Lær om Thailand

Landet hed tidligere Siam, men det blev officielt ændret til Thailand i 1949.

I Thailand er folk meget stolte af, at landet aldrig har været koloniseret, og “thai” siges at betyde fri mand. Et andet navn, du støder på omkring Bangkok, hvor det bæres af hovedlufthavnen og hovedvejen, er Suvannabumi. guldets land.

Sexindustrien i Thailand opstod i 1960’erne, da USA etablerede U-Tapao-luftbasen nær Pattaya. Det blev en af ​​de vigtigste baser for B52-flyene, der deltog i Vietnamkrigen. Samtidig blev U-Tapao et sted, hvor de amerikanske soldater hvilede mellem slagene. Fordi soldaterne efterspurgte både alkohol og kvinder, opstod der hurtigt en bar- og prostitutionsindustri flere steder i Thailand, især i den tidligere fiskerlandsby Pattaya. Da Vietnamkrigen sluttede i 1975, og USA trak sig tilbage, opstod der et tomrum, som var fyldt med udenlandske turister. Thailands magthavere anerkendte dog sexindustriens økonomiske potentiale og opfordrede derfor landets guvernører til at bruge denne industri til at tiltrække udenlandske turister til landet.

I Thailand taler man om tre køn, nemlig mand, kvinde og kathoey. Sidstnævnte gruppe omfatter alt fra transvestitter til dem, der har gennemgået en fuldstændig kønstransformation.
Hvis det er en mand, kaldes det Ladyboy, og hvis det er en kvinde, Tomboy. Katoyere har ofte et godt ry, især som forretningsassistenter, og der er næppe et talkshow på tv, der ikke har et par katoyere.

De thailandske sexarbejdere kan groft inddeles i fire grupper. Disse er;

  • Prostituerede, de henter deres kunder på gaden. Normalt stående ved en palme.
  • Bargirls, der serverer øl i barer, mens de venter på en kunde.
  • Freelancere, der sælger sex for at supplere deres økonomi. De er praktisk talt overalt.
  • Go-go-piger, fundet i specielle Go-go-barer.

Så er der også sexarbejdere på såkaldte Gentleman’s clubs og Escort-firmaer.

Inden for alle grupper er der normalt også ladyboys.

Betyder det, at du ikke kan date nogen i Thailand, slet ikke, der er tonsvis af vidunderlige mennesker i Thailand, selvom nogle lever som sexarbejdere.

Før du rejser

Sundhedspleje i Thailand er normalt af høj standard, men som udlænding skal du betale meget for det. Sørg derfor for at have en omfattende rejse- eller sundhedsforsikring.

Brug af betalingskort

Der er mange pengeautomater, og de fleste accepterer internationale betalingskort. Du kan dog betale et hævningsgebyr på 240 baht for hver hævning. Undgå derfor mange små hævninger. De fleste pengeautomater har en grænse på 20.000 baht om dagen.

Langt fra alle butikker, restauranter og så videre tager imod udenlandske betalingskort.

Rejs dertil

Thailand har landovergange til alle dets nabolande samt luftforbindelser fra de fleste internationale lufthavne. Du kan også komme ind med båd fra Vietnam og Cambodja.

Gør og lad være

Hvis du generelt er en respektfuld person, bør du ikke have nogen problemer, når du besøger Thailand, men der er nogle kulturelle skikke, der adskiller sig fra dem i Vesten. Selv hvis du glemmer en eller to, er turistfaux pas for det meste tilgivet. Men her taler vi om, hvad du bør overveje.

Tag skoene af ved døren

Fødderne betragtes som den mest beskidte og mindst hellige del af kroppen. Du vil se næsten alle turister og lokale i Cambodja bære klipklapper på daglig basis, og det er fordi det er kutyme at tage skoene af, når man kommer ind på et sted – ikke kun nogens hus eller et hostel. Du forventes også at fjerne dine sko ved templer og mange restauranter og butikker.

Tip: Hvis der er sko uden for døren, så tag skoene af inden du går ind.

Ret ikke dine fødder mod mennesker, især billeder af Buddha, og lad ikke folk se dine fodsåler. Selv at sætte fødderne på stolen overfor betragtes som uren.

Stop ikke en mønt eller seddel med din fod. Det kan resultere i store bøder, endda fængsel.

Lad være med at skændes med munke

Du vil helt sikkert se en masse munke, når du rejser i Thailand, så du skal vide, hvordan du interagerer med dem – eller hvordan du ikke interagerer med dem. Lad være med at rode med dem. Især kvinder bør aldrig røre ved en munk eller give dem noget (selv munkens mor må ikke røre ved sin søn, mens han er munk).

De fleste munke må ikke spise efter frokosttid, så vær opmærksom ved ikke at spise eller snacke omkring dem i løbet af denne tid. På samme måde, hvis en munk sidder, bør du også sidde, før du starter en samtale. Prøv at sidde lavere end dem, hvis du kan.

Rør endelig ikke ved en munks – eller nogen andens – hoved. For eksempel klappe nogen på hovedet. Det er et tegn på manglende respekt og er kun tilladt på børn og kæledyr. Gør du det mod en voksen, kan du uden varsel regne med en ordentlig kamp.

Bær ikke stramt eller udfordrende tøj

Det er varmt i Thailand, men temperaturen er ingen undskyldning for stramt eller udfordrende tøj. Beskeden kjole er reglen, især for kvinder. Selvom mange turister bærer shorts, har de lokale en tendens til at dække så meget hud som muligt. Kvinder bør undgå bare skuldre.

Selvom turisme har fået lokal påklædning til at slappe lidt af, skal du altid klæde dig konservativt, når du besøger templer, hjem eller går ind i en regeringsbygning. Undgå at bære T-shirts med religiøse temaer (billeder af Buddha eller hinduistiske guder). Dæk dine skuldre og tag bukser eller en lang nederdel på.

Lokale mænd bærer normalt kortærmede skjorter og lange bukser. Selvom det er fint for turister at bære shorts og en t-shirt, bør du forsøge ikke at få de lokale til at føle sig flov over din påklædning. Undgå korte shorts, miniskørter, stramme yogabukser eller andet tøj, der er for afslørende.

Vis ikke din kærlighed offentligt

Thailændere er konservative, hvilket betyder, at de rynker på næsen af offentlig hengivenhed. Igen er nøglen ikke at genere nogen. Det er ok at holde i hånden, men det er ikke rigtigt at putte sig intimt på bussen. Vær opmærksom i din kontakt med det modsatte køn; selv at lægge en arm om en person for at posere til et billede kan misfortolkes.

Tal det lokale sprog

Du skal ikke bekymre dig om, at de lokale griner af dig for dine dårlige sprogkundskaber. De fleste mennesker sætter pris på, at du prøver. Mange mennesker taler ikke engang engelsk, så spørg altid først.

Den traditionelle thailandske hilsen hilsenen kaldes wai og gøres ved at placere dine to hænder sammen i en bønlignende gestus foran dit bryst med fingerspidserne opad. Giv en let bøjning af hovedet.

Samtidig siger du Sawade Kap (kvinder siger Sawade Khun). Hilsningssætningen er den samme uanset tidspunkt på dagen og uanset om du kommer eller går.

Forhandle

Forhandling er en akavet og tilsyneladende respektløs aktivitet for mange vesterlændinge, men det er accepteret her, dog ikke hos de store varehuskæder her. Når du forhandler priser, skal du lade den anden part redde ansigt ved kun at sænke den endelige pris lidt. Alternativt kan du gå tilbage for at købe hos dem senere.

Religion

Thailand er overvejende buddhistisk med 94% af befolkningen buddhister, 1% kristne og størstedelen af den resterende befolkning følger islam, ateisme eller animisme.

Sikkerhed

Kriminalitetsniveauet i Thailand er generelt ret lavt, selvom de sædvanlige forbrydelser, der rammer ex-pats og turister, såsom lommetyveri og tyveri, finder sted, især i landets større byer. Det er også vigtigt altid at medbringe dit ID, eller i det mindste en kopi af dit pas, da du til enhver tid kan blive bedt om at vise dit ID og kan få en bøde på stedet, hvis du undlader at vise det.

Man bør undgå at rejse til Pattani i det sydlige Thailand. Der er konstante kampe mellem regeringssoldater og muslimer her.

Rejser i Thailand

At rejse i Thailand er nemt, men farligt. Der sker dagligt alvorlige ulykker på veje landet over.

Busforbindelsen er veludviklet, og der flyves mellem flere større byer.

Steder at besøge

Bangkok

Thailands hovedstad, sprængfyldt med forretning og underholdning. Her ligger The Grand Palace, Thailands største tempel. Det begyndte at bygge i 1782 og er et helt område fyldt med storslåede bygninger. En oplagt turistdestination I Bangkok finder du også søndagsmarkedet, Asiens største markedsområde, Det du ikke kan finde der er sikkert noget du ikke har brug for. Skulle du få lyst til mere eksklusive køb, er Siam Paragon stedet for dig. Her finder du high-end modemærker fra forskellige lande. Paragon regnes for et af de største luksuscentre i Sydøstasien og her kan du købe alt fra designersko til en Lamborghini.

For de golfinteresserede er der en lidt mærkelig bane i Bangkok. Det er en parkbane og ligger i det græsklædte område mellem Bangkoks anden store lufthavn og militærflyvepladsen. Et af hullerne kan prale af et lyskryds. Hvis den lyser rødt, må du ikke lette, så skal et fly afgifte mellem landingsbanerne. I alt er der omkring ti golfbaner i og omkring Bangkok.

Bangkoks komplette, originale navn er Krung Thep Mahanakhon Amon Rattanakosin Mahinthara Yuthaya Mahadilok Phop Noppharat Ratchathani Burirom Udomratchaniwet Mahasathan Amon Phiman Awatan Sathit Sakkathattiya Witsanukam Prasit.

Dette ufatteligt lange navn er normalt klassificeret som et af verdens absolut længste stednavne, men i folkemunde omtaler thaierne byen som Krung Thep, som betyder englenes by.

Pattaya

Pattaya ligger cirka 150 kilometer sydost om Bangkok. Det er en af Thailands mest producere turistorter, dels genom et livligt nattliv, men også for de goda muligheder til bad. Pattaya er også noget af et Eldorado for golf. Inom en timmas bilresa fra Pattaya ligger på en trettiotal golfbane. De fleste af meget høj klasse. I stort set hopbygget med Pattaya ligger Jomtien, et lugnare og mere familievenligt alternativ.

Hua Hin

Omkring 200 kilometer syd for Bangkok ligger Hua Hin. I byen lå den tidligere konges sommerresidens, som satte sit præg på byen. Her er nattelivet og underholdningen ikke så stort som i for eksempel Pattaya og Phuket, men der er og har samme udbud som i de to nævnte byer. Hua Hin er især populær blandt nordboere, som i flere tilfælde har hjem her.

Phuket

Phuket er en ø, en provins og en by. Det er dog primært byen, der menes, når man taler om Phuket i turistsammenhæng. Byen er en af Thailands mest populære turistdestinationer, selvom mange betragter den som en turistfælde. Priserne her er mange gange højere end i resten af Thailand. Den gamle del af byen har dog stor charme og er et besøg værd.

Chang Mai

Knap 70 kilometer nord for Bangok ligger Chang Mai. Omgivet af nogle af Thailands højeste bjerge anses byen for at være et besøg værd på grund af dens storslåede natur og rige udvalg af underholdning og restauranter. Hvilket gjorde det til et populært turistmål. Der er dog malurt i denne perle. Byen ligger som i en gryde mellem bjergene og på grund af bønderne i de omkringliggende landsbyer og ikke mindst intens trafik kan Chang Mai prale af det uopbyggelige navn, verdens mest forurenede by.

Thailands mest populære ferieøer

Koh Chang

Thailands næststørste ø ligger på den østlige side af Siam-bugten, lige nord for den cambodjanske kyst. Her finder du alt, hvad der forventes af en thailandsk ferieø: turkisblåt vand, lange hvide sandstrande, en afslappende atmosfære, smuk natur og thailandsk hverdag. Store dele af Koh Chang er nationalparker med en stor frodig regnskov, hvor du finder smukke vandfald.

Koh Samet

På grund af sin nærhed til Bangkok er øen et populært udflugtsmål for mange thailændere, især i weekenden. Tempoet er roligt og på den østlige side af øen er de pudderbløde sandstrande så tæt på, at du kan gå mellem dem.

Koh Naka Yai

Koh Naka Yai eller Naka Island er en rolig og eksklusiv lille ø bekvemt placeret ud for Phukets nordøstkyst. På den endnu mindre naboø Koh Naka Noi kan du besøge perlefarme, hvor de producerer de sjældne sydhavsperler.

Koh Yao-islands

I Phang Nga-bugten, midt mellem Phuket og Krabi, ligger de vilde og relativt uudnyttede øer Koh Yao Yai og Koh Yao Noi. Her finder du autentisk thailandsk hverdagscharme, uberørte kystlinjer og smuk natur, der er perfekt til vandreture, mountainbiking og vandudflugter. Ud for Koh Yao Yais kyst ligger et dejligt koralrev med masser af fisk. Kun lokale fiskerbåde må fiske rundt på øen, hvilket hjælper koralrevet med at bevare sit rige dyreliv. Hvis du vil opleve thailandsk natur langt væk fra tempofyldte turistresorts, er Koh Yao-øerne noget for dig.

Koh Tao

Navnet betyder Skildpaddeøen og takket være det rige undervandsliv er Koh Tao en af Thailands mest populære destinationer for dykkere og snorklere. Øen har en storslået natur med spektakulære klipper og en frodig grøn jungle. Vestkysten har det største udvalg af restauranter og underholdning. Den mest populære strand er Siaree Beach, hvor du finder alt, hvad du behøver under din ferie – hoteller, dykkerfirmaer, restauranter, barer, shopping og meget mere. Mae Haad Beach ligger lidt længere mod syd og har en mere afslappet atmosfære.

Similan-øer


To timer med speedbåd fra Khao Lak er de ni Similan-øer. De er en del af en nationalpark og er især populære blandt dykkere. Mange turister kommer her i løbet af dagen, så hvis du vil opleve øerne fra deres bedste sider, bør du være tidligt ude. Du kan også overnatte på to af øerne i telte eller bungalows. Nationalparken er lukket fra maj til november. I den periode er vejrforholdene dog sådan, at hverken sejlturen til – eller dykning i farvandet omkring – Similan-øerne er særligt attraktive oplevelser.

Phi Phi øer


Endnu en samling af tropiske paradisøer. Koh Phi Phi, Phi Phi-øerne, er seks i antal, men kun hovedøen, Koh Phi Phi Don, er permanent beboet. Det betyder også, at du finder markant færre turister på de øvrige fem øer. Et stykke mod syd ligger Koh Phi Phi Leh, hvor strandscenerne i filmen The Beach blev optaget. Fælles for de mindre øer er, at de har smukke koralrev til snorkling og dykning. Du kan nå Phi Phi-øerne på cirka 1,5 time med færge fra enten Phuket eller Krabi. Hovedøen tiltrækker mange turister, og om aftenen kan du se spektakulære brandshows på Ton Sai-stranden. Den østlige del af stranden inviterer til fest, mens den vestlige del er lidt mere stille.

 Koh Samui


Det tager kun en time at komme rundt på Koh Samui. Alligevel rummer det alt fra tropisk regnskov til fine strande, kulturelle attraktioner og en bred vifte af mad og drikke, skrædderbutikker, strandbarer og dykkercentre. Ikke underligt, at det er blevet en af Thailands mest populære ferieøer. Den største og mest populære strand, Chaweng Beach, er fem kilometer lang. Hvor du finder alt fra vandsport og strandmassage til shoppinggader, barer og restauranter. I nord er der lidt mere stille, men der finder du også masser af god mad og ting at lave, blandt andet i den hyggelige Fiskerby. Vandet ud for Koh Samui er en del af Ang Thong National Park, med et koralrev, der sprudler af liv – perfekt til dykning. På østkysten ligger Silver Beach. Her er mere stille, med færre mennesker. Og vandet er krystalklart, så du kan snorkle lige fra stranden.