Japan

Japan er en øygruppe med 6852 øyer. De fire største øyene er Honshu, Hokkaido, Kyushu og Shikoku, som til sammen utgjør 97 prosent av Japans landareal.

Japans flagg er hvitt med en rød sirkulær skive som symboliserer den stigende solen. Flagget ble først tatt i bruk 27. januar 1870 (etter at det hadde blitt brukt av handelsskip allerede i 1854), da det hadde proporsjoner på 7:10. Utseendet ble etablert i 1999 ved dekret nr. 127 da proporsjonene ble endret til 2:3.

Flaggets offisielle navn er nisshōki (日章旗) eller “solflagget”. De fleste bruker imidlertid navnet hinomaru (日の丸), «solens skive», som faktisk refererer til den røde solskiven.

Opprinnelsen til symbolet er ukjent, men det er kjent at krigerklassen ofte malte lignende symboler på vifter allerede på 1200-tallet. Den tidligste bekreftede forekomsten av selve flagget var i slaget ved Sekigahara i 1600, hvor det var et kommandosymbol på troppene som kjempet for shogunen til Tokugawa-dynastiet.

Den hvite bakgrunnen til flagget står for renhet og ærlighet, og den røde fargen kan tolkes som et symbol på opplysning, integritet,Bruk av betalingskort og varme.

Bruk av betalingskort

Cash er konge i Japan. Arbeidstakere betales vanligvis kontant, og de fleste virksomheter og tjenester, inkludert restauranter og butikker, aksepterer kun kontanter. Hoteller og noen store varehus aksepterer vanligvis kort, men sjekk alltid først. Sørg for å alltid ha rikelig med yen i lommeboken for å unngå vanskelige samtaler som lett kan gå seg vill i oversettelsen. Tips: Hvis du føler deg fastspent for penger, gå til en 7-Eleven for å bruke minibanken. Ikke bare er debetkortet ditt garantert å fungere hver gang, men det er også åpent 24/7.

Reis til Japan

De fleste internasjonale flyplasser har avganger til noen av Japans storbyer.

Helsevesen

Japans sykehus er meget godt utstyrt og av høy standard, men språkbarrieren kan være et problem under konsultasjoner – så du må kanskje ta med deg en tolk. Det er ikke noe slikt som en fastlege i Japan, og noen utvandrere kan oppleve at det er få leger.

Medisinske avgifter er strengt regulert av myndighetene for å holde dem rimelige. For å få tilgang til offentlig helsehjelp må du enten tilhøre den nasjonale helseforsikringen, som du trenger et folketrygdkort for, eller arbeidstakernes helseforsikring. Begge ordningene vil betale for de fleste helsetjenester, men du kan velge å tegne helseforsikring for å dekke eventuelle ekstrakostnader.

Apoteker (yakkyoku) har vanligvis godt lager og er åpne fra 09:00 til 17:00. Ikke alle håndterer resepter eller har de medisinene du er vant til – og utenlandske resepter aksepteres ikke.

I nødstilfeller ring 119 for ambulanse. Utenfor Tokyo snakker ikke operatørene alltid engelsk, så det kan hende du må få noen til å oversette for deg. Det koster ikke noe ambulanse, og du blir kjørt til nærmeste sykehus.

Crime

One of the best things about Japan is that it is safe. Japan, which repeatedly shines in top ten lists of the world’s safest countries, is also a great place for solo female travelers. That doesn’t mean you can throw caution to the wind. As with any destination, you need to be vigilant as a foreigner, stay away from shady areas, avoid flaunting your money and don’t provoke anyone.

Religion

I følge estimater følger så mange som 80 % av befolkningen til en viss grad shinto-ritualer, og tilber forfedre og ånder ved husaltere og offentlige helligdommer.

Lokal kultur i Japan

De fleste japanere behandler utlendinger (kjent som gaijin) som æresgjester, men det er din plikt å lære deres skikker og strenge oppførselskoder. Det er nok av kulturelle faux pas du kan lage, men expats får mange unnskyldninger.

Det japanske samfunnet har hundrevis av rigide prosedyrer for alt fra hvor du sitter ved et bord til hvordan du bruker toalettet. Når du kommer inn i noens hjem (og noen restauranter), forventes det at du tar av deg skoene og tar på deg et par tøfler. Til og med tøflene må fjernes før du tråkker opp på en Tatami-matte. Hvis du gjør ditt beste for å fortsette å lære, vil du bli unnskyldt for eventuelle indiskresjoner.

Det samme gjelder for å snakke japansk. Selv om det er svært vanskelig å lære, er det nyttig å mestre det grunnleggende – og lokalbefolkningen vil bli glad hvis du kan snakke noen få ord av språket deres.

Gjør og unngå

Lær noen japanske ord

Vi anbefaler alltid å lære noen få grunnleggende fraser på det lokale språket når du reiser, men dette er spesielt viktig i Japan hvor etikette er høyt ansett. Sørg for at du er kjent med hvordan du sier «takk», «vær så snill» og «unnskyld meg», selv om du må skrive dem ned fonetisk. Det kan også være lurt å skrive ned noen oversettelser for din egen referanse, inkludert ordene for bad, utgang (stol på oss) og visse toalettsaker.

Tatoveringer anses som tabu

Selv om tatoveringene dine kan være en kunstnerisk måte å uttrykke deg på, har de i Japan en tendens til å bli assosiert med kriminelle – nemlig medlemmer av Yakuza-gjengen. Dette er en spesielt viktig ting å vurdere hvis du er interessert i å besøke en tradisjonell japansk onsen (varm kilde). De vil sannsynligvis spørre om du har noen tatoveringer før du får lov til å komme inn. Og ikke tenk på å bløffe – de fleste onsen krever at badegjester er tatoveringsfrie.

Ta av deg skoene

Å la skoene være på når du går inn i noens hus er et stort tegn på manglende respekt. Som mange andre deler av Asia er det et absolutt must å ta av seg skoene når du går inn i et hjem. Dette er også normen for flere restauranter. Sjekk rundt om du må ta av deg skoene eller ikke, du må ta av deg skoene før du går inn i de fleste garderober også.

Ikke tips

Du trenger ikke gi tips i Japan. Faktisk, hvis du gjør det, er det en god sjanse for at de kommer løpende etter deg for å gi deg pengene du ved et uhell har lagt igjen. Servitører får en “levelønn” i Japan, så ikke føl deg skyldig. Denne regelen gjelder også hotellpersonell og annet servicepersonell du vil møte under reisen.

Ikke vink til kelneren din – det er en lyd for det

Når du er i Japan, trenger du ikke å vinke utålmodig til kelneren din. Mange restaurantbord har en liten svart boks med svart knapp slik at kundene kan ringe servitøren uten å ringe selv eller lage forstyrrende lyder. Noen steder har ikke engang servitører. I stedet bestiller gjestene fra en skjerm på standen deres og maten kommer i en liten luke.

Hopp over dyrekafeene i Japan

Vi har alle sett de bedårende videoene av katten, uglen og andre dyrekafeer som finnes over hele Japan. Disse stedene er imidlertid neppe mer enn dyreparker for dyr som ellers ikke ville fått oppmerksomhet. Hvis du må gå, prøv å undersøke stedet først og sørg for at de er dyrevennlige.

Visit a nomihodai

Hva om vi fortalte deg at det er en måte å spare mye på drinker i Japan? Gå inn i nomihodai – den japanske alt-du-kan-drikke-spesialen som du bør oppleve minst én gang mens du er i landet. Prisen på en øl eller to i New York City vil få deg til å drikke i en time eller to. Dette tilbudet finnes ofte hos izakayas, og de kan til og med tilby en matrelatert alt-du-kan-spise-spesial også. Det er imidlertid noen regler. Du må fullføre din første drink før du bestiller din neste, og noen ganger er det inngangsbillett. Når tiden går ut, må du forlate alt du ikke har spist.

Snakk stille offentlig i Japan

Vær oppmerksom på volumet på stemmen din – og innholdet i samtalen din – dette er ekstremt viktig i Japan. Alle i Japan er klar over det faktum at de deler plass med andre, så det er alltid verdsatt å holde samtaler på et minimum og lave lydnivåer i offentligheten.

Det settes pris på å gi en gave

Selv om du ikke kan gi tips i Japan, kan du likevel tilby et lite tegn på takknemlighet hvis du vil takke noen for deres hjelp eller service. Dette kan være i form av en pyntegjenstand, for eksempel en nøkkelring eller suvenir fra hjembyen din. Uansett hva det er, sørg for å si takk og bukke når du overleverer den. Men ikke gjør en for stor avtale ut av det, ellers kan de bli flaue over at de ikke har noe å tilby deg i retur.

Å peke på mennesker og ting i Japan anses som frekt

Å peke på folk eller ting med fingeren, hilse på fremmede på gaten med et vennlig «hei», spise eller drikke offentlig og ta bilder av folk uten deres tillatelse er alle store nei-nos i Japan. Det er også uhøflig å heve stemmen eller miste humøret i Japan, så vær forsiktig med hvordan du håndterer situasjoner som ikke går som planlagt.

Japanere er også konstant bekymret for å fornærme folk, så ta hensyn til dette når du ber om tjenester. Mange ganger vil de si “ja” til noe når de virkelig mener “nei”. Denne indirekte formen for kommunikasjon krever at du leser litt mellom linjene. Se etter kontekstledetråder, for eksempel om de skal snakke med en leder eller om de ikke er helt forpliktet til «ja». Det er en stor sak for dem å si nei, så hvis de gjør det, ikke gjør det.

Å komme seg rundt i Japan

Offentlig transport i Japan er rask og effektiv. Den daglige pendlingen i byer kan være skremmende, med kvelende folkemengder i rushtiden, men du kan unngå disse ved å sykle eller kjøre scooter til jobben.

Landets fire hovedøyer, Hokkaido, Honshu, Kyushu og Shikoku, er dekket av et effektivt jernbanenettverk som drives av Japan Railways. Dusinvis av private jernbaneselskaper opererer i storbyområder – og du kan få et reisekort som dekker nesten alle. I tillegg til et omfattende jernbanenett har Japan et stort antall t-banesystemer i tettbefolkede områder og store byer som Tokyo, Kyoto og Osaka.

Selv om busser ikke er like populære som tog i Japan, dekker pendler- og langdistanseruter landets lengde og bredde, og betjener bysentra, turistattraksjoner og nasjonalparker. De fleste buss-, tog- og t-banelinjer slutter å kjøre rundt midnatt, så en taxi kan være det eneste alternativet hvis du er sent ute. Lisenserte drosjer er mye dyrere enn offentlig transport. Ikke alle drosjesjåfører snakker engelsk – så det er best å vite reisemålet ditt på japansk eller få adressen skrevet ned. Veibeskrivelse er også tilgjengelig.

For langdistansereiser er Japans kuletog (Shinkansen) legendariske. Innenlandske flyselskaper betjener også mange flyplasser over hele Japan. Prisene er konkurransedyktige, men å fly er vanligvis dyrere enn å reise med buss eller tog.

Sykling er også populært for pendling og reise i Japan. Du vil se sykler overalt, spesielt mamachari (morsykkelen) med kurv, barnesete og støtte.

Velger du å kjøre i Japan kan du kjøre med internasjonalt førerkort når du kommer, men du må konvertere til lokalt førerkort innen ett år. Biler er billige å kjøpe, men dyre i drift – og du trenger neppe en hvis du er basert i en by.

Steder å besøke

Tokyo – En nonstop by med spennende kontraster

Med sine futuristiske skyskrapere, enestående matscene og ville natteliv er Tokyo en flyt av ren adrenalin. Denne store og mangefasetterte byen er berømt i forkant, men dens gamle buddhistiske templer, vintage tehus og rolige hager tilbyr en fredelig flukt – og en gripende påminnelse om byens lange historie, og for de som vet hvor de skal se, Tokyos mindre fornøyelser (hemmelige ramen-steder, shoppinggater, kjølige skivebarer) ofte i sikte.

Senso-ji tempel

I følge legenden prøvde to brødre å returnere en statue av Kannon, barmhjertighetens gudinne, til Sumida-elven bare for å få den tilbake til neste dag. Ligger i Tokyos Asakusa-distrikt, ble dette tempelet bygget for å hedre gudinnen.

Ueno Park

Denne store parken er et yndet reisemål for Tokyoitter, og huser mange av byens største attraksjoner, inkludert Tokyo nasjonalmuseum, Ueno Zoo og National Museum of Western Art.

Akihabara

Alle tenkelige elektroniske dingser kan bli funnet i butikkene i dette høyteknologiske, neonopplyste distriktet. Sony Plaza er en av de mest populære shoppingdestinasjonene i distriktet.

Kyoto

En passasje til Japans fortid, full av verdensarv og tradisjonell kunst

Fushimi Inari-taisha shrine

Denne helligdommen er en av mange i Japan bygget for å hedre Inari, Shinto-risens gud.

GEAR Teater

“GEAR” er den første ikke-verbale forestillingen som oppsto i Japan. Verdens ledende mime, breakin’, magiske triks og unge artister presenterer en herlig historie om et leketøy kalt “Doll” som forvandler en menneskelig jente gjennom forskjellige kommunikasjoner med en android kalt “Roboroid.

Osaka

Osaka er hjemsted for nesten ni millioner og driver en økonomi som overgår både Hong Kong og Thailand. Den selvsikre, elegante byen er et shoppingknutepunkt med flotte restauranter og natteliv. Det er en ideell base for å utforske Kansai-regionen; Verdensarvstedene Kyoto, Nara-tempelet og de skumle gravene til Koya-san ligger innen 90 minutter med tog. Populære attraksjoner i byen inkluderer akvariet, Osaka-slottet, Universal Studios Japan og det futuristiske Floating Garden Observatory.

Kobe

Havnen i Kobe er kjent for sitt deilige biff og sprø, rene sake. Det er en blomstrende metropol med et internasjonalt preg. Sake-bryggesesongen går fra oktober til april, og det er den beste tiden å ta en tur til en kura (det japanske ordet for bryggeri). Besøk Hakutsure Sake Brewery Museum hele året. Selvfølgelig er nattelivet her perfekt.

Kobe Animal Kingdom

I parken kan du se søte dyr på nært hold som capybaraer. I otusideparken kan du oppleve aktiviteter som å ri på kamel eller mate pingviner. Dyreshowene er veldig vakre og fugleshowene er fantastiske. Utstillingsområdet gjengir dyrenes habitat og du kan se dyrene på nært hold. Allværsmiljøet betyr at du kan ha det gøy selv på regnværsdager.