South Korea

Denna artikel handlar om Sydkorea. Vi har, för närvarande, ingen artikel om Nordkorea.

Sydkoreas flagga är vit med en röd-blå taijisymbol (Yin och Yang) i mitten samt fyra svarta trigram (kwae), två stavelser i flaggans hörn. En tidigare version av flaggan var i bruk redan i slutet av 1800-talet, men den moderna utformningen fastställdes den 12 juli 1948. På koreanska kallas flaggan Taegeukgi eller “taijiflaggan”. Flaggan symboliserar österns filosofi, tankegångar och mystik.

Sydkorea ligger på koreanska halvöns södra del. Landet omges av Gula havet i väster och Japanska havet i öster. Sydkorea skiljs från Japan genom Koreasundet, som på sitt smalaste ställe är 200 kilometer brett. Gränsen mot Nordkorea utgörs av en demilitariserad zon längs 38:e breddgraden.

Sydkoreas östra kust är hög och rak, medan den södra och västra kustlinjen är starkt sönderskuren av vikar, uddar och öar. Det finns sammanlagt cirka 3 500 öar, varav över 600 är bebodda. Störst är Jeju, cirka tio mil söder om fastlandet. Fyra femtedelar av Sydkoreas landyta består av högland och berg. Taebaek och Sobaek är de största bergskedjorna. Landets högsta topp är Halla-san, en vulkan på Jeju.

Sydkorea har ett tempererat klimat med fyra årstider. Vintrarna är långa, kalla och torra, medan somrarna är korta, heta och fuktiga, särskilt i södra delen av landet.

Mest regn faller under perioden april till september, då monsunvindar från Stilla havet sveper in över Koreahalvön. Sydkorea kan drabbas av kraftiga orkaner och tyfoner, som ibland orsakar stor förödelse.

Sydkorea är ett av världens mest urbaniserade länder och mer än hälften av befolkningen lever i miljonstäder. Sydkorea är också ett av världens tätast befolkade länder. Befolkningen består nästan uteslutande av koreaner, men det finns en liten kinesisk minoritet.

Politiskt har Sydkorea utvecklats från en auktoritär stat och militärt dominerad diktatur till en demokrati med fria val och växlingar vid makten. Under samma tid har Sydkorea rest sig från krigets förstörelse och stigit fram som en av världens starkaste ekonomier med stor export, världsberömda industriprodukter och hög levnadsstandard.

Resa dit

Visum

Visum behövs inte för besökare från EU, England, Usa och Kanada. Flyg avgår från flera internationella flygplatser.

Att resa runt i sydkorea

Kollektivtrafik är självklart här. Höghastighetståg förbinder städer över halvön, bussar når alla hörn av landet, båtar och färjor tar resenärer till öar utspridda utanför västkusten.

I städer kommer tunnelbanesystem och lokala bussar att ta dig dit du vill, medan system för cykeldelning blir ett alltmer växande alternativ. Om du bestämmer dig för att hyra en bil och kör ut på de öppna vägarna finner du ett välskött – om än ibland trångt – vägsystem.

Religion

 Sydkorea råder religionsfrihet. Religionen har historiskt haft stort inflytande, men hälften av befolkningen betraktar sig idag som icke-religiösa.

Buddism och daoism (taoism) kom från Kina på 300-talet. Buddismen förbjöds drygt tusen år senare och trängdes ut av den kinesiska vishetsläran konfucianismen, som lovordar bildning och lydnad mot överheten. Konfucianismen präglar ännu delvis samhället, bland annat genom att stor vikt läggs vid utbildning. 

Bland de sydkoreaner som tror på någon religion betecknar sig 45 procent som protestanter, 35 procent som buddister och 18 procent som katoliker.  En pingstkyrka i Seoul med över 800 000 medlemmar räknas som världens största kristna församling. Efter USA är Sydkorea det land som sänder flest kristna missionärer till omvärlden. 

Kultur

Den moderna populärkulturen är aktiv. Koreanska popmusiker är populära i stora delar av Asien och internationellt kända under samlingsbegreppet K-pop. Sydkoreanska såpoperor har också fått stor spridning utomlands.

Att förlora ansiktet i umgänge är oerhört känsligt. Koreaner talar om att skyddakibun, inre känslor eller yttre anseende. Relationer bygger på social balans och korrekt uppträdande, en harmoni som inte får rubbas. Man kan ta till lögn eller undanhålla dåliga nyheter och avvikande meningar för att inte såra en persons kibun. Koreaner kan därför visa artig attityd även mot dem man ogillar. Anspråkslöshet är en dygd, och komplimanger avvisas artigt. Man får absolut inte förolämpa eller kritisera någon inför andra. 

Respekt för överordnande och äldre är avgörande för att bygga en relation. Status är viktig. Genom sättet att tala och uppträda visar man i vilket hierarkiskt förhållande man står till den andre. Man ser inte en överordnad direkt i ögonen. Vuxna tilltalar inte varandra med förnamn förutom bland mycket nära vänner. Titlar som ”professor” eller ”direktör” används med hederstillägget nim, när man tilltalar någon med högre social rang. I sådant umgänge är koreaner artiga på gränsen till ceremoniella, medan de kan vara mycket informella med vänner av samma sociala rang. 

Bugning är vanligaste sättet att hälsa, men även handskakning är vanligt bland män. Affärsmän skakar hand och bugar ofta på samma gång. Kvinnor kan mötas genom att räcka varandra händerna och gripa dem. Barn bugar alltid inför vuxna. Den vanligaste hälsningsfrasen är Anyonghaseyo? (Har du frid?).

Att röra vid okända människor anses olämpligt, medan vänner gärna håller varandras händer. Första januari betraktas som allas födelsedag, då man lägger ett år till sin ålder. 60-årsdagen firas särskilt.

Kriminalitet

Brottsligheten i Sydkorea är låg. Däremot förekommer småkriminalitet, särskilt i storstäder som Seoul och Busan. Håll koll på dina tillhörigheter. Resenärer har rapporterat om sexuella övergrepp, spetsade drinkar och andra våldsbrott.

Rättsväsendet anses fungera bra och har en oberoende ställning. Samtidigt menar människorättsorganisationer att den nationella säkerhetslagen innebär begränsningar för yttrande- och mötesfriheten.

Affärsmöten

Sydkoreaner vill göra affärer med människor de har personliga band till, och därför är det nödvändigt att man blir introducerad av en tredje person. Denne kan sedan även vara kontaktman genom vilken man kan ta upp känsliga frågor indirekt.

Vid introduktion tar den äldre initiativ till handskakning, men den yngre bugar först. Visitkort överlämnas och tas emot med höger hand och vänster som stöd under handleden. Koreansk text ska vara synlig för mottagaren, och på baksidan har man engelsk text. Ett mottaget visitkort studeras noga och man skriver inte på det i givarens närvaro.

Det kan vara svårt att få varaktiga avtal med koreaner. Deras historiska erfarenhet är att kompromiss leder till förlust, och de drivs att konkurrera hårt och jaga fler fördelar. Men därmed är de också kreativa, initiativrika och villiga att ta risker. De anpassar sig och är öppna för ändringar. Snabba affärer föredras framför hållbara affärsrelationer, och en relation kan plötsligt avbrytas om bättre villkor nås på annat håll.

Man måste avtala tid för möten, helst tre fyra veckor i förväg. Det är bra att sända agenda, bakgrundsmaterial och information om det egna företaget. Skrivet material bör presenteras på både engelska och koreanska. Man visar respekt för den man möter genom att komma i tid. Den äldste koreanen går vanligtvis in i rummet först. Man tar inte av sig rocken om inte den högst rankade koreanen gör så.

Avsikten med det första mötet är ofta att lära känna varandra. Det lägger grund för att bygga en relation. Men man ska vara medveten om att det som sägs inte alltid stämmer med fakta. Ibland kan koreaner svara på en fråga bara för att inte förlora ansiktet. Då är det viktigt hur frågor formuleras: När kan vi vänta leverans? i stället för Kan vi vänta leverans inom en månad?

Klädsel och presenter

Koreaner i städerna klär sig ofta västerländskt. Affärsfolk bär strikt klädsel. Män bär mörka kostymer med vit skjorta, och kvinnor klär sig diskret med nedtonade färger. Kvinnor bör ofta nationaldräkten hanbok, lång kjol och blusliknande överdel med vida ärmar. 

Gåvor är viktiga för relationen och besvaras alltid med gengåvor. Det är obetänksamt att ge en dyr present, om man vet att mottagaren inte har råd att besvara den. Man kan ta med frukt, blommor eller choklad av god kvalitet till ett koreanskt hem. Presenter ska vara fint inslagna, gärna i rött eller gult papper, men inte i grönt vitt eller svart. Man överlämnar och tar emot en present med båda händerna, men den öppnas inte med en gång. Om presenten har flera delar bör man tänka på att fyra anses vara oturstal och sju lyckotal.

Platser att besöka

Seoul

Seoul är den överlägset största staden i Sydkorea och en viktig destination i Östasien. Om du tillbringar någon tid i landet, finns det en god chans att du kommer att besöka Seoul någon gång. Det finns inget slut på attraktionerna i staden, men många besökare börjar med några av de många palatsen som ligger i Seoul.

Toppvalen inkluderar den otroliga Gyeongbok-gung och Changdeok-gung från 1400-talet. Du hittar också gamla tempel och helgedomar, vackra offentliga parker, banbrytande design, köpcentra och några av de bästa köken i hela Asien.

Ganghwado Island

Ganghwado Island ligger i Västerhavet och är full av historia. Det har varit ockuperat sedan förhistorisk tid och till och med haft en period då det var Koreas huvudstad på 1200-talet. På 1800-talet användes ön strategiskt för att försvara sig mot fransmän och japaner.

Bortsett från historiska platser erbjuder Ganghwado Island imponerande landskap, med flera stigar som leder runt ön; inklusive Manisan Mountain med dess vidsträckta havsutsikt. Bara 90 minuter från Seoul ligger ön nära den nordkoreanska gränsen och ansluten till fastlandet via en bro, så den är mycket tillgänglig.

Boryeong Mud Festival

En gång om året på Daecheon Beach äger den smutsigaste festivalen i Sydkorea rum. Leran på den årliga Boryeong Mud Festival tros ha speciella förskönande mineralegenskaper.

Varje år förs den till stranden i lastbilslaster från Boryeongs närliggande lerområden. Festivalen började 1998 för att marknadsföra kosmetika som använde Boryeong-lera i sina produkter. Sedan dess har händelsen exploderat. Varje år besöker miljoner miljoner för den två veckor långa affären. Några av de mest populära evenemangen äger rum den sista helgen; inklusive Mud Prison, lerskidor och lerbrottning.

Bulguksatemplet

Gyeongjus Bulguksa-tempel byggdes ursprungligen 528, men har genomgått ett antal renoveringar och utbyggnader genom historien. Straxt utanför Busan var templet mycket viktigt för många dynastier.