Lär om Thailand

Landet hette tidigare Siam, men det ändrades officiellt till Thailand 1949.

I Thailand är man väldigt stolt över av att landet aldrig varit kolonialiserat och “thai” lär betyda fri man. Ett annat namn man träffar på runt Bangkok, där det bärs av den största flygplatsen och den största vägen är Suvannabumi. landet av guld.

Sexindustrin i Thailand uppstod på 1960-talet när USA inrättade flygbasen U-Tapao nära Pattaya. Den blev en av de viktigaste baserna för B52-planen som deltog i Vietnamkriget. Samtidigt blev U-Tapao en plats där de amerikanska soldaterna vilade upp sig mellan striderna. Eftersom soldaterna efterfrågade både alkohol och kvinnor uppstod det snart en bar- och prostitutionsindustri på flera platser i Thailand, famförallt i den dåvarande fiskebyn Pattaya. När Vietnamkriget tog slut 1975 och USA drog sig tillbaka uppstod ett tomrum som fylldes med utländska turister. Thailands makthavare insåg dock sexindustrins ekonomiska potential och uppmanade därför landets guvernörer att använda denna industri för att locka utländska turister till landet.

I Thailand pratar man om tre kön, det är man, kvinna och kathoey. Den sistnämnda gruppen innefattar allt från transvestiter till de som gjort en fullständig könsförvandling.
Om det är en man benämns denne Ladyboy och om det är en kvinna, Tomboy. Katoyer har ofta gott anseende, speciellt som affärsbiträde och det finns knappt en talkshow på TV som inte har med ett par katoyer.

Prostitusion är förjudet och förekommer inte i landet enligt regeringen, men det är bara att gå in på en bar, vilken som, för att få motsatsen bevisad. En bargirl kan köpas för ett par timmar, en natt eller längre tid. Den som vill ha med sig en barflicka betalar först ett fast pris till baren och sedan till barflickan vad man kommer överens om. Nu skall det sägas att ingen betraktar bargirls som prostituerade och skulle du kalla en bargirl för prostituerad skulle hon troligtvis bli mycket upprörd.

De thailändska sexarbetarna kan grovt indelas i fyra grupper. Dessa är;

– Prostituerade, de plockar upp sina kunder på gatan. Oftast stående vid en palm.

– Bargirls, som serverar öl på barer i väntan på en kund.

– Freelancers, som säljer sex för att dryga ut sin ekonomi. De finns praktiskt taget överallt.

– Go-go girls, som hittas på speciella Go-go barer.

– Sedan finns det också sexarbetare på så kallade Gentlemans clubs och Escortfirmor.

Inom samtliga grupper finns det oftast även ladyboys.

Innebär det här att det inte går att daita någon i Thailand, inte alls det finns massor av underbara människor i Thailand, även om somliga livnär sig som sexarbetare.

Innan du åker

Sjukvården i Thailand håller oftast en hög standard, men som utlänning får du betala en hel del för den. Se därför till att du har en heltäckande rese- eller sjukförsäkring.

Användande av betalkort

Det finns många uttagsautomater och de flesta accepterar internationella betalkort. Du får dock betalla en uttagsavgift på 240 baht för varje uttag. Undvik därför många små uttag. De flesta uttagsautomater har en begränsning på 20 000 baht per dygn.

Långt ifrån alla butiker, restauranger och så vidare accepterar utländska betalkort.

Resa dit

Thailand har landövergångar tillalla sina grannaländer samt flygförbindelser från de flesta internationella flygplatser. Du kan också komma in med båt från Vietnam och Kambodja.

Gör och undvik

Om du generellt är en respektfull person bör du inte ha några problem när du besöker Thailand, men det finns några kulturella seder som skiljer sig från de i väst. Även om du glömmer en eller två, är turistfaux pas för det mesta förlåtna. Men här pratar vi om vad du bör tänka på.

Ta av dig skorna vid dörren

Fötterna anses vara den smutsigaste och minst heliga delen av kroppen. Du kommer att se nästan alla turister och lokalbefolkningen i Kambodja bära flip-flops dagligen och det beror på att det är vanligt att ta av sig skorna när man går in på en plats – inte bara någons hus eller ett vandrarhem. Du förväntas ta av dig dina skor vid tempel och många restauranger och butiker också.

Tips: Om det finns skor utanför dörren, ta av dig skorna innan du går in.

Peka inte med fötterna mot människor, särskilt bilder av Buddha, och låt inte människor se dina fotsulor. Även att sätta fötterna på stolen mittemot anses vara orent.

Stoppa inte ett mynt eller en sedel med foten. Det kan ge dryga böter, till och med fängelse.

Argumentera inte med munkar

Du kommer garanterat att se många munkar när du reser i Thailand, så du måste veta hur man interagerar med dem – eller hur man inte interagerar med dem. Bråka inte med dem. Särskilt kvinnor bör aldrig röra en munk eller ge något till dem (inte ens munkens mamma får röra sin son medan han är munk).

De flesta munkar får inte äta efter lunchtid, så var uppmärksam genom att inte äta eller småäta runt dem under denna tid. På samma sätt, om en munk sitter, bör du också sitta innan du börjar en konversation. Försök att sitta lägre än dem om du kan.

Slutligen, rör inte en munks – eller någon annans – huvud. Till exempel, klappa någon på huvudet. Det är ett tecken på respektlöshet och är endast tillåtet på barn och husdjur. Om du gör det mot en vuxen kan du räkna med ett ordentligt slagsmål utan förvarning.

Bär inte åtsittande eller utmanande kläder

Det är varmt i Thailand, men temperaturen är ingen ursäkt för tajta eller utmanande kläder. Modest klädsel är regeln, särskilt för kvinnor. Även om många turister bär shorts, tenderar lokalbefolkningen att täcka så mycket hud som möjligt. Kvinnor bör undvika bara axlar.

Även om turismen har fått lokal klädsel att slappna av något, klä dig alltid konservativt när du besöker tempel, hem eller går in i en regeringsbyggnad. Undvik att bära T-shirts med religiösa teman (bilder av Buddha eller hinduiska gudar). Täck axlarna och bär byxor eller en lång kjol.

Lokala män bär vanligtvis kortärmade skjortor och långbyxor. Även om det är bra för turister att bära shorts och t-shirt, bör du försöka att inte få lokalbefolkningen att känna sig generad över din klädsel. Undvik korta shorts, minikjolar, tajta yogabyxor eller andra kläder som är för avslöjande.

Visa inte din kärlek offentligt

Thaiare är konservativa, vilket betyder att de rynkar på näsan åt offentliga uppvisningar av tillgivenhet. Återigen, nyckeln är att inte genera någon. Att hålla hand är okej, men att mysa intimt på bussen är det inte. Var uppmärksam i din kontakt med det motsatta könet; även att lägga en arm runt en person för att posera för en bild kan misstolkas.

Tala det lokala språket

Oroa dig inte för att lokalbefolkningen skrattar åt dig för dina dåliga språkkunskaper. De flesta uppskattar att du försöker. Många människor talar inte ens engelska, så fråga alltid först.

Den traditionella thailändska hälsningen hälsningen kallas wai och görs genom att placera sina två händer tillsammans i en böneliknande gest framför ditt bröst med fingertopparna uppåt. Ge en lätt böjning av huvudet.

Samtidigt säger du Sawade Kap (kvinnor säger Sawade Khun). Hälsningsfrasen är densamma oavsett tid på dygnet och oavsett om man kommer eller går.

Pruta

Att pruta är en besvärlig och till synes respektlös aktivitet för många västerlänningar, men det är accepterat här, dock ej på de stora varuhuskedjorna här. När du förhandlar om priser, låt den andra parten rädda ansiktet genom att bara sänka det slutliga priset något. Alternativt kan du gå tillbaka för att köpa från dem igen senare.

Religion

Thailand är övervägande buddhistiskt med 94 % av befolkningen buddhister, 1 % kristna och majoriteten av den återstående befolkningen följer islam, ateism eller animism.

Brottsnivåerna i Thailand är generellt sett ganska låga, även om de vanliga brotten som drabbar expats och turister, som väskryckning och stöld, äger rum, särskilt i landets större städer. Det är också viktigt att alltid ha med sig din legitimation, eller åtminstone en kopia av ditt pass, eftersom du kan bli ombedd att visa din legitimation när som helst och kan få böter på plats om du inte kan visa upp det.

Man bär undvika att resa till Pattani i södra Thailand. Här pågår ständigt strider mellan regeringssoldater och muslimer.

Resa i Thailand

Att resa i Thailand är enkelt, men farligt. Allvarliga olyckor inträffar på vägar över hela landet varje dag.

Busstrafiken är väl utbyggd och mellan flera större städer finns det flyglinjer.

Platser att besöka

Bangkok

Thailands huvudstad som sprudlar av företagsamhet och nöjesliv. Här finns The Grand Palace, Thailands största tempel. Det började byggas 1782 och är ett helt område fyllt med praktfulla byggnader. Ett självklart turistmål I Bangkok hittar du även Sunday Market, Asiens största marknadsområde, Det du inte kan hitta där är antagligen något du inte behöver. Skulle du känna för mer exklusiva inköp är Siam Paragon platsen för dig. Här finner du high-end modemärken från olika länder. Paragon anses som ett av de största lyxiga köpcentrena i Sydostasien och här kan du köpa allt från designskor till en Lambourghini.

För den golfintresserade finns det en lite udda bana i Bangkok. Den är en parkbana och ligger på gräsytan mellan Bangkoks andra storflygplats och den militära flygplasen. Ett av hålen ståtar med ett trafikljus. Lyser det rött får man inte slå ut, då skall ett flygplan taxa mellan banorna. Totalt finns det ett tiotal golfbanor i och runt Bangkok.

Det kompletta, ursprungliga namnet på Bangkok är: Krung Thep Mahanakhon Amon Rattanakosin Mahinthara Yuthaya Mahadilok Phop Noppharat Ratchathani Burirom Udomratchaniwet Mahasathan Amon Phiman Awatan Sathit Sakkathattiya Witsanukam Prasit.

Detta ofattbart långa namn brukar klassas som ett av världens absolut längsta ortsnamn, men i folkmun benämner thaiarna staden som Krung Thep vilket betyder ‘änglarnas stad’.

Pattaya

Pattaya ligger cirka 150 kilometer sydost om Bangkok. Det är en av Thailands mest betydande turistorter, dels genom ett livligt nattliv, men också för de goda möjligheterna till bad. Pattaya är också något av ett Eldorado för golfare. Inom en timmas bilresa från Pattaya ligger det ett trettiotal golfbanor. De flesta av mycket hög klass. I stort sett hopbyggt med Pattaya ligger Jomtien, ett lugnare och mer familjevänligt alternativ.

Hua Hin

Cirka 200 kilometer söder om Bangkok ligger Hua Hin. I staden låg förra kungens sommarresidens vilket satt sin prägel på staden. Här är natt- och nöjeslivet inte så stort som i till exempel Pattaya och Phuket, men det finns och har samma utbud som i de två nämnda städerna. Hua Hin är speciellt populärt bland nordbor, som i flera fall har bostäder här.

Phuket

Phuket är en ö, en province och en stad. Det är dock främst staden som avses när man talar om Phuket i turistsammanhang. Staden är en av Thailands populäraste turistorter även om många anser den vara en turistfälla. Priserna här är mångdubbelt högre än i övriga Thailand. Den gamla delen av staden har dock stor charm och är väl värd ett besök.

Chang Mai

Knappt 70 kilometer norr om Bangok ligger Chang Mai. Staden är omgiven av några av Thailandshögsta berg och anses mycket värd att besöka på grund av sina storslagna naturcenarion och sitt rika utbud av nöjeliv och restauranger. Vilket gjort den till en populär turistort. Det finns dock en malört i den här pärlan. Staden ligger som i en gryta mellan bergen och på grund av att bönderna i de omgivande byarna samt inte minst, en intensiv trafik, ståtar Chang Mai med det föga uppbyggande namnet, världens mest förorenade stad.

Thailands populäraste semesteröar

Koh Chang

Thailands näst största ö ligger på Siambuktens östra sida, strax norr om Kambodjas kust. Här finner du allt som förväntas av en thailändsk semesterö: turkost vatten, långa vita sandstränder, avkopplande atmosfär, vacker natur och thailändskt vardagsliv. Stora delar av Koh Chang är nationalpark med en stor prunkande regnskog, där du hittar vackra vattenfall.

Koh Samet

Ön är på grund av sin närhet till Bangkok ett populärt utflyktsmål för många thailändare, speciellt på helgerna. Tempot är rofyllt och på den östra sidan av ön de pudermjuka sandstränderna så tätt att du kan promenera mellan dem.

Koh Naka Yai

Koh Naka Yai eller Naka Island som den även kallas, är en rofylld och exklusiv liten ö på bekvämt avstånd från Phukets nordöstra kust. På den ännu mindre grannön Koh Naka Noi kan du besöka pärlodlingar där de framställer de sällsynta South Sea-pärlorna.

Koh Yao-öarna

I Phang Nga-bukten, mitt emellan Phuket och Krabi, ligger de vildvuxna och förhållandevis oexploaterade öarna Koh Yao Yai och Koh Yao Noi. Här hittar du autentisk thailändsk vardagscharm, orörda strandlinjer och en vacker natur som lämpar sig utmärkt för vandring, mountainbike-cykling och utflykter på vattnet. Utanför Koh Yao Yais kust finns ett fint korallrev med massor av fisk. Endast lokala fiskebåtar tillåts fiska runt ön, vilket bidrar till att korallrevet behåller sitt rika djurliv. Om du vill uppleva thailändsk natur långt bort från fartfyllda turistorter, är Koh Yao-öarna något för dig.

Koh Tao

Namnet betyder Sköldpaddsön och tack vare det rika undervattenslivet är Koh Tao ett av Thailands mest populära resmål för dykare och snorklare. Ön har en storslagen natur, med spektakulära klippor och frodig grön djungel. På västkusten finns det största utbudet av restauranger och nöjen. Den mest populära stranden är Siaree Beach, där du hittar allt du behöver under semestern – hotell, dykföretag, restauranger, barer, shopping och mer därtill. Mae Haad Beach ligger lite längre söderut och har en mer avslappnad atmosfär.

Similan-öarna


Två timmar med speedboat från Khao Lak ligger de nio Similan-öarna. De ingår i en nationalpark och är speciellt populära bland dykare. Många turister kommer hit över dagen, så om du vill uppleva öarna från sina bästa sidor gäller det att vara tidigt ute. Du kan också övernatta på två av öarna i tält, eller bungalow. Nationalparken är stängd från maj till november. Under den perioden är dock väderförhållandena sådana att varken båtturen till – eller dykning i vattnen runt – Similan-öarna är särskilt attraktiva upplevelser.

Phi Phi Island


Ännu en samling tropiska paradisöar. Koh Phi Phi, Phi Phi-öarna, är sex till antalet, men bara huvuön Koh Phi Phi Don är permanent bebodd. Det betyder även att du på de övriga fem öarna hittar betydligt färre turister. En liten bit söderut ligger Koh Phi Phi Leh, där strandscenerna i filmen The Beach spelades in. Gemensamt för de mindre öarna är att de har vackra korallrev för snorkling och dykning. Du når Phi Phi-öarna på ungefär 1,5 h med färja från antingen Phuket eller Krabi. Huvudön lockar många turister och på kvällen kan du se spektakulära eldföreställningar på Ton Sai-stranden. Den östra delen av stranden bjuder in till fest, medan den västra är lite lugnare.

Phi Phi Island


Ännu en samling tropiska paradisöar. Koh Phi Phi, Phi Phi-öarna, är sex till antalet, men bara huvuön Koh Phi Phi Don är permanent bebodd. Det betyder även att du på de övriga fem öarna hittar betydligt färre turister. En liten bit söderut ligger Koh Phi Phi Leh, där strandscenerna i filmen The Beach spelades in. Gemensamt för de mindre öarna är att de har vackra korallrev för snorkling och dykning. Du når Phi Phi-öarna på ungefär 1,5 h med färja från antingen Phuket eller Krabi. Huvudön lockar många turister och på kvällen kan du se spektakulära eldföreställningar på Ton Sai-stranden. Den östra delen av stranden bjuder in till fest, medan den västra är lite lugnare.

 Koh Samui


Det tar bara en timme att åka runt Koh Samui. Ändå rymmer den allt från tropisk regnskog till fina stränder, kulturella sevärdheter och ett stort utbud av mat och dryck, skrädderier, strandbarer och dykcenter. Inte undra på att den blivit en av Thailands mest populära semesteröar. Den största och mest populära stranden, Chaweng Beach, är fem kilometer lång. Där du hittar allt från vattensport och strandmassage till shoppinggator, barer och restauranger. I norr är det lite lugnare, men även där hittar du massor av god mat och saker att göra, bland annat i den mysiga byn Fisherman’s Village. Vattnet utanför Koh Samui är en del av nationalparken Ang Thong, med ett korallrev som sprudlar av liv – perfekt för dykning. På östkusten ligger Silver Beach. Här är det lugnare, med mindre folk. Och vattnet är kristallklart, så du kan snorkla direkt från stranden.