Lär om Kambodja

Kambodjas flagga antogs först den 20 oktober 1948 och igen den 29 juni 1993 när monarkin återinfördes efter en folkomröstning. Det blå fältet symboliserar kungen, det röda fältet representerar nationen och det vita templet (Angkor Wat) vars färg vit står för buddhismen.

En anledning till att ex-pats och turister älskar Kambodja är lokalbefolkningens positiva inställning till utlänningar, som regelbundet hälsas med ett vänligt “khmer-leende” och behandlas som speciella gäster vart de än går.

Vissa klichéer finns av en anledning och den om kambodjaner som är snälla, milda och glada är 100 procent sann.

De mest talade språken i Kambodja är khmer, engelska och franska, vilket gör det enkelt för de flesta besökare att ha och följa en konversation. Men på landsbygden kan det vara svårt att hitta människor som talar ett annat språk än khmer.

Kambodja är också unikt eftersom det är ett av få länder i världen som använder den amerikanska dollarn som valuta (även kambodjanska riel).

Det kanske bästa med att besöka Kambodja är skönheten i det hela, sommarvädret året runt och de låga levnadskostnaderna.

Innan du åker

Se till att du har en omfattande rese- eller sjukförsäkring – helst en plan som täcker sjukhusbesök i Thailand. Besökare och ex-klappar som bor i Kambodja rekommenderas också att se till att alla deras standardvaccinationer är uppdaterade och vaccineras mot hepatit A och tyfus. Andra vaccinationer kan rekommenderas om du besöker vissa landsbygdsområden.

Användning av kredit- och betalkort

Du kan använda tjänsten för både VISA och Master internationella kort och betal- och kreditkort, inklusive alla lokala bankkort som passerar CSS-systemet (Cambodian Shared Swift).

Åka dit

Kambodja har många landövergångar med alla sina grannar och internationella flygförbindelser till Kina, Hongkong, Laos, Malaysia, Singapore, Sydkorea, Taiwan, Thailand, Vietnam och Filippinerna. Du kan också komma in med båt från Vietnam

Uppträdande

Om du generellt sett är en respektfull person, bör du inte få några problem när du besöker Kambodja, men det finns några kulturella seder som skiljer sig från de västerländska. Även om du glömmer en eller två, är turisternas ”faux pas” för det mesta förlåtna. Men här talar vi om vad du bör tänka på.

Ta av dig skorna vid dörren

Fötterna anses vara den smutsigaste och minst heliga delen av kroppen. Du kommer att se nästan alla turister och lokalbefolkningen i Kambodja bära flip flops dagligen och det är för att det är vanligt att ta av sig skorna när man går in på en plats – inte bara någons hus eller ett vandrarhem. Du förväntas ta av dig skorna vid tempel och många restauranger och butiker också.

Tips: Om det står skor utnför dörren, ta av dina innan du går in.

Rikta inte dina fötter mot människor, särskilt mot bilder av Buddha, och låt inte människor se dina fotsulor. Även att sätta fötterna på sätet mitt emot anses ofint.

Argumentera inte med munkar

Du kommer garanterat att se många munkar när du reser i Kambodja, därför måste du veta hur man interagerar med dem – eller hur man inte interagerar med dem. Inte argumentera med dem. Kvinnor, särskilt, bör aldrig röra en munk eller ge någonting till dem (inte ens munkens mamma får röra sin son medan han är munk).

De flesta Theravada-munkar får inte äta efter lunchtid, så var uppmärksam genom att inte äta eller småäta runt dem under denna tid. På samma sätt, om en munk sitter, bör du också sitta innan du börjar en konversation. Försök att sitta lägre än dem om du kan.

Slutligen, rör inte en munks – eller någon annans – huvud. Till exempel klappa någon på huvudet. Det är ett tecken på respektlöshet och tillåts enbart på barn och husdjur. Gör du det på en vuxen person kan du räkna med ett ordentligt slagsmål utan förvarning.

Skryt inte med att du är amerikan

Var uppmärksam på Kambodjas krigshärjade historia genom att inte ta upp känsliga ämnen som krig, politik, våld eller Röda Khmererna. Nästan alla i det här landet har förlorat familj och vänner till våld och amerikaner har varit en stor del av det, så ha tålamod om de hyser agg. Undvik definitivt att bära T-shirts och kläder som skildrar krig eller våld.

Bär inte åtsittande eller utmanande kläder

Det är varmt i Kambodja, men temperaturen är ingen ursäkt för åtsittande ellr utmanande kläder. Modest klädsel är regeln, särskilt för kvinnor. Även om många turister bär shorts, tenderar lokalbefolkningen att täcka så mycket hud som möjligt. Kvinnor skall undvika att ha bara axlar.

Även om turismen har fått den lokala klädseln att slappna av något, klä dig alltid konservativt när du besöker tempel (som inkluderar Angkor-platserna), hem eller går in i en regeringsbyggnad. Undvik att bära T-shirts med religiösa teman (bilder av Buddha eller hinduiska gudar). Täck axlarna och bär byxor eller en lång kjol.

Lokala män bär vanligtvis kortärmade skjortor med krage och långbyxor. Även om det är bra för turister att bära shorts och en t-shirt, bör du försöka att inte få lokalbefolkningen att känna sig generad över din klädsel. Undvik korta shorts, minikjolar, tajta yogabyxor eller andra kläder som är för avslöjande.

Visa inte din kärlek offentligt

Kambodjaner är konservativa, vilket betyder att de rynkar på näsan åt offentliga uppvisningar av tillgivenhet. Återigen, nyckeln är att inte få någon att känna sig generad. Att hålla hand är okej, men att mysa intimt på bussen är det inte. Var uppmärksam i din kontakt med det motsatta könet; även att lägga en arm runt en person för att posera för en bild kan misstolkas.

Ät endast med höger hand

Affärer och mat bedrivs vanligtvis endast med höger hand; vänster hand är reserverad för smutsiga uppgifter på toaletten. Undvik att ge andra saker med din vänstra hand och försök att endast använda din högra hand när du äter.

Tala det lokala språket

Oroa dig inte för att lokalbefolkningen skrattar åt dig för dina dåliga språkkunskaper. De flesta av uppskattar att du försöker. Många människor talar inte ens engelska, så fråga alltid först.

Den traditionella kambodjanska hälsningen kallad pas och görs genom att du lägger ihop dina två händer i en bönliknande gest framför bröstet med fingertopparna uppåt. Ge en lätt bugning med huvudet. Detta är motsvarigheten till wai i Thailand.

Du kan tacka genom att säga “arkun”. De flesta av lokalbefolkningen hälsar på varandra med “hej”.

Pruta

Att pruta priser är en obekväm och till synes respektlös aktivitet för många västerlänningar, men det förväntas här. När du förhandlar om priser, låt den andra parten rädda ansiktet genom att bara minska lite på det slutliga priset. Alternativt kan du gå tillbaka för att köpa från dem igen senare.

Sjukvård

Sjukvårdsnivån i Laos är generellt sett ganska låg. Avlägsna och landsbygdsområden har extremt begränsad medicinsk vård, och det är osannolikt att de accepterar försäkringskort, så se till att du har lite pengar sparade i händelse av en nödsituation. I Vientiane-området bör ex-pats kunna hitta ett par internationella kliniker, till exempel French Medical Centre. För allvarliga problem och tandvård rekommenderas ex-pats att åka till grannlandet Thailand, där de kommer att hitta en mycket högre nivå av sjukvård och massor av sjukhus som håller internationell standard. Resenärer till Laos rekommenderas att åka till grannlandet Thailand, där de kommer att hitta en mycket högre vårdnivå och gott om sjukhus som håller internationell standard.

Religion

Kambodja är övervägande buddhistiskt med 80 % av befolkningen Theravada-buddhister, 1 % kristna och majoriteten av den återstående befolkningen följer islam, ateism eller animism.

Säkerhet och trygghet

Brottsnivåerna i Kambodja är generellt sett ganska låga, även om de vanliga brotten som drabbar expats och turister, såsom väskryckning och stöld, äger rum, särskilt i landets större städer. Det är också viktigt att alltid ha med sig din legitimation, eller åtminstone en kopia av ditt pass, eftersom du kan bli ombedd att visa din legitimation när som helst och få böter på plats om du inte kan visa upp den.

Reser i Kambodja

Att resa i Kambodja är en utmaning. Allvarliga olyckor inträffar på vägar över hela landet varje dag.

Var försiktig när du besöker regioner nära gränsen till Thailand. Landminor och oexploderade krigsrester är en risk. Håll dig på markerade vägar om du reser i norr och nordväst

Var också försiktig när du besöker lantliga platser då samma som nära gränsen till Thailand också är vanliga här.

Platser att besöka

Angkor Wat

Själva templet i Angkor Wat, världens största religiösa byggnad (40 000 kvadratmeter), är bara en bit av platsen totalt, och den vidsträckta kretsen av tempel förtjänar tre dagar att utforska om du vill förstå omfattningen av den Angkoriska periodens arkitektoniska landvinningar.

För de som har ont om tid är dock de viktigaste höjdpunkterna efter Angkor Wat Ta Prohms trädrotsklädda tempel (som först fick internationell berömmelse som en plats som användes i filmen Tomb Raider), Bayon-templet för sina 216 stenhuggna ansikten , Angkor Thom och Preah Khan.

Phnom Penh

Nationens ekonomiska, industriella och kulturella centrum även känt som “Asiens pärla”.

Koh Rong Samloem

På Kambodjas sydkust ligger en mängd öar lika vackra som deras thailändska motsvarigheter i väster, men mycket mindre besökta. Kambodjas öar är en bit av avslappnad tropisk lycka, där sol och sand står i centrum, och de stora semesterorterna har ännu inte satt sina spår.

Av alla öar är Koh Rong Samloem en av de vackraste, med den långa, sandiga Saracen Bay hem till ett dussin badstugor som erbjuder en välkommen paus från världen.

Det handlar egentligen om hängmatta här, men det finns gott om dykaktiviteter för de mer aktiva.

Du kan åka till alla dessa öar från Sihanoukville.

Siem Reap

Siem Reap ses vanligtvis av resenärer som bland Kambodjas bästa platser att besöka på grund av att det är basen för landets turism.

Se även: Liten parlör Kambodja