstillingerne er meget smukke, og fugleudstillingerne er fantastiske. Udstillingsområdet gengiver dyrenes levested og man kan se dyrene tæt på. Det al slags vejr betyder, at du kan have det sjovt selv på regnfulde dage.