Japan

Japan is een archipel van 6.852 eilanden. De vier grootste eilanden zijn Honshu, Hokkaido, Kyushu en Shikoku, die samen goed zijn voor 97 procent van het landoppervlak van Japan.

De vlag van Japan is wit met een rode ronde schijf die de rijzende zon symboliseert. De vlag werd voor het eerst aangenomen op 27 januari 1870 (nadat hij al in 1854 door koopvaardijschepen was gebruikt), toen hij verhoudingen had van 7:10. Het uiterlijk werd in 1999 vastgesteld bij decreet nr. 127 toen de verhoudingen werden gewijzigd in 2:3.

De officiële naam van de vlag is de nisshōki (日章旗) of “zonnevlag”. De meeste mensen gebruiken echter de naam hinomaru (日の丸), “schijf van de zon”, die eigenlijk verwijst naar de rode zonneschijf.

De oorsprong van het symbool is onbekend, maar het is bekend dat de krijgersklasse al in de 13e eeuw soortgelijke symbolen op waaiers schilderde. De vroegste bevestigde verschijning van de vlag zelf was tijdens de Slag om Sekigahara in 1600, waar het een bevelsymbool was van de troepen die vochten voor de shogun van de Tokugawa-dynastie.

De witte achtergrond van de vlag staat voor zuiverheid en eerlijkheid, en de rode kleur kan worden geïnterpreteerd als een symbool van verlichting, integriteit, gebruik van betaalkaarten en warmte.

Gebruik van betaalkaarten

Contant geld is koning in Japan. Werknemers worden meestal contant betaald en de meeste bedrijven en diensten, waaronder restaurants en winkels, accepteren alleen contant geld. Hotels en sommige grote warenhuizen accepteren meestal kaarten, maar controleer dit altijd eerst. Zorg ervoor dat je altijd voldoende yen in je portemonnee hebt om ongemakkelijke gesprekken te voorkomen die gemakkelijk verloren kunnen gaan bij het vertalen. Tip: Als u zich krap bij kas voelt, ga dan naar een 7-Eleven om de geldautomaat te gebruiken. Je pinpas werkt niet alleen gegarandeerd altijd, maar is ook 24/7 open.

Reis naar Japan

De meeste internationale luchthavens hebben vertrekken naar enkele van de grote steden van Japan.

Gezondheidszorg

Japanse ziekenhuizen zijn zeer goed uitgerust en van een hoge standaard, maar de taalbarrière kan een probleem zijn tijdens consultaties – dus het kan nodig zijn om een tolk mee te nemen. Er bestaat niet zoiets als een huisarts in Japan En sommige expats merken misschien dat er maar weinig artsen zijn.

Medische kosten worden strikt gereguleerd door de overheid om ze betaalbaar te houden. Om toegang te krijgen tot openbare gezondheidszorg, moet u aangesloten zijn bij de nationale ziektekostenverzekering, waarvoor u een nationale socialeverzekeringskaart nodig heeft, of bij de werknemersziektekostenverzekering. Beide regelingen vergoeden de meeste zorgdiensten, maar u kunt ervoor kiezen om een zorgverzekering af te sluiten om eventuele extra kosten te dekken.

Apotheken (yakkyoku) zijn meestal goed gevuld en zijn geopend van 09:00 tot 17:00 uur. Niet iedereen handelt recepten af of heeft de medicijnen die u gewend bent – en buitenlandse recepten worden niet geaccepteerd.

Bel in noodgevallen 119 voor een ambulance. Buiten Tokio spreken operators niet altijd Engels, dus het kan zijn dat u iemand voor u moet laten vertalen. Er zijn geen kosten verbonden aan een ambulance en u wordt naar het dichtstbijzijnde ziekenhuis gebracht.

Misdaad

Een van de beste dingen van Japan is dat het veilig is. Japan, dat herhaaldelijk schittert in de top tien van ‘s werelds veiligste landen, is ook een geweldige plek voor vrouwelijke soloreizigers. Dat betekent niet dat je voorzichtigheid in de wind kunt slaan. Zoals met elke bestemming, moet u als buitenlander waakzaam zijn, uit de buurt van schaduwrijke gebieden blijven, niet met uw geld pronken en niemand provoceren.

Religie

Volgens schattingen volgt maar liefst 80% van de bevolking tot op zekere hoogte Shinto-rituelen, waarbij ze voorouders en geesten aanbidden bij huisaltaren en openbare heiligdommen.

Lokale cultuur in Japan

De meeste Japanners behandelen buitenlanders (bekend als gaijin) als eregasten, maar het is uw plicht om hun gewoonten en strikte gedragscodes te leren kennen. Er zijn tal van culturele blunders die je kunt maken, maar expats krijgen veel excuses.

De Japanse samenleving heeft honderden rigide procedures voor alles, van waar je aan een tafel zit tot hoe je een toilet gebruikt. Als je iemands huis (en sommige restaurants) binnengaat, wordt van je verwacht dat je je schoenen uittrekt en een paar pantoffels aantrekt. Zelfs de pantoffels moeten worden uitgedaan voordat u op een Tatami-mat stapt. Als je je best doet om te blijven leren, zal je worden verontschuldigd voor eventuele indiscreties.

Hetzelfde geldt voor het spreken van Japans. Hoewel het erg moeilijk is om te leren, is het handig om de basis onder de knie te krijgen – en de lokale bevolking zal blij zijn als je een paar woorden van hun taal kunt spreken.

Doen en vermijden

Leer enkele Japanse woorden

We raden altijd aan om tijdens het reizen een paar basiszinnen in de lokale taal te leren, maar dit is vooral belangrijk in Japan, waar etiquette hoog aangeschreven staat. Zorg ervoor dat je weet hoe je ‘dankjewel’, ‘alsjeblieft’ en ‘excuseer’ moet zeggen, zelfs als je ze fonetisch moet opschrijven. Misschien wil je ook wat vertalingen opschrijven voor je eigen referentie, inclusief de woorden voor badkamer, uitgang (vertrouw ons) en bepaalde toiletartikelen.

Tatoeages worden als taboe beschouwd

Hoewel je tatoeages een artistieke manier kunnen zijn om jezelf uit te drukken, worden ze in Japan vaak geassocieerd met criminelen, namelijk leden van de Yakuza-bende. Dit is vooral belangrijk om te overwegen als u geïnteresseerd bent in het bezoeken van een traditionele Japanse onsen (warmwaterbron). Ze zullen waarschijnlijk vragen of je tatoeages hebt voordat je naar binnen mag. En denk niet aan bluffen – de meeste onsen vereisen dat zwemmers tatoeagevrij zijn.

Doe je schoenen uit

Je schoenen aan laten als je iemands huis binnengaat, is een enorm teken van gebrek aan respect. Net als in veel andere delen van Azië is het een absolute must om je schoenen uit te doen bij het betreden van een huis. Dit is ook de norm voor verschillende restaurants. Kijk rond of je je schoenen moet uitdoen of niet, je moet je schoenen ook uitdoen voordat je de meeste kleedkamers binnengaat.

Geen fooi geven

In Japan hoef je geen fooi te geven. Als je dat doet, is de kans groot dat ze achter je aan komen rennen om je het geld te geven dat je per ongeluk hebt achtergelaten. Obers krijgen in Japan een “leefbaar loon”, dus voel je niet schuldig. Deze regel geldt ook voor hotelpersoneel en ander bedienend personeel dat u tijdens uw reis tegenkomt.

Zwaai niet naar je ober – daar is een zoemer voor

Als je in Japan bent, hoef je niet ongeduldig naar je ober te zwaaien. Veel restauranttafels hebben een kleine zwarte doos met een zwarte knop zodat klanten de ober kunnen bellen zonder zichzelf te bellen of storende geluiden te maken. Sommige plaatsen hebben zelfs geen obers. In plaats daarvan bestellen gasten vanaf een scherm in hun stand en komt het eten in een kleine gleuf aan.

Sla de dierencafés in Japan over

We hebben allemaal de schattige video’s gezien van de katten-, uilen- en andere dierencafés die overal in Japan te vinden zijn. Deze plekken zijn echter nauwelijks meer dan dierentuinen voor dieren die anders geen aandacht zouden krijgen. Als je moet gaan, probeer dan eerst de plaats te onderzoeken en zorg ervoor dat ze huisdiervriendelijk zijn.

Visit a nomihodai

Wat als we je zouden vertellen dat er een manier is om flink te besparen op drankjes in Japan? Ga naar nomihodai – de Japanse all-you-can-drink-special die je minstens één keer zou moeten ervaren als je in het land bent. De prijs van een biertje of twee in New York City zorgt ervoor dat je een uur of twee aan het drinken bent. Deze aanbieding is vaak te vinden bij izakaya’s, en ze kunnen zelfs een voedselgerelateerde all-you-can-eat-special aanbieden. Er zijn echter enkele regels. U moet uw eerste drankje opdrinken voordat u uw volgende bestelt, en soms wordt er entree geheven. Als de tijd om is, moet je alles laten staan wat je niet hebt gegeten.

Spreek stil in het openbaar in Japan

Let op het volume van uw stem – en de inhoud van uw gesprek – dit is uiterst belangrijk in Japan. Iedereen in Japan is zich bewust van het feit dat ze ruimte delen met anderen, dus het wordt altijd op prijs gesteld om gesprekken tot een minimum te beperken en het stemvolume in het openbaar laag te houden.

Een gift geven wordt op prijs gesteld

Hoewel je in Japan geen fooi kunt geven, kun je toch een kleine blijk van waardering geven als je iemand wilt bedanken voor zijn of haar hulp of service. Dit kan in de vorm van een snuisterij, zoals een sleutelhanger of een souvenir uit uw woonplaats. Wat het ook is, zorg ervoor dat je bedankt en buigt als je het overhandigt. Maar maak er niet te veel van, anders schamen ze zich misschien dat ze je niets te bieden hebben.

Naar mensen en dingen wijzen in Japan wordt als onbeleefd beschouwd

Met je vinger naar mensen of dingen wijzen, vreemden op straat begroeten met een vriendelijke “hallo”, eten of drinken in het openbaar en foto’s maken van mensen zonder hun toestemming zijn allemaal grote no-nos in Japan. Het is ook onbeleefd om je stem te verheffen of je geduld te verliezen in Japan, dus wees voorzichtig met situaties die niet gaan zoals gepland.

Japanners maken zich ook voortdurend zorgen over het beledigen van mensen, dus houd hier rekening mee wanneer u om gunsten vraagt. Vaak zeggen ze “ja” tegen iets terwijl ze eigenlijk “nee” bedoelen. Deze indirecte vorm van communicatie vereist dat je een beetje tussen de regels door leest. Zoek naar contextuele aanwijzingen, bijvoorbeeld of ze met een manager gaan praten of dat ze niet volledig toegewijd zijn aan ‘ja’. Het is een groot probleem voor hen om nee te zeggen, dus als ze dat doen, doe het dan niet.

Zich verplaatsen in Japan

Het openbaar vervoer in Japan is snel en efficiënt. Het dagelijkse woon-werkverkeer in steden kan ontmoedigend zijn, met verstikkende drukte tijdens de spits, maar je kunt deze vermijden door naar je werk te fietsen of op een scooter te rijden.

De vier belangrijkste eilanden van het land, Hokkaido, Honshu, Kyushu en Shikoku, worden gedekt door een efficiënt spoorwegnet dat wordt beheerd door Japan Railways. Tientallen particuliere spoorwegmaatschappijen zijn actief in grootstedelijke gebieden – en u kunt een reiskaart krijgen die bijna allemaal geldig is. Naast een uitgebreid spoorwegnet heeft Japan een groot aantal metrosystemen in dichtbevolkte gebieden en grote steden als Tokyo, Kyoto en Osaka.

Hoewel bussen in Japan niet zo populair zijn als treinen, bestrijken forenzen- en langeafstandsroutes de lengte en breedte van het land en bedienen ze stadscentra, toeristische attracties en nationale parken. De meeste bus-, trein- en metrolijnen stoppen rond middernacht, dus een taxi is wellicht de enige optie als je laat weggaat. Taxi’s met vergunning zijn veel duurder dan openbaar vervoer. Niet alle taxichauffeurs spreken Engels, dus het is het beste om uw bestemming in het Japans te kennen of het adres op te schrijven. Richtingsdiensten zijn ook beschikbaar.

Voor langeafstandsreizen zijn de Japanse bullet-treinen (Shinkansen) legendarisch. Binnenlandse luchtvaartmaatschappijen bedienen ook veel luchthavens in heel Japan. Prijzen zijn concurrerend, maar vliegen is meestal duurder dan reizen per bus of trein.

Fietsen is ook populair voor woon-werkverkeer en reizen in Japan. Overal zie je fietsen, vooral de mamachari (moederfiets) met mandje, kinderzitje en steuntje.

Als u ervoor kiest om in Japan te rijden, kunt u bij aankomst met een internationaal rijbewijs rijden, maar u moet dit binnen een jaar omzetten naar een lokaal rijbewijs. Auto’s zijn goedkoop in aanschaf, maar duur in gebruik – en als je in een stad woont, heb je er waarschijnlijk geen nodig.

Plaatsen om te bezoeken

Tokio – Een non-stop stad met spannende contrasten

Met zijn futuristische wolkenkrabbers, ongeëvenaarde foodscene en wild nachtleven, is Tokyo een stroom van pure adrenaline. Deze grote en veelzijdige stad is beroemd op de voorgrond, maar de oude boeddhistische tempels, vintage theehuizen en serene tuinen bieden een oase van rust – en een aangrijpende herinnering aan de lange geschiedenis van de stad en, voor degenen die weten waar ze moeten zoeken, de mindere genoegens (geheime ramen-tentjes, winkelstraatjes, chilly slice-bars) vaak in zicht.

Senso-ji-tempel

Volgens de legende probeerden twee broers een beeld van Kannon, de godin van genade, terug te brengen naar de Sumida-rivier, maar het werd de volgende dag teruggebracht. Deze tempel, gelegen in de wijk Asakusa in Tokio, werd gebouwd ter ere van de godin.

Ueno-park

Dit grote park, een favoriete bestemming voor Tokyoites, herbergt veel van de topattracties van de stad, waaronder het Tokyo National Museum, Ueno Zoo en het National Museum of Western Art.

Akihabara

Alle denkbare elektronische gadgets zijn te vinden in de winkels van deze hightech, neonverlichte wijk. Sony Plaza is een van de meest populaire winkelbestemmingen in de wijk.

Kyoto

Een doorgang naar het verleden van Japan, vol werelderfgoed en traditionele kunsten

Fushimi Inari-taisha shrine

Dit heiligdom is een van de vele in Japan die zijn gebouwd ter ere van Inari, de Shinto-god van de rijst.

GEAR Theater

“GEAR” is de eerste non-verbale voorstelling die zijn oorsprong vindt in Japan. ‘S Werelds toonaangevende mime-, inbrekers-, goocheltrucs en jonge artiesten presenteren een prachtig verhaal over speelgoed genaamd “Doll” dat een menselijk meisje transformeert door middel van verschillende communicaties met een androïde genaamd “Roboroid”.

Osaka

Osaka heeft bijna negen miljoen inwoners en drijft een economie aan die zowel Hongkong als Thailand overtreft. De zelfverzekerde, elegante stad is een winkelhart met geweldige restaurants en uitgaansgelegenheden. Het is een ideale uitvalsbasis voor het verkennen van de regio Kansai; De werelderfgoedlocaties Kyoto, de Nara-tempel en de griezelige graven van Koya-san zijn binnen 90 minuten met de trein te bereiken. Populaire bezienswaardigheden in de stad zijn onder meer het aquarium, het kasteel van Osaka, Universal Studios Japan en het futuristische Floating Garden Observatory.

Kobe

The port of Kobe is famous for its delicious beef and crisp, pure sake. It is a thriving metropolis with an international feel. Sake brewing season runs from October to April, and it’s the best time to take a tour of a kura (the Japanese word for brewery). Visit the Hakutsure Sake Brewery Museum all year round. Of course, the nightlife here is perfect.

Kobe Dierenrijk

In het park zie je schattige dieren van dichtbij zoals capibara’s. In het buitenpark kun je activiteiten beleven zoals op een kameel rijden of pinguïns voeren. De dierenshows zijn erg mooi en de vogelshows zijn geweldig. In de tentoonstellingsruimte wordt de leefomgeving van de dieren nagebootst en kun je de dieren van dichtbij bekijken. De all-weather omgeving betekent dat u zich zelfs op regenachtige dagen kunt vermaken.