Kina

Folkrepubliken Kinas flagga är röd med en gul femuddig stjärna som till höger omges av fyra mindre stjärnor. Den antogs 1949 i samband med att Kinas kommunistiska parti och Folkets befrielsearmé besegrade Kuomintang i det kinesiska inbördeskriget. Flaggan hissades för första gången när Mao Zedong utropade Folkrepubliken Kina den 1 oktober 1949 på Himmelska fridens torg i Peking.

De flesta vet inte mycket om det dagliga livet i Kina, än mindre hur det är att bo där som en expat. Att lära sig om livet i detta land med nästan 1,4 miljarder människor kan kännas överväldigande. Hur kan du bo någonstans där du inte kan läsa skyltarna eller prata med lokalbefolkningen?

Kulturchock är en stor nackdel för många expats. Om kunnig vägledning inte finns tillgänglig för att hjälpa dem att anpassa sig med lätthet, kan de komma tillbaka efter några månader. Läs den här guiden för att känna dig mer förberedd för din flytt. Oavsett om du planerar att bo i en av de “fyra stora” städerna Peking, Shanghai, Shenzhen eller Guangzhou, eller någon annanstans, täcker det det praktiska du behöver veta. Lär dig om nödnummer, samt information om kollektivtrafik och riskerna med att köra i Kina på ett utländskt körkort (obs: du kan inte göra detta). Vi börjar med för- och nackdelarna med att bo i Kina som du bör överväga.

Observera att den här guiden talar om Kina. Om du är intresserad av att bo i Hong Kong eller Taiwan, läs våra guider för dessa städer.

Alla klarar inte av svårigheterna med att leva i Kina. Det är viktigt att göra din research och överväga för- och nackdelar innan du flyttar dit. Det finns många fördelar med att bo i detta land, särskilt att expats ofta tjänar en bra lön och kan utforska Asien med lätthet. Men att leva i en kultur som är så totalt annorlunda än din egen, och i ett land där internet är begränsat, kan orsaka missförstånd och frustration.

Visum

Visumprocessen kan vara förvirrande. Det tar minst tre månader och en stor mängd dokumentation innan ditt korttidsarbetsvisum beviljas. Dessutom sker allt på mandarin.

Att resa dit

De flesta internationella flygplatser har resor till Kina

Betalkort

Kinesisk valuta kallas Renminbi, vilket bokstavligen översätts till “folkets valuta”. Det kallas internationellt för kinesiska Yuan (uttalas “du-an”). Det betyder att valutakoden är RMB i Kina och CNY utanför landet. När du är i Kina kan du också höra yuan kallas “kuai” (uttalas “kwai”).

Kina är ett allt mer kontantlöst samhälle. Det är bra att ta med 200 yuan (30 USD) för nödsituationer, men de flesta varor betalas genom att skanna en QR-kod med hjälp av WeChat och Alipays mobilappar. Det kan chockera dig att handlare och människor som säljer småsaker på gatan kommer att be dig skanna deras QR-koder istället för att ta emot kontanter. Du behöver ett kinesiskt bankkonto för att använda dessa appar.

Gör och undvik

Kina målas ofta upp som ett samhälle med en strikt samhällskod. Detta är inte alltid fallet, och du kanske upptäcker att kinesiska medborgare följer sedvänjor som inte gälla utlänningar. Det finns dock vissa begrepp du bör ha i åtanke.

Försök att tala mandarin eller en lokal kinesisk dialekt

Att säga nihao (“hej”) och le räcker långt. Att fråga ni chi fan le ma (bokstavligen översatt som “har du ätit?”, ett omtänksamt och personligt sätt att hälsa på någon) kommer att ge dig många vänner.

Köp små presenter till vänner för att visa att du tänker på dem

Det är vanligt att regelbundet köpa små presenter till vänner, som frukt, snacks eller skönhetsprodukter. Om du besöker en vän eller deras föräldrars hem uppskattas en liten present.

Diskutera inte politik

Kineserna är ovilliga att diskutera politik. Staten kan bli inblandad om man talar öppet om politiskt kontroversiella frågor.

Generalisera inte människors upplevelser

Kina är otroligt mångsidigt. Någon från Guangdong kommer sannolikt inte att ha samma arv, kultur och livserfarenhet, eller ens smaka för mat som någon från Hubei.

Sjukvård

Ju närmare ditt förlossningsdatum i Kina är, desto bättre bör du förbereda dig för vad som väntar dig vid förlossningen. Om du föder barn i Kina kan du behöva klara av ytterligare utmaningar.

Språkbarriären kommer bara att vara ett av hindren att övervinna. Dessutom kan kulturella attityder när det gäller smärtbehandling under förlossningen, förlossningsmetoder, relationen läkare-patient och makarnas roll skilja sig mycket från ditt hemland.

Till exempel är kejsarsnitt allt vanligare bland kvinnor som föder barn i Kina. Naturliga förlossningar, å andra sidan, är inte särskilt populära. Du kan också förväntas dela förlossningsrummet med flera andra patienter, och din partner kanske inte får komma in i rummet.

Standarder för medicinsk vård för nyfödda nödsituationer skiljer sig mycket från kinesisk klinik till klinik. Men i allmänhet kommer de flesta barn mer eller mindre smidigt, oavsett var du föder barn i Kina.

Religion

Enligt författningen råder religionsfrihet i Kina, men det överensstämmer inte med verkligheten. Medlemmar i kommunistpartiet måste vara ateister, och religiösa samfund står under strikt övervakning. Under det senaste årtiondet har kontrollen skärpts och rapporterna blivit fler om samfund som hindrats i sin religionsutövning och om troende som fängslats eller trakasserats.

Den största religionen är buddismen, och Kina är också det land i världen som har flest buddister, 185–250 miljoner anhängare enligt Freedom House. Olika buddistiska riktningar är företrädda, lamaismen är tibetanernas variant.

Kriminalitet

Det finns inga större kriminalitetsproblem i landet. Småbrott som ficktjuveri, väskryckning och stöld av mobiltelefoner och datorer är vanliga. Utlänningar är ofta särskilt utsatta för småbrott i större städer och i turistområden, även om allvarliga brott mot utlänningar i allmänhet är ovanliga i Kina.

Sociala media

WeChat är allt socialt i Kina. Denna app är motsvarigheten till WhatsApp, Facebook, Instagram, LinkedIn, PayPal och mer. Kontakta vänner, skicka frågor till arbetskamrater, lägg upp uppdateringar om ditt liv, hitta en ny lägenhet, betala räkningar, beställ tåg- och flygbiljetter – om du kan tänka dig det kan WeChat göra det. Du kommer att vänja dig vid att lägga till personer som kontakter direkt och kommer snart att undra hur du brukade hålla kontakten med folk där hemma.

WeChat-etikett

  • Fråga någon om de är lediga att prata innan du ringer dem.
    Lägg bara upp bilder och statusuppdateringar som du inte har något emot att alla tittar på, inklusive din chef och kollegor.
  • Fråga gärna vem som helst efter deras WeChat. En viktig nätverksfärdighet, det går alldeles utmärkt att be att skanna en persons QR-kod i början av en konversation.
  • De flesta affärsmän skriver på kinesiska eller engelska. Om du kämpar för att skriva eller läsa kinesiska hjälper översättningsfunktionen dig att prata med andra på det språk du känner dig mest bekväm i.
  • Skriv i tydliga meningar som är lätta att översätta (dvs. skriv inte slang).
  • Klistermärken är vanliga på WeChat, även bland affärskontakter.
  • Fråga alltid en nära vän vad de kinesiska tecknen på ett klistermärke betyder, eller det allmänna konceptet bakom bilden. Det är alldeles för lätt att skicka ett klistermärke som har ett oförskämt meddelande av misstag.

Mat

Kinesisk mat är legendarisk eller ökänd över hela världen. Det handlar om många ingredienser, djurdelar och recept som inte används i stor utsträckning i andra kök, allt är inte trevligt för utlänningar. Har du någonsin hört talas om illaluktande tofu? Du kommer att göra det så fort du sätter en fot i Kina – och du kommer alltid att minnas första gången du luktade på det.

Det finns två saker att notera här. För det första är det värt att prova nya rätter eftersom de flesta är utsökta. För det andra kanske folk inte förklarar exakt vad du äter. Du kommer ofta att få svar som “gris” eller “ko” när du frågar vilket kött (och vilken del av djuret) du ska äta.

Matetikett

Måltider delas i Kina

Vanligtvis beställer man lite olika rätter som ställs mitt på bordet för att delas.
Använd ätpinnar. Det enda alternativet på vissa restauranger, och ett enkelt och trevligt sätt att äta kinesiska rätter.
Jag tar den här!

Kineser, och i synnerhet män, kommer ofta att erbjuda sig att betala för notan. Du kan erbjuda dig att betala för din andel men tryck inte på frågan. Se istället till att betala nästa gång ni äter tillsammans.
Dricka uppmuntras. Du kan säga nej till att dricka alkohol vid din måltid, särskilt starka drycker som Baijiu (en traditionell kinesisk destillerad sprit). Det är dock vanligt att man köper stora flaskor öl att dela mellan alla. Försök att inte delta i alkoholtävlingar – de som utmanar dig är förmodligen väl övade på att dricka utlänningar under bordet.

Kryddor

Kinesiska rätter kan vara kryddiga, och lokalbefolkningen frågar utlänningar om de njuter av kryddig mat innan de äter. Utlänningar förväntas inte kunna äta kryddig mat, så tveka inte att säga “nej” eller “bara lite.” Var medveten om att mat från Sichuan-provinsen är särskilt kryddstark. Sichuanesiska recept använder ofta Sichuanpeppar, vilket gör att din tunga känner dom.

Bakhandskomplimanger

Kineser visar att de bryr sig genom att bli personliga. Du kommer att diskutera ditt civilstånd, lönecheck och familjesituation, och förbereda dig på att höra att du har lagt på dig eller borde försöka gå ner i vikt. Om du är över 25 år kommer du också regelbundet att få frågan om du har en make/maka. Om inte, varför inte? Dessa frågor visar intresse för din hälsa och lycka.

Köra bil i Kina

Billiga taxibilar och kollektivtrafik gör att inte många utlänningar försöker köra bil i Kina. Om du är modig nog att ta dig ut på snabba, gigantiska vägar, förklarar detta avsnitt allt du behöver veta.

Köra i Kina med utländskt körkort

Kina accepterar inte utländska eller internationella körkort, oavsett om du har ett amerikanskt, brittiskt eller europeiskt körkort. Expats som stannar länge måste ansöka om ett kinesiskt körkort.

Hur man får ett körkort i Kina

Den lagliga kökortsråldern i Kina är 18. Gå till din närmaste avdelning för motorfordonsadministration med följande dokument:

Ett ifyllt ansökningsformulär;
– ID-handlingar, inklusive visum och inresestämplar, plus kopior;
– Utländskt körtillstånd med kopior och certifierade kinesiska översättningar;
– Hälsointyg;
– Passbilder;
– Pengar för avgifter – varje test kostar cirka 50 CNY (7 USD).

Körkortsprov i Kina

Att lära sig att köra bil i Kina innebär att ta körlektioner och sedan klara två teoriprov och två praktiska prov. Kostar totalt cirka 8 000 CNY (1 120 USD) beroende på vilken stad du är baserad i, hur många lektioner du tar och hur pass din instruktör är i engeska.

Ditt kinesiska körkort är giltigt i 6 år.

Regler för bilkörning i Kina

Vanliga regler du behöver känna till inkluderar:

  • Kör på höger sida av vägen.
  • Använd inte din mobil när du kör.
  • Säkerhetsbälte (eller hjälm för motorcyklister) skall alltid bäras.
  • Kör inte i bussfiler eller på cykelbanor.
  • Gör plats för fotgängare.
  • Kinesiska medborgare följer inte alltid dessa regler. Gör inte som dem, även om du känner dig bekväm efter några års körning. Argumenten om dålig körning blir heta.

Tyda vägmärken

Vägskyltar kan vara på engelska såväl som mandarin. Däremot kanske tecken inte är en direkt översättningsbara utan “pinyin”, den romerska alfabetets version av mandarin. Till exempel kan “East Road” skrivas med kinesiska tecken på vägskylten, med “Dong Lu” (pinyin för dessa tecken) under. Det kommer inte att finnas någon direkt engelsk översättning; t.ex. “East Road” skulle inte stå någonstans på skylten. Du måste därför förstå vad pinyin kan betyda.

Köra alkoholpåverkad

Drick inte innan du kör i Kina. Den vars promille visar sig vara 0,2-0-8 % kan dömas till böter och få sitt körkort indraget i sex månader. Den maximala alkoholhalten i blodet är 0,8 %. Den som testar över detta begår ett brott och kan förlora sitt körkortstillstånd i minst 5 år.

Om du är inblandad i en olycka och har druckit måste du sannolikt ta på dig ansvaret för olyckan, även om det inte direkt var ditt fel.

Hasighetsgränser

Motorvägar är mycket välskötta, med en allmän hastighetsgräns på 120 km/h (74 mph). Trafikskyltar är vanligtvis på engelska och mandarin.

Expressrutter finns vanligtvis i städer med en hastighetsgräns på 100 km/h (62 mph).

National Highways har en hastighetsgräns på 40 km/h (24 mph) i stad och 80 km/h (49 mph) utanför en stad.

Stadsvägar och landsvägar har ofta bara ett körfält per riktning med hastighetsgränser mellan 30–70 km/h (18–43 mph).

Vägtullar

För att hjälpa till att finansiera den kontinuerliga utbyggnaden av det kinesiska vägnätet debiteras en vägavgift på de flesta motorvägar, expressrutter och många nationella motorvägar. Vägtullar på större vägrutter stoppas under förlängda nationella helgdagar, som vårfest.

Olyckor

Det är en oskriven lag att olyckor är det större fordonets fel, även om fel medges på båda sidor. Om du orsakar skada på en annan person kan du behöva betala för deras sjukhusavgifter och täcka deras lön medan de återhämtar sig. Om någon i olyckan dör blir det en brottsutredning.

Att hålla sig lugn är viktigt. En utlänning som tappar humöret med en annan förare uppfattas inte positivt.

Hur man hanterar en olycka

I händelse av en olycka, lämna inte platsen eller flytta någonting. Om att hjälpa en skadad person stör platsen, se till att markera eventuella ändringar.

Ring 122 för att prata med polisens trafik- och olycksavdelning. Om ingen kom till skada och alla inblandade parter är överens om fel och ersättning är du enligt lag inte skyldig att ringa polisen.

Det är användbart att alltid ha sitt pass, en kopia av ditt uppehållstillstånd och annan relevant kördokumentation på dig när du kör. Om du kraschar bör du ta bilder av platsen och få kontaktuppgifter och olycksutlåtanden skriftligt. Prata med ditt försäkringsbolag för ytterligare anvisningar.

Hyra bil

Det mest ekonomiska alternativet för expats i Kina är att köra en hyrbil. Det är dyrt att importera och köpa en bil. Vissa lyxbilar kostar dubbelt så mycket i Kina än i USA tack vare höga skatter och företag som tar ut en högre premie.

Du kan hyra en bil om du har ett kinesiskt körkort och är över 18 år. Kända biluthyrningsföretag som verkar i Kina inkluderar:

  • Avis
  • Europcar
  • Hertz

Kollektivtrafik i Kina

Kvaliteten och räckvidden för kollektivtrafiken i Kina förändras beroende på området. Olika städer har olika system; till exempel, i de “fyra stora” i Peking, Shanghai, Shenzhen och Guangzhou betalar du elektroniskt för dina biljetter vid gaten via WeChat.

Det finns ingen anledning att oroa sig för hur kollektivtrafiken är i allmänhet. Det är lätt att navigera i landet. Bussar och tåg kan ta dig några kvarter från ditt hem, och även till en helt annan provins – även om vissa rutter innebär två hela dagars resa.

Taxi

De kostar runt 2–3 CNY (0,3–0,4 USD) per kilometer och är relativt billiga i Kina. Se till att din förare slår på mätaren. Icke-kinesisktalande bör också få sin destination nedskriven med förenklade tecken, eftersom få förare förstår engelska.

Om du vill hyra en taxi för en halv eller en hel dag, förhandla om priset i förväg. Beroende på avståndet kan du räkna med att betala cirka 300–500 CNY (40–70 USD) per dag.

Alternativt kan du hyra en bil med chaufför. Internationella uthyrningsleverantörer, som Avis, och lokala företag erbjuder dessa tjänster.

Ride Hailing-appar

Didi är den valfria app för åkande i Kina. Uber är inte tillgängligt i landet.

Didi är billigt, men du måste tala och förstå mandarin eller den lokala dialekten i din stad. Taxichaufförer kommer ofta att ringa dig för att ta reda på var du är, eller för att berätta att de är utanför. Att ta taxibilar kan vara lättare för utlänningar men kommer att kosta lite mer pengar.

Platser att besöka

Kinesiska muren

“Ingen kan vara en sann hjälte om han inte har varit på muren” lyder det populära kinesiska talesättet, ett ordspråk som tydligt visar vikten av detta unika antika monument.

Den förbjudna staden och det kejserliga palatset, Peking

Kinas största och viktigaste byggnad, den förbjudna staden (Zǐjìnchéng) – även känd som det kejserliga palatset – ligger i hjärtat av Peking och är ett måste att se när du besöker landet. Startade under Yuan-dynastin mellan 1271-1368, mycket av komplexet som ses idag byggdes mellan 1406 och 1420. Verkligen många fantastiska palats i ett, detta vidsträckta komplex var residens för 24 Ming- och Qing-kejsare, vars närvaro förbjöd inresa för någon andra än den kejserliga familjen och deras kurtisaner.

Terrakottaarmén, Xi’an

Det var när de grävde brunnar i utkanten av Xi’an på 1970-talet som bönder snubblade över vad som skulle bli Kinas viktigaste arkeologiska fynd: Terrakottaarmén. Fördelat över tre stora underjordiska gropar och byggt för att vakta den första kejsarens grav, inkluderade fyndet mer än 8 000 krigare i naturlig storlek, cirka 520 hästar och mer än 100 vagnar, tillsammans med många andra icke-militära karaktärer från omkring 280 f.Kr.

Även om några blev allvarligt skadade på grund av tidens gång, har många av statyerna som grävts fram mödosamt återmonterats och står som ett bevis på den betydelse som tilldelats kejsaren och livet efter detta. Platsen – en del av kejsaren Qin Shi Huangs Mausoleum Site Park – är en av Kinas viktigaste turistmål och erbjuder den oförglömliga upplevelsen att stå framför denna församling av soldater och hästar som om de inspekterade en månghundraårig parad. Engelska guidade turer finns tillgängliga.

Sommarpalatset, Peking

Det överdådiga kejserliga sommarpalatset (Yíhé Yuán) är en lätt 15-kilometer lång pendling från Peking och ligger mitt bland mer än 700 hektar vacker park och är en av Kinas mest besökta attraktioner. Medan själva palatset byggdes 1153, lades dess stora sjö till på 1300-talet för att förstärka Imperial Gardens.