Japan

Japan är en ögrupp bestående av 6 852 öar. De fyra största öarna är Honshu, Hokkaido, Kyushu och Shikoku, som tillsammans står för 97 procent av Japans yta. 

Japans flagga är vit med en röd rund skiva som symboliserar den uppgående solen. Flaggan antogs första gången 27 januari 1870 (efter att den använts av handelsfartyg redan 1854), då den hade proportionerna 7:10. Utseendet fastställdes 1999 genom dekret nr 127 då proportionerna ändrades till 2:3.

Flaggans officiella namn är nisshōki (日章旗) eller “solflaggan”. De flesta använder dock namnet hinomaru (日の丸), “solens skiva”, vilket egentligen refererar till den röda solskivan.

Symbolens ursprung är okänt, men man vet att krigadeln buke ofta målade liknande symboler på solfjädrar redan på 1200-talet. Den tidigaste bekräftade förekomsten av själva flaggan var slaget vid Sekigahara 1600, där den var en befälssymbol hos trupperna som kämpade för shogunen av Tokugawaätten.

Flaggans vita bakgrund står för renhet och ärlighet, och den röda färgen kan tolkas som en symbol för upplysthet, integritet och värme.

Använda betalkort

Kontanter är kung i Japan. Arbetare betalas vanligtvis kontant och de flesta företag och tjänster, inklusive restauranger och butiker, accepterar endast kontanter. Hotell och några stora varuhus accepterar vanligtvis kort, men kolla alltid först. Se till att alltid ha gott om yen i plånboken för att undvika obekväma konversationer som lätt kan gå vilse i översättningen. Tips: Om du känner dig utan kontanter, gå till en 7-Eleven för att använda bankomaten. Inte bara är ditt bankkort garanterat att fungera varje gång, utan det är också öppet dygnet runt.

Åka till Japan

De flesta internationella flygplatser har avgångar till några av Japans stoora städer.

Sjukvård

Japans sjukhus är mycket välutrustade och har hög standard, men språkbarriären kan vara ett problem vid konsultationer – så du kanske behöver ta med dig en tolk. Det finns inget sådant som husläkare i Japan Och vissa expats kan uppleva att läkana är få.

Medicinska avgifter är strikt reglerade av regeringen för att hålla dem överkomliga. För att få tillgång till offentlig sjukvård måste du tillhöra antingen den nationella sjukförsäkringen, för vilken du behöver ett nationellt socialförsäkringskort, eller arbetstagarnas sjukförsäkring. Båda systemen kommer att betala för de flesta sjukvårdstjänster, men du kan välja att teckna en sjukförsäkring för att täcka eventuella extra kostnader.

Apotek (yakkyoku) brukar vara välfyllda och har öppet från 09:00 till 17:00. Alla hanterar inte recept eller har de mediciner du är van vid – och utländska recept accepteras inte.

I nödsituationer ring 119 för ambulans. Utanför Tokyo talar operatörerna inte alltid engelska, så du kan behöva få någon att översätta åt dig. Det kostar inget för ambulans, och du kommer att föras till närmaste sjukhus.

Kriminalitet

En av de bästa sakerna med Japan är att det är säkert. Japan, som upprepade gånger lyser på topp tio listor över världens säkraste länder, är också ett bra ställe för kvinnliga soloresenärer. Det betyder inte att du kan kasta försiktighet för vinden. Som med vilken destination som helst måste du vara vaksam som utlänning, hålla dig borta från skuggiga områden, undvika att stoltsera med dina pengar och inte provocera någon.

Religion

Enligt uppskattningar följer så många som 80 % av befolkningen shintoritualer till viss del och dyrkar förfäder och andar vid inhemska altare och offentliga helgedomar.

Lokal kultur i Japan

De flesta japaner behandlar utlänningar (känt som gaijin) som hedersgäster, men det är din skyldighet att lära dig deras seder och strikta uppförandekoder. Det finns massor av kulturella faux pas du kan göra, men expats får mycket ursäkt.

Det japanska samhället har hundratals stela procedurer för allt från var du sitter vid ett bord till hur du använder en toalett. När du går in i någons hem (och vissa restauranger) förväntas du ta av dig dina skor och ta på dig ett par tofflor. Även tofflorna måste tas av innan du kliver upp på en Tatami-matta. Om du gör ditt bästa för att fortsätta lära dig, kommer du att få ursäkt för några indiskretioner.

Detsamma gäller att prata japanska. Även om det är väldigt svårt att lära sig, är det nyttigt att bemästra grunderna – och lokalbefolkningen kommer att bli glada om du kan tala några ord på deras språk.

Gör och undvik

Lär dig några ord

Vi rekommenderar alltid att du lär dig några grundläggande fraser på det lokala språket när du reser, men detta är särskilt viktigt i Japan där etiketten är högst aktad. Se till att du är bekant med hur man säger “tack”, “snälla” och “ursäkta mig”, även om du måste skriva ner dem fonetiskt. Du kanske också vill skriva ner några översättningar för din egen referens, inklusive orden för badrum, utgång (lita på oss) och vissa toalettartiklar.

Tatueringar anses vara tabu

Även om dina tatueringar kan vara ett konstnärligt sätt att uttrycka dig själv, tenderar de i Japan att förknippas med brottslingar – nämligen medlemmar av Yakuza-gänget. Detta är en särskilt viktig sak att tänka på om du är intresserad av att besöka en traditionell japansk onsen (varm källa). De kommer troligen att fråga om du har några tatueringar innan du får komma in. Och tänk inte på att bluffa – de flesta onsens kräver att badgäster är utan tatueringar.

Ta av dig skorna

Att lämna dina skor på när du går in i någons hus är ett stort tecken på respektlöshet. Precis som många andra delar av Asien är det ett absolut måste att ta av sig skorna när man går in i ett hem. Detta är också normen för flera restauranger. Kolla runt om du ska ta av dig skorna eller inte, du måste ta av dig skorna innan du går in i de flesta omklädningsrum också.

Ge inte dricks

Du behöver inte ge dricks i Japan. Faktum är att om du gör det, finns det en stor chans att de kommer att springa efter dig för att ge dig pengarna du av misstag lämnade efter dig. Servitörer får en “levnadslön” i Japan, så känn dig inte skyldig. Denna regel gäller även för hotellpersonal och annan servicepersonal som du kommer att stöta på under din resa.

Vifta inte efter din servitör – det finns en summer för det.

När du är i Japan behöver du inte otåligt vifta efter din servitör. Många restaurangbord har en liten svart låda med en svart knapp så att kunderna kan kalla på servitören utan att påkalla sig själva eller skapa störande ljud. På vissa platser har man inte ens servitörer. Istället beställer gästerna från en skärm i sin monter och maten kommer i en liten lucka.

Skippa djurkaféerna i Japan

Vi har alla sett de bedårande videorna på katten, ugglan och andra djurkaféer som finns över hela Japan. Dessa platser är dock knappast mer än djurparker för djur som annars inte skulle få någon uppmärksamhet. Om du måste gå, försök att undersöka platsen först och se till att de är djurvänliga.

Gå på nomihodai

Vad om vi berättade för dig att det finns ett sätt att spara stort på drycker i Japan? Ange nomihodai – den japanska all-you-can-drink-specialen som du bör uppleva minst en gång när du är i landet. Priset för en öl eller två i New York City ger dig möjlighet att dricka i en eller två timmar. Det här erbjudandet finns ofta på izakayas, och de kan till och med erbjuda en matrelaterad allt-du-kan-äta-special också. Det finns dock några regler. Du måste avsluta din första drink innan du beställer din nästa, och ibland tillkommer även entréavgift. När tiden går ut måste du lämna allt som du inte har ätit upp.

Tala tyst offentligt i Japan

Tänk på volymen på din röst – och innehållet i din konversation – detta är extremt viktigt i Japan. Alla i Japan är medvetna om det faktum att de delar utrymme med andra, så att hålla konversationer till ett minimum och röstnivåer på låg volym offentligt är alltid uppskattat.

Att ge en present uppskattas

Även om du inte kan ge dricks i Japan, kan du ändå erbjuda ett litet tecken på uppskattning om du vill tacka någon för deras hjälp eller service. Detta kan vara i form av en prydnadssak, till exempel en nyckelring eller souvenir från din hemstad. Oavsett vad det är, var noga med att säga tack och buga när du lämnar över den. Men gör inte en för stor affär av det, annars kanske de skäms över att de inte har något att erbjuda dig i gengäld.

Att peka på människor och saker i Japan anses vara oförskämt

Att peka på människor eller saker med fingret, hälsa på främlingar på gatan med ett vänligt “hej”, äta eller dricka offentligt och ta bilder på människor utan deras tillåtelse är alla stora no-nos i Japan. Det är också oartigt att höja rösten eller tappa humöret i Japan, så var försiktig med hur du hanterar situationer som inte blir som du planerat.

Dessutom är japaner ständigt oroliga för att förolämpa människor, så ta hänsyn till detta när du ber om tjänster. Många gånger kommer de att säga “ja” till något när de verkligen menar “nej”. Denna indirekta form av kommunikation kräver att du läser lite mellan raderna. Leta efter kontextledtrådar, som om de går och pratar med en chef eller om de inte är helt engagerade i “ja”. Det är en stor sak för dem att säga nej, så om de gör det, gör det inte.

Att ta sig runt i Japan

Kollektivtrafiken i Japan är snabb och effektiv. Den dagliga pendlingen i städer kan vara skrämmande, med kvävande folkmassor under rusningstid, men du kan undvika dessa genom att cykla eller åka skoter till jobbet.

Landets fyra huvudöar, Hokkaido, Honshu, Kyushu och Shikoku, täcks av ett effektivt järnvägsnät som drivs av Japan Railways. Dussintals privata järnvägsbolag bedriver trafik i storstadsområdena – och du kan få ett resekort som täcker nästan alla dessa. Förutom ett omfattande järnvägsnät har Japan ett stort antal tunnelbanesystem i tätbefolkade områden och storstäder som Tokyo, Kyoto och Osaka.

Även om bussar inte är lika populära som tåg i Japan, täcker pendlings- och långväga rutter landets längd och bredd och betjänar stadskärnor, turistattraktioner och nationalparker. De flesta buss-, tåg- och tunnelbanelinjer slutar gå runt midnatt, så en taxi kan vara ditt enda alternativ om du är ute sent. Taxi med licens är mycket dyrare än kollektivtrafik. Alla taxichaufförer talar inte engelska – så det är bäst att veta din destination på japanska eller få adressen nedskriven. Riktning-tjänster finns också tillgängliga.

För långdistansresor är Japans kultåg (Shinkansen) legendariska. Inrikesflygbolag betjänar också många flygplatser över hela Japan. Priserna är konkurrenskraftiga, men att flyga är vanligtvis dyrare än att resa med buss eller tåg.

Cykling är också populärt för pendling och resor i Japan. Du kommer att se cyklar överallt, särskilt mamachari (mammas cykel) med sin korg, barnstol och stöd.

Om du väljer att köra i Japan kan du köra med ett internationellt körkort när du anländer, men du måste konvertera till ett lokalt körkort inom ett år. Bilar är billiga att köpa men dyra att köra – och det är osannolikt att du behöver en om du är baserad i en stad.

Platser att besöka

Tokyo – En nonstop stad med spännande kontraster

Med sina futuristiska skyskrapor, oöverträffad matscen och vilda nattliv är Tokyo ett flöde av rent adrenalin. Denna stora och mångfacetterade stad är berömd i framkant, men dess gamla buddhistiska tempel, vintage tehus och fridfulla trädgårdar erbjuder en fridfull flykt – och en gripande påminnelse om stadens långa historia och för dem som vet var de ska leta, finns Tokyos mindre nöjen (hemliga ramen-ställen, shoppinggränder, kyliga skivbarer) ofta i sikte.

Senso-ji Temple

Enligt legenden försökte två bröder att lämna tillbaka en staty av Kannon, barmhärtighetens gudinna, till Sumidafloden bara för att få den tillbaka till nästa dag. Detta tempel som ligger i Tokyos Asakusa-distrikt byggdes för att hedra gudinnan

Ueno Park

Denna stora park är en favoritdestination för Tokyoborna, och här finns många av stadens främsta attraktioner, inklusive Tokyos nationalmuseum, Ueno Zoo och National Museum of Western Art.

Akihabara

Alla tänkbara elektroniska prylar kan hittas i butikerna i denna högteknologiska, neonupplysta stadsdel. Sony Plaza är en av de mest populära shoppingdestinationerna i distriktet.

Kyoto

En passage till Japans förflutna, full av världsarv och traditionell konst

Fushimi Inari-taisha helgedom

Denna helgedom är en av många i Japan som byggdes för att hedra Inari, shintoguden för ris.

GEAR Teatern

“GEAR” är den första icke-verbala föreställningen som har sitt ursprung i Japan. De världsledande artisterna inom mime, breakin’, magiska trick och jonglering presenterar en härlig berättelse om en leksak som heter “Doll” som förvandlar en mänsklig tjej genom olika kommunikationer med en android som heter “Roboroid.

Osaka

Osaka är hemma för nästan nio miljoner och driver en ekonomi som överträffar både Hongkongs och Thailands. Den självsäkra, eleganta staden är ett shoppingnav med fantastiska restauranger och nattliv. Det är en idealisk bas för att utforska Kansai-regionen; Kyotos världsarv, Naras tempel och Koya-sans kusliga gravar ligger inom 90 minuter med tåg. Populära sevärdheter i staden inkluderar akvariet, Osaka Castle, Universal Studios Japan och det futuristiska Floating Garden Observatory.

Kobe

Hamnen i Kobe är känd för sitt läckra nötkött och krispiga, rena sake. Den är en blomstrande storstad med en internationell känsla. Sake-bryggningssäsongen sträcker sig från oktober till april, och det är den bästa tiden att ta en rundtur i en kura (det japanska ordet för bryggeri). Besök Hakutsure Sake Brewery Museum året runt. Naturligtvis är nattlivet här perfekt.

Kobe Animal Kingdom

I parken kan du se söta djur på nära håll som capybaras. I otusideparken kan du uppleva aktiviteter som att rida på en kamel eller mata pingviner. Djurens föreställningar är mycket vackra och fågelföreställningar är fantastiska. Utställningsområdet återger djurens livsmiljö och du kan se djuren på nära håll. Allvädersmiljön gör att du kan ha kul även under regniga dagar.