Vietnam

Vietnams flagga blev antagen den 30 november år 1955. Flaggan är röd i bakgrunden med en stor gul femuddig stjärna i mitten. Den röda färgen är kommunismens färg men symboliserar också de offers blod som utgjutits under självständighetskampen. Den gyllene stjärnan i flaggans mitt representerar de fem samhällsklasser,arbetare, bönder, akademiker, ungdomar och soldater som tillsammans skall skapa socialismen.

Det första du behöver veta om Vietnam är att det är ett kommunistiskt enpartiland med en övervägande jordbruksekonomi. Vietnam har en socialistisk republik regeringsform, så om du kommer från ett urbaniserat, västerländskt land kommer du säkert att uppleva lite kulturchock.

För det första kommer vissa friheter som du kan ha tagit för givna att vara kraftigt begränsade i Vietnam. Den rankas på plats 175 av 180 länder för pressfrihet. Vietnam rankas också lågt när det gäller religionsfrihet, med religiösa handlingar som undertrycks av regeringen om de kränker det så kallade “nationella intresset” och “den allmänna ordningen”.

Det är ganska billigt att leva i Vietnam jämfört med västerländska länder och dina pengar kommer att räcka mycket längre. Detta kommer dock att bero på din livsstil och det kan också skilja sig från stad till stad.

Huvudspråket i Vietnam är vietnamesiska.

Eftersom Vietnam var en fransk koloni tenderar franska att vara det populära andraspråket. Mandarinkinesiska talas också mycket i storstadsområden. Många vietnameser i populära stadskärnor talar engelska, men engelsktalande kan vara svåra att finna i mer mer lantliga miljöer

Vietnamesiska använder det latinska alfabetet, vilket kan göra det lättare att läsa på skyltar och i manualer.

Sydostasien är känt för marknader som säljer falska versioner av populära klädmärken. I Vietnam kan du dock köpa riktiga märkeskläder lika billigt som kopiorna. Det beror på att Vietnam är ett nav för tillverkning av många ledande klädmärken, och fabrikerna säljersina restlager för en fjärdedel av detaljhandelspriserna på platser som Hanois gamla kvarter eller Ho Chi Minh-stadens ryska marknad.

Användande av betalkort

Många butiker och restauranger accepterar kort, men det är inte ovanligt med kortbedrägerier, så det är bättre att ta betala kontant. Det finns gott om bankomater och generellt sett är det fortfarande kontanter som gäller.

Om du växlar 50 USD i Vietnam blir du miljonär. i Dong. Ytterligare komplicerande är det faktum att Vietnam har 17 olika varianter av mynt och sedlar. Den lägsta valören är 100 Dong, som finns i både mynt- och sedelform, och är värd cirka 0,5c USD. Ta därför för vana att alltid ha kalkylator och valutaomvandlare till hands.

Åka dit

Flyg

Det går flyg till Laos från flera länder. Flygtiden från de flesta västländer är cirka 12 timmar.

Tåg

Det går dagliga tåg från Kina, Kambodja och Laos.

Buss

Bussar går till Vietnam från Kina, Kambodja och Laos.

Visa

De flesta resenärer måste ha visum när de reser till Vietnam, vilket vanligtvis kan ordnas vid ankomst. Du får vanligtvis stanna i 3 – 6 månader, beroende på nationalitet. Dessutom har Vietnam infört ett elektroniskt visum (e-visum), som kostar $25 USD och beviljas för enstaka besök i upp till 30 dagar.

När du är godkänd behöver du bara skriva ut visumet och visa upp det vid inresan till Vietnam. Tappa inte bort den här e-visumutskriften eftersom du kommer att behöva den under dina resor i Vietnam.

Hotell kommer att be om det vid incheckningen på boendet och resebyråer kan be om det om du bokar flyg.

Skriv även ut din reseförsäkring. Immigration kommer att begära detta också eftersom de vill veta att du omfattas om du blir sjuk eller skadas under din vistelse.

Sjukvård

Totalt sett har Vietnam ett mycket bra och snabbt förbättrande sjukvårdssystem. Sektorns betoning på förebyggande snarare än att bota var en av anledningarna till att Vietnam var så snabbt att reagera på coronavirus-pandemin.

Vietnam har ett blandat offentlig-privat sjukvårdssystem, även om det sakta övergår till en helt offentlig modell. Sjukvårdsmodellen är mycket mer avancerad i storstäderna, men når sakta ut på landsbygden också. Nästan all förebyggande hälsovård är gratis i Vietnam, inklusive vaccinationer och mödra- och barnsjukvård.

Expats väljer vanligtvis att besöka privata sjukhus i Hanoi eller Saigon, eftersom dessa är mer benägna att vara bemannade med läkare som talar engelska eller franska. Av denna anledning rekommenderas starkt att du tecknar en privat sjukförsäkring, särskilt om du bor utanför tätorterna. Du kanske också vill överväga att lägga till medicinsk evakueringsskydd, eftersom du kan upptäcka att vissa specialistbehandlingar kräver att du reser till Bangkok, Singapore eller Seoul.

Religion

Officiellt är Vietnam en ateistisk stat. Trots detta är många av dess medborgare religiösa. De tre huvudreligionerna i Vietnam är buddhism, taoism och konfucianism. Ibland är de grupperade som en religion som kallas de tre lärorna eller tam giáo. Flera utövar folkreligioner, som att vörda förfäder, eller be till gudar, särskilt under Tết och andra högtider.

Säkerhet och trygghet

Att bo i Vietnam är relativt säkert. Landet upplever sällan storanaturkatastrofer som jordbävningar och tsunamier. Säkerheten, särskilt i stora städer, är acceptabel. Polis och andra myndigheter krånglar sällan med utlänningar eller begär mutor. Brottsligheten i Vietnam är bland de lägsta i Sydostasien som i sig är känt för att ha en låg brottslighet. Prostitution och drogmissbruk är vanligt i Vietnam. Tjuvar är mest aktiva i Ho Chi Minh City.

Uppträdande

Klä dig artigt
När du reser till Vietnam rekommenderas du att klä dig lämpligt och undvika att bära tunna eller genomskinliga kläder. Det anses vara oartigt att bära dessa typer av kläder offentligt, särskilt i tempel, pagoder och andra heliga attraktioner. Kom ihåg att täcka dina armar och ben och dölja din hud från att avslöja så mycket som möjligt. Det är OK att bära shorts, kjolar eller skjortor med tunn topp på barer, stränder eller på din resort. Men nakenhet uppmuntras inte, eftersom vietnameserna inte kommer att stå ut med det och anser att det är stötande.

Var respektfull vid religiösa attraktioner
Förutom att bära måttliga kläder bör du också hålla tyst när du besöker religiösa sevärdheter. Ingen vill bli störd på en lugn plats. Att ta av sig hattar och skor innan man går in i helgedomen är också något som påbjuds eftersom att bära hattar och skor i Buddhahallen är ett tabu i den vietnamesiska världen. Dessutom bör du inte peka och röra vid Buddhastatyn eftersom detta anses respektlöst.

Lär dig att använda några vanliga vietnamesiska ord
Att tala det lokala språket är alltid välkommet.

Be om lov innan du tar bilder
Vietnameserna är ganska vänliga. Det betyder dock inte att du kan ta bilder när du vill, eftersom inte många kommer att känna sig bekväma. Se därför till att du ber om lov innan du fotar någon. Dessutom kan lokalbefolkningen på många ställen förvänta sig betalning.

Prova street food i Vietnam
Vietnams kök är otroligt varierande, från traditionella rätter till gatumat. Att prova gatumat är något man inte bör missa.

Pruta
När du besöker en lokal marknad i Vietnam är det bättre att pruta och få ett fast pris för saker du vill köpa, eftersom många säljare kommer att höja priset till mycket högre än varans verkliga värde. Men när du prutar bör du inte tappa humöret. Om priset inte motsvarar dina förväntningar är det bara att le, säga “Tack” och prova på en annan plats.

Ta av sig skor när du går in i någons hus
Om du besöker en lokals hus bör du ta av dig skorna innan du går in. Denna åtgärd visar respekt för värden

Att ge gåvor
Att ge presenter är en av de populära aktiviteterna i det dagliga livet för vietnameser. Du kan ge en present till någon på deras födelsedag, årsdag, långlivsfirande, bröllop, etc. Speciellt kanske du vill ge en present när du är inbjuden till en lokalbefolkning.

Å andra sidan, om du får en gåva från andra skall du inte öppna den framför dem. Vänta tills du återvänder till ditt boende och öppna din present senare.

Respektera de äldre
I Vietnam ges de äldre alltid företräde i varje situation, och naturligtvis i måltiden. Du bör alltid bjuda in de äldre att äta först och vänta tills de börjar sin måltid.

Notering om att använda ätpinnar
Vietnameserna använder pinnar för att äta. Förutom att lära dig hur man använder detta redskap, bör du notera några tabun när du använder dem. Lägg inte ätpinnarna vertikalt rakt upp på en risskål; lek inte med pinnar medan du äter. Dessa handlingar anses ge otur och är mycket stötande. Använd inte ätpinnar för att spettsa mat, sug inte på ätpinnarna, eftersom det är exceptionellt ohälsosamt. Rikta inte heller ätpinnarna mot andra eftersom detta är oartigt.

.Använd karta
Eftersom Vietnams gator och trafik är ganska komplexa och svåra att hitta på, kommer det att vara bättre om du har en utskriven karta eller offlinekarta, eller se till att du har en internetanslutning för att använda en onlinekarta för att hitta riktningen. Ta dessutom ett kort på ditt boende för att hitta tillbaka enklare.

Visa inte upp dig
Visa inte att du har pengar eftersom det finns många ficktjuvar och rånare på gatan, särskilt i Ho Chi Minh City. Kom därför ihåg att ta bort smycken och accessoarer och håll väskan framför dig för att undvika att bli bestulen.

Uttryck inte kärlek offentligt
I Vietnam är det inte vanligt att se ett par som uttrycker kärlek på gatan. Följaktligen kommer det att vara bättre om du inte kysser, gosar eller rör vid din pojkvän/flickvän/hustru/man offentligt. Endast handhållning accepteras.

Bli inte involverad i illegala aktiviteter
Ingen vill såklart bli straffad i ett främmande land. Så, engagera dig inte i illegala aktiviteter. I Vietnam är man bara administrativt sanktionerad i vissa fall. Men i många andra situationer kan du hamna i stora problem och till och med bli fängslad. Av den anledningen, kom ihåg att undvika problemen nedan;

  • Använder droger och cannabis
  • Ta bilder av demonstrationerna och militär infrastruktur och verktyg
  • Spel och vadslagning
  • Lägga upp rykten om politiska nyheter på sociala medier

Bråka inte om det vietnamesiska kriget
När du kommer till Vietnam är det okej om du vill fråga och lära dig om vietnamesisk historia. Var dock inte skeptisk och argumentera om det vietnamesiska kriget, eftersom det är ett känsligt ämne. Kriget orsakade mycket skada och allvarliga konsekvenser för Vietnam.

Ge inte pengar till tiggare
När du går längs vietnamesiska gator eller turistområden kan du komma ikapp många tiggare. Erbjud dem dock inte pengar; detta uppmuntras inte i Vietnam.

Resa i Vietnam

Vietnam erbjuder en mängd olika sätt att ta sig runt. Du kanske tycker om vindpinade motorcykelturer, flyga rakt från punkt till punkt eller ta tåg och bussar över landet och njuta av sevärdheterna längs vägen.
Med lite planering (och en äventyrlig anda) kan du oftast enkelt och bekvämt komma dit du vill. Inom städerna finns det gott om taxibilar, bussar och cyklar; och ute på landet är cykling ofta ett tilltalande alternativ.

Platser att besöka

View

Som förstagångsbesökare i Vietnam kommer du förmodligen att vilja bo nära de två stora storstadsområdena – Hanoi (befolkning 5 miljoner) i norr och Ho Chi Minh City (Saigon; befolkning 9 miljoner) i söder. Du kommer förmodligen hitta livet i storstäderna ganska likt det i stora västerländska städer, med gott om tillgång till mat, fritid, underhållning, transporter och så vidare. Två av de mest populära stadsdelarna med engelsktalande expats inkluderar Tay Ho i Hanoi och Binh Thanh i Ho Chi Minh City.

När du väl är lite mer fast, kanske du finner livet i andra städer tilltalande, särskilt de på Vietnams vackra kust. Da Nang och Nha Trang är populära platser för expats som letar efter en lugnare livsstil. Att vänja sig vid att bo i Vietnam kan ta utlänningar lite tid: Vietnam är en bullrig plats, och du kommer förmodligen att möta mycket mer buller än hemma.

Halong Bay

Halong Bays fantastiska kombination av karstkalkstenstoppar och skyddade, skimrande hav är en av Vietnams främsta turistattraktioner. Men med mer än 2000 öar finns det massor av fantastiska landskap att utforska. Boka en övernattningskryssning och ta dig tid för dina egna speciella stunder på detta världsarvsunderverk – stig upp tidigt för en eterisk dimmig gryning, eller eller paddla kajak i grottor och laguner. Föredrar du dina karstlandskap lite mindre trångt? Prova den mindre turistiska men lika spektakulära Lan Ha Bay, som ligger en bit söderut, eller Bai Tu Long, i norr.

Phong Nha–Kẻ Bàng nationalpark
Vietnams naturliga underverk är den häpnadsväckande Hang Son Doong, en av världens största grottor, belägen i hjärtat av nationalparken Phong Nha–Kẻ Bàng. Bilderna av myrliknande resenärer som lyser med huvudfacklor runt de vidsträckta, tomma grottorna drar i vandringsluststrängarna; men om du inte har $3000 att spendera på en resa, kommer du inte att kunna ta del av detta underjordiska underverk. Men frukta inte för Phong Nha-Ke Bang har en mängd andra grottor som du kan klättra, krypa, åka båt eller linbana genom för en bråkdel av kostnaden, inklusive Hang Én, som har sin egen strand. Dessutom finns det massor av attraktioner ovan jord, inklusive guidade vandringar runt de äldsta karstbergen i Asien, hem för tigrar, elefanter och 300 fågelarter.

Ho Chi Minh City
Alltmer internationell men fortfarande omisskännlig vietnamesisk, före detta Saigon har vital energi som kommer att glädja storstadsanhängare. HCMC inspirerar inte till neutralitet: du kommer antingen att dras in i dess spännande virvel och hypnotiseras av det eviga surret från dess kretsande motorcyklar, eller så kommer du att tycka att hela upplevelsen är överväldigande (och vissa besökare verkar ständigt välja mellan de två) . Dyk in och du kommer att belönas med en uppsjö av historia (Krigsminnesmuseet är ett viktigt stopp), utsökt mat och ett pulserande nattliv som sträcker sig från öl i gathörn till eleganta cocktaillounger.

Hanoi

Vietnams huvudstad är en stad med ena foten begravd i ett fascinerande förflutet, medan den andra självsäkert går mot morgondagen. Prova Hanois berusande blandning av historia och ambition genom att vandra på gatorna i de gamla kvarteren, smutta på en äggkaffe (kaffe tillagad med äggulor) eller slurpa på en rejäl skål med bun rieu cua (en sur krabbanudelsoppa) medan du ser affärsmän äta nudlar eller spela schack med farfar. När du är klar, kolla in den sönderfallande dekadensen i de franska kvarteren och dra sedan upp till det kosmopolitiska Tay Ho för fina matställen och lågnivån på Hanois växande konstscen.

Hội An
Historiska Hội An är Vietnams mest stämningsfulla och charmiga stad. En gång en stor hamn, ståtar den med den storslagna arkitekturen och den förtrollande miljön vid floden som anstår dess arv. Gamla stan har bevarat sitt otroliga arv av vacklande japanska köpmanshus, utarbetade kinesiska skråhallar och gamla telager – även om naturligtvis invånare och risfält gradvis har ersatts av turistföretag. Loungebarer, boutiquehotell, resebyråer, ett överflöd av skräddarsydda butiker och ett stort antal dagliga turister är mycket en del av scenen här. Om det blir för mycket, hoppa på en cykel för att utforska stadens utkanter och orörda omgivningar, där du kommer att upptäcka att livet rör sig i en mycket lugnare takt.

Ba Be National Park
Omväg från den vanliga Vietnam-turistleden i Ba Be National Park, en viktig destination för äventyrliga resenärer. Landskapet här sveper från kalkstensberg med en topp på 1554m ner i stupande dalar insvept i täta vintergröna skogar, spräckliga med vattenfall och sjöar. Parken är ett tillflyktsort för hundratals vilda arter, inklusive apor, björnar och pangoliner (de enda däggdjuren helt täckta av fjäll) samt den starkt hotade vietnamesiska salamandern, medan fågelskådare kommer att vilja hålla utkik efter den spektakulära krönormen örn och den orientaliska honungsvråken, som kan ses på båtturer eller vandringsutflykter. Efter en dag av djurskådning kan du ladda om i rustika hemvistelser och pensionat i byn som tillhör den lokala etniska minoriteten Tay.