Kina

Flagget til Folkerepublikken Kina er rødt med en gul femspiss stjerne omgitt av fire mindre stjerner til høyre. Det ble vedtatt i 1949 da det kinesiske kommunistpartiet og People’s Liberation Army beseiret Kuomintang i den kinesiske borgerkrigen. Flagget ble heist for første gang da Mao Zedong utropte Folkerepublikken Kina 1. oktober 1949 på Den himmelske freds plass i Beijing.

De fleste vet ikke så mye om dagliglivet i Kina, enn si hvordan det er å bo der som expat. Å lære om livet i dette landet med nesten 1,4 milliarder mennesker kan føles overveldende. Hvordan kan du bo et sted hvor du ikke kan lese skiltene eller snakke med lokalbefolkningen?

Kultursjokk er en stor ulempe for mange expats. Hvis kunnskapsrik veiledning er tilgjengelig for å hjelpe dem med å tilpasse seg med letthet, kan det komme tilbake etter noen måneder. Les denne guiden for å føle deg mer forberedt på flyttingen. Enten du planlegger å bo i en av de fire store byene Beijing, Shanghai, Shenzhen eller Guangzhou, eller andre steder, har vi de praktiske tingene du trenger å vite. Lær om nødnumre, samt informasjon om offentlig transport og risikoen ved å kjøre i Kina på et utenlandsk førerkort (merk: du kan ikke gjøre dette). Vi starter med fordelene og ulempene ved å bo i Kina som du bør vurdere.

Vær oppmerksom på at denne veiledningen handler om Kina. Hvis du er interessert i å bo i Hong Kong eller Taiwan, les guidene våre for disse byene.

Ikke alle kan takle vanskelighetene ved å bo i Kina. Det er viktig å gjøre undersøkelser og vurdere fordeler og ulemper før du flytter dit. Det er mange fordeler med å bo i dette landet, spesielt at expats ofte tjener en god lønn og kan utforske Asia med letthet. Men å leve i en kultur som er så helt forskjellig fra din egen, og i et land der internett er begrenset, kan forårsake misforståelser og frustrasjon.

Visum

Visumprosessen kan være forvirrende. Det tar minst tre måneder og en stor mengde dokumentasjon før ditt korttidsarbeidsvisum blir innvilget. I tillegg er alt gjort på mandarin.

Å reise dit

De fleste internasjonale flyplasser har turer til Kina.

Minibank

Kinesisk valuta kalles Renminbi, som bokstavelig talt oversettes til “folkets valuta”. Det er kjent internasjonalt som den kinesiske Yuan (uttales “du-an”). Dette betyr at valutakoden er RMB i Kina og CNY utenfor landet. Når du er i Kina, kan du også høre yuanen referert til som “kuai” (uttales “kwai”).

Kina er et stadig mer kontantløst samfunn. Det er greit å ta med 200 yuan ($30) for nødsituasjoner, men de fleste varer betales ved å skanne en QR-kode ved å bruke WeChat og Alipays mobilapper. Det kan sjokkere deg at kjøpmenn og folk som selger pyntegjenstander på gaten vil be deg om å skanne QR-kodene deres i stedet for å ta imot kontanter. Du trenger en kinesisk bankkonto for å bruke disse appene.

Gjør og unngå

Kina blir ofte fremstilt som et samfunn med en streng sosial kode. Dette er ikke alltid tilfelle, og du kan oppleve at kinesiske statsborgere følger skikker som ikke gjelder for utlendinger. Det er imidlertid visse konsepter du bør huske på.

Prøv å snakke mandarin eller en lokal kinesisk dialekt

Å si nihao (“hei”) og smile kommer langt. Å spørre ni chi fan le ma (bokstavelig talt oversatt som “har du spist?”, en gjennomtenkt og personlig måte å hilse noen på) vil vinne deg mange venner.

Kjøp små gaver til venner for å vise dem at du tenker på dem

Det er vanlig å regelmessig kjøpe små gaver til venner, som frukt, snacks eller skjønnhetsprodukter. Er du på besøk hos en venn eller foreldrenes hjem, settes det pris på en liten gave.

Ikke diskuter politikk

Kineserne er motvillige til å diskutere politikk. Staten kan bli involvert hvis man snakker åpent om politisk kontroversielle saker.

Ikke generaliser folks erfaringer

Kina er utrolig mangfoldig. Noen fra Guangdong har neppe samme arv, kultur og livserfaring, eller til og med smak for mat som noen fra Hubei.

Helsevesen

Jo nærmere forfallsdatoen din i Kina er, jo bedre bør du forberede deg på det som venter deg ved fødselen. Hvis du føder i Kina, kan du møte flere utfordringer.

Språkbarrieren vil bare være en av hindringene å overvinne. I tillegg kan kulturelle holdninger til smertebehandling under fødsel, leveringsmetoder, lege-pasientforholdet og ektefelles rolle avvike sterkt fra hjemlandet ditt.

For eksempel er keisersnitt stadig vanligere blant fødende kvinner i Kina. Naturlige fødsler er derimot ikke særlig populære. Det kan også forventes at du deler fødestue med flere andre pasienter, og det kan hende at partneren din ikke får komme inn på rommet.

Standarder for medisinsk behandling for nyfødte nødsituasjoner varierer sterkt fra klinikk til klinikk i Kina. Men generelt sett kommer de fleste babyer mer eller mindre greit, uansett hvor du føder i Kina.

Religion

I følge grunnloven er det religionsfrihet i Kina, men dette samsvarer ikke med virkeligheten. Medlemmer av kommunistpartiet må være ateister, og religiøse samfunn er under streng overvåking. Det siste tiåret har kontrollen blitt skjerpet og rapporter har økt om samfunn som er forhindret fra å praktisere sin religion og om troende som er fengslet eller trakassert.

Den største religionen er buddhismen, og Kina er også det landet i verden med flest buddhister, 185-250 millioner følgere ifølge Freedom House. Ulike buddhistiske retninger er representert, lamaismen er den tibetanske varianten.

Forbrytelse

Det er ingen store kriminalitetsproblemer i landet. Småkriminalitet som lommetyveri, veskesnapping og tyveri av mobiltelefoner og datamaskiner er vanlig. Utlendinger er ofte spesielt utsatt for småkriminalitet i større byer og i turistområder, selv om alvorlig forbrytelse mot utlendinger generelt er uvanlig i Kina.

Sosiale medier

WeChat er alt sosialt i Kina. Denne appen tilsvarer WhatsApp, Facebook, Instagram, LinkedIn, PayPal og mer. Kontakt venner, send spørsmål til kolleger, legg ut oppdateringer om livet ditt, finn en ny leilighet, betal regninger, bestill tog- og flybilletter – hvis du kan forestille deg det, kan WeChat gjøre det. Du vil bli vant til å legge til folk som kontakter umiddelbart og vil snart lure på hvordan du pleide å holde kontakten med folk der hjemme.

WeChat-etikett

  • Spør noen om de kan snakke før du ringer dem.
  • Bare legg ut bilder og statusoppdateringer som du ikke har noe imot at alle ser, inkludert sjefen og kollegene dine.
  • Spør gjerne hvem som helst om deres WeChat. En viktig nettverksferdighet, å be om å skanne en persons QR-kode ved starten av en samtale er helt greit.
  • De fleste forretningsfolk skriver på kinesisk eller engelsk. Hvis du sliter med å skrive eller lese kinesisk, hjelper oversettelsesfunksjonen deg til å snakke med andre på det språket du føler deg mest komfortabel med.
  • Skriv i klare setninger som er enkle å oversette (dvs. ikke skriv slang).
  • e-mojs er vanlig på WeChat, selv blant forretningskontakter.
  • Spør alltid en nær venn hva de kinesiske tegnene på et klistremerke betyr, eller det generelle konseptet bak bildet. Det er altfor lett å ved et uhell sende et klistremerke som har en frekk melding på.

Mat

Kinesisk mat er legendarisk eller beryktet over hele verden. Det involverer mange ingredienser, dyredeler og oppskrifter som ikke er mye brukt i andre kjøkken, som alle ikke er hyggelige for utlendinger. Har du noen gang hørt om stinkende tofu? Det vil du så snart du satte din fot i Kina – og du vil alltid huske første gang du luktet det.

Det er to ting å merke seg her. For det første er det verdt å prøve nye retter fordi de fleste av dem er deilige. For det andre kan det hende at folk ikke forklarer nøyaktig hva du spiser. Du vil ofte få svar som “gris” eller “ku” når du spør hvilket kjøtt (og hvilken del av dyret) du skal spise.

Mat-etikett

Måltider deles i Kina

Vanligvis bestiller du noen forskjellige retter som er plassert midt på bordet for å dele.
Bruk spisepinner. Det eneste alternativet på noen restauranter, og en enkel og fin måte å spise kinesiske retter på.

Jeg tar dette!

Kinesere, og spesielt menn, vil ofte tilby å betale regningen. Du kan tilby å betale for andelen din, men ikke trykk på problemet. Sørg heller for å betale neste gang dere spiser sammen.
Det oppfordres til å drikke. Du kan si nei til å drikke alkohol til måltidet, spesielt sterke drikker som Baijiu (en tradisjonell kinesisk destillert brennevin). Det er imidlertid vanlig å kjøpe store flasker øl for å dele mellom alle. Prøv å ikke delta i drikkekonkurranser – de som utfordrer deg er sikkert godt øvd på å drikke utlendinger under bordet.

Krydder

Kinesiske retter kan være krydret, og lokalbefolkningen spør utlendinger om de liker krydret mat før de spiser. Utlendinger forventes ikke å kunne spise krydret mat, så ikke nøl med å si «nei» eller «bare litt». Vær oppmerksom på at mat fra Sichuan-provinsen er spesielt krydret. Sichuanesiske oppskrifter bruker ofte Sichuan-pepper, som får tungen til å føle dem.

Bakhåndskomplimenter

Kinesere viser at de bryr seg ved å bli personlige. Du vil diskutere din sivilstatus, lønnsslipp og familiesituasjon, og forberede deg på å høre at du har lagt på deg eller bør prøve å gå ned i vekt. Er du over 25 år vil du også jevnlig bli spurt om du har en ektefelle. Hvis ikke, hvorfor ikke? Disse spørsmålene viser interesse for din helse og lykke.

Kjører i Kina

Billige drosjer og offentlig transport gjør at ikke mange utlendinger prøver å kjøre bil i Kina. Hvis du er modig nok til å kjøre på de raske, gigantiske veiene, forklarer denne delen alt du trenger å vite.

Kjører i Kina med utenlandsk førerkort

Kina godtar ikke utenlandske eller internasjonale førerkort, uansett om du har amerikansk, britisk eller europeisk førerkort. Langtidsutvandrere må søke om kinesisk førerkort.

Hvordan få førerkort i Kina

Den lovlige alderen for førerkort i Kina er 18. Gå til nærmeste avdeling for motorkjøretøyadministrasjon med følgende dokumenter:

Et utfylt søknadsskjema;

  • ID documents, including visas and entry stamps, plus copies;
  • Foreign driving license with copies and certified Chinese translations;
  • Health certificate;
  • Passport photos;
  • Money for fees – each test costs about 50 CNY (7 USD).

Førerkortprøve i Kina

Å lære å kjøre bil i Kina innebærer å ta kjøretimer og deretter bestå to teoriprøver og to praktiske prøver. Koster rundt 8 000 CNY (1 120 USD) totalt avhengig av byen du er basert i, hvor mange leksjoner du tar og hvor dyktig instruktøren din er i engelsk.

Ditt kinesiske førerkort er gyldig i 6 år.

Regler for kjøring i Kina

Common rules you need to know include:

  • Kjør på høyre side av veien.
  • Ikke bruk mobiltelefonen mens du kjører.
  • Sikkerhetsbelter (eller hjelmer for motorsyklister) skal alltid brukes.
  • Ikke kjør i bussfelt eller på sykkelfelt.
  • Gjør plass til fotgjengere.

Tolke veiskilt

Veiskilt kan være på engelsk så vel som mandarin. Det kan imidlertid hende at tegn ikke kan oversettes direkte, men “pinyin”, den romerske alfabetversjonen av mandarin. For eksempel kan “Østveien” skrives med kinesiske tegn på veiskiltet, med “Dong Lu” (pinyin for disse tegnene) under. Det vil ikke være noen direkte engelsk oversettelse; for eksempel “Østveien” vil ikke vises noe sted på skiltet. Du må derfor forstå hva pinyin kan bety.

Kjøring i alkoholpåvirket tilstand

Ikke drikk før du kjører i Kina. Den som har en promille på 0,2-0-8 % kan dømmes til bot og få førerkortet betinget i seks måneder. Maksimal promille er 0,8 %. Alle som tester over dette begår en forbrytelse og kan miste førerkortet i minst 5 år.

Hvis du er involvert i en ulykke og har drukket, vil du sannsynligvis måtte ta ansvar for ulykken, selv om det ikke var direkte din feil.

Fartsgrenser

Motorveiene er svært godt vedlikeholdt, med en generell fartsgrense på 120 km/t (74 mph). Trafikkskilt er vanligvis på engelsk og mandarin.

Ekspressruter finnes vanligvis i byer med en fartsgrense på 100 km/t (62 mph).

National Highways har en fartsgrense på 40 km/t (24 mph) i en by og 80 km/t (49 mph) utenfor en by.

Byveier og landeveier har ofte bare ett kjørefelt i hver retning med fartsgrenser mellom 30–70 km/t (18–43 mph).

Veiavgifter

For å bidra til å finansiere den kontinuerlige utvidelsen av Kinas veinettverk, belastes en bompenger på de fleste motorveier, ekspressruter og mange nasjonale motorveier. Bompenger på store veiruter er suspendert under utvidede nasjonale helligdager, for eksempel vårfest.

Ulykker

Det er en uskreven lov at ulykker er det større kjøretøyets skyld, selv om det er innrømmet feil på begge sider. Hvis du forårsaker skade på en annen person, må du kanskje betale for sykehusavgiftene deres og dekke lønnen deres mens de blir friske. Hvis noen dør i ulykken, vil det bli en strafferettslig etterforskning.

Å holde seg rolig er viktig. En utlending som mister besinnelsen med en annen sjåfør, blir ikke oppfattet positivt.

Hvordan håndtere en ulykke

I tilfelle en ulykke må du ikke forlate stedet eller flytte på noe. Hvis det å hjelpe en skadet person forstyrrer stedet, må du merke eventuelle endringer.

Ring 122 for å snakke med politiets trafikk- og ulykkesavdeling. Dersom ingen ble skadet og alle involverte parter er enige om skyld og erstatning, er du ikke lovpålagt å ringe politiet.

Det er nyttig å alltid ha med pass, kopi av oppholdstillatelse og annen relevant kjøredokumentasjon når du kjører. Hvis du krasjer, bør du ta bilder av åstedet og få skriftlig kontaktinformasjon og ulykkesrapporter. Snakk med forsikringsselskapet ditt for ytterligere instruksjoner.

Bilutleie

Det mest økonomiske alternativet for expats i Kina er å kjøre leiebil. Det er dyrt å importere og kjøpe bil. Noen luksusbiler koster dobbelt så mye i Kina som i USA takket være høye skatter og selskaper som tar en høyere premie.

Du kan leie bil dersom du har kinesisk førerkort og er over 18 år. Kjente bilutleiefirmaer som opererer i Kina inkluderer:

  • Avis
  • Europcar
  • Hertz

Offentlig transport i Kina

Kvaliteten og utvalget av offentlig transport i Kina varierer fra område til område. Ulike byer har ulike systemer; for eksempel, i de “fire store” i Beijing, Shanghai, Shenzhen og Guangzhou betaler du elektronisk for billettene dine ved porten via WeChat.

Det er ingen grunn til å bekymre seg for hvordan kollektivtransporten er generelt. Det er enkelt å navigere i landet. Busser og tog kan ta deg noen kvartaler fra hjemmet ditt, og til og med til en helt annen provins – selv om noen ruter innebærer to hele dager med reise.

Taxi

De koster rundt 2-3 CNY (0,3-0,4 USD) per kilometer og er relativt billige i Kina. Sørg for at sjåføren slår på måleren. Ikke-kinesisktalende bør også få destinasjonen skrevet ned med forenklede tegn, da få sjåfører forstår engelsk.

Hvis du ønsker å leie en taxi for en halv eller en hel dag, forhandle prisen på forhånd. Avhengig av avstanden, forvent å betale rundt 300–500 CNY (40–70 USD) per dag.

Alternativt kan du leie bil med sjåfør. Internasjonale utleieleverandører, som Avis, og lokale selskaper tilbyr disse tjenestene.

Ride Hailing-apper

Didi er den alternative appen for ryttere i Kina. Uber er ikke tilgjengelig i landet.

Didi er billig, men du må snakke og forstå mandarin eller den lokale dialekten i byen din. Taxisjåfører vil ofte ringe deg for å finne ut hvor du er, eller for å fortelle deg at de er utenfor. Å ta taxi kan være lettere for utlendinger, men vil koste litt mer penger.

Steder å besøke

Den kinesiske mur

«Ingen kan være en sann helt med mindre han har vært på den kinesiske mur», heter det i det populære kinesiske ordtaket, et ordtak som tydelig viser viktigheten av dette unike eldgamle monumentet.

Den forbudte by og det keiserlige palass, Beijing

Kinas største og viktigste bygning, Den forbudte by (Zǐjìnchéng) – også kjent som det keiserlige palasset – ligger i hjertet av Beijing og er en må-se når du besøker landet. Påbegynt under Yuan-dynastiet mellom 1271-1368, ble mye av komplekset som sees i dag bygget mellom 1406 og 1420. Virkelig mange praktfulle palasser i ett, var dette viltvoksende komplekset residensen til 24 Ming- og Qing-keisere, hvis tilstedeværelse forbød adgang for noen andre enn den keiserlige familien og deres kurtisaner.

Terracotta-hæren, Xi’an

Det var mens de gravde brønner i utkanten av Xi’an på 1970-tallet at bøndene snublet over det som skulle bli Kinas viktigste arkeologiske funn: Terracotta-hæren. Spredt over tre store underjordiske groper og bygget for å vokte graven til den første keiseren, omfattet funnet mer enn 8000 krigere i naturlig størrelse, rundt 520 hester og mer enn 100 stridsvogner, sammen med mange andre ikke-militære karakterer fra rundt 280 f.Kr.

Selv om noen ble alvorlig skadet av tidens gang, har mange av statuene som ble gravd ut blitt møysommelig satt sammen igjen og står som et vitnesbyrd om betydningen tillagt keiseren og livet etter døden. Stedet – en del av keiser Qin Shi Huangs Mausoleum Site Park – er et av Kinas viktigste turistmål og tilbyr den uforglemmelige opplevelsen av å stå foran denne forsamlingen av soldater og hester som om de inspiserer en flere hundre år gammel parade. Engelsk guidede turer er tilgjengelig.

Sommerpalasset, Beijing

Det overdådige keiserlige sommerpalasset (Yíhé Yuán) er en enkel 15-kilometers pendling fra Beijing, og ligger blant mer enn 700 hektar med vakkert parklandskap og er en av Kinas mest besøkte attraksjoner. Mens selve palasset ble bygget i 1153, ble den store innsjøen lagt til på 1300-tallet for å forbedre den keiserlige hage.